CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Celulares

¿Puede la policía de EE.UU. pedir la ubicación de tu teléfono sin una orden judicial?

La Corte Suprema escucha argumentos sobre si las reglas federales de privacidad que datan de la década de 1980 deberían aplicarse a la tecnología moderna del teléfono.

Cell phone tower

¿Deben aplicarse las leyes de privacidad anteriores a los teléfonos inteligentes cuando se trata de investigaciones policiales? El Tribunal Supremo de Estados Unidos está reflexionando sobre esa pregunta.

Mark Reinstein/Getty Images

Donde sea que lleves tu teléfono, tu proveedor de servicios inalámbricos lo sabe. Y en estos días, llevas tu teléfono a todas partes.

De ese modo, si lo desean, las fuerzas del orden podrían retroceder en el tiempo y rastrear todos tus movimientos, obteniendo los registros de tu ubicación de tu proveedor de servicios inalámbricos.

¿Pero necesitan una orden para hacer eso? Esa es la cuestión que está en juego en un caso ante la Corte Suprema de Estados Unidos, Carpenter vs. USA, y los jueces escucharon las dos partes del argumento el miércoles.

El gobierno quiere mantener la comprensión actual de la ley, lo que permite que los investigadores soliciten registros de ubicación de los proveedores de servicios inalámbricos sin una orden judicial. Los opositores dicen que es una violación a las protecciones otorgadas por la Cuarta Enmienda que trata sobre la protección a pesquisas y aprehensiones arbitrarias.

El tribunal parecía abierto a crear un nuevo estándar para obtener información de la ubicación de una persona, pero también un poco perdido sobre qué aspecto debería tener ese estándar.

"Esta es una caja abierta", dijo el juez asociado Stephen Breyer durante la sesión. "No sabemos hacia dónde dirigirnos".

¿Por qué es algo tan difícil? La tecnología ha cambiado drásticamente desde que surgieron las reglas sobre el acceso del gobierno a los datos de ubicación.

En este momento, los investigadores consideran que la información de tu ubicación es algo que entregas libremente a tu proveedor de servicios inalámbricos, por lo que no necesitan una orden judicial para examinarla. (Aún necesitan obtener una orden judicial, pero eso no requiere que los agentes de la ley se abstengan de obtener un permiso de un juez para un cateo).

Este enfoque se denomina "doctrina de terceros" y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU por sus siglas en inglés) argumenta que no debería aplicarse tan ampliamente ahora que los datos de ubicación pueden proporcionar una imagen tan precisa y completa de tus movimientos. Las empresas de tecnología y telecomunicaciones, incluidas Apple, Google, Facebook y Verizon, han expresado su apoyo al argumento de la ACLU.

Las reglas para acceder a la información de ubicación surgieron de la Ley de Comunicaciones Almacenadas, promulgada en 1986 y modificada por última vez en 1994. Pero las cosas han cambiado desde entonces, dijo el abogado de la ACLU, Nathan Wessler, quien abogó por un nuevo estándar.

Los registros de ubicación, argumentó, proporcionan a la policía el equivalente de una máquina del tiempo que puede permitir a los investigadores retroceder y rastrear tus movimientos durante largos tramos.

"Es un poder categóricamente nuevo que es posible gracias a estos dispositivos de rastreo perfectos que el 95 por ciento de los estadounidenses llevan en sus bolsillos", dijo Wessler.

Pero el vicecanciller estadounidense, Michael Dreeben, argumentó que el estándar existente aún debería aplicarse. Los usuarios de teléfonos saben que están entregando continuamente su información de ubicación a los proveedores de servicios celulares, dijo, y eso significa que voluntariamente renunciaron a esa información. No deberían tener una expectativa de privacidad como resultado.

Solicitar esos registros, entonces, no requiere una orden, dijo Dreeben. "Es pedirle a una empresa que brinde información sobre las transacciones propias de la empresa con un cliente".

Se espera que los jueces decidan si ese es el caso a fines de junio de 2018.