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Coronavirus: Estados Unidos registra más de 100,000 casos de COVID-19

Estados Unidos podría convertirse en el nuevo epicentro de la pandemia con más de 100,000 casos reportados de COVID-19.

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Personas en el transporte público utilizan máscaras para protegerse del contagio del coronavirus, mientras que se sigue esperando a la cura o vacuna.

Getty Images
Para las noticias e información actualizada sobre la pandemia del coronavirus, visita la página web de la OMS.

El coronavirus, un virus nunca antes visto y detectado en la ciudad de Wuhan, en el centro de China en diciembre, ha infectado a más de 591,802 personas y ha causado más de 26,900 muertes en todo el mundo, como se puede ver en gran detalle en el mapa del coronavirus. El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) calificó oficialmente al COVID-19 como pandemia

Al 27 de marzo, mas de 130,000 personas en todo el mundo se han recuperado de COVID-19.

El virus, cuyo nombre es SARS-CoV-2, fue reportado por primera vez a la OMS el 31 de diciembre de 2019 y ha estado bajo investigación desde entonces. Los científicos chinos han vinculado la enfermedad a una familia de virus conocidos como "coronavirus", de la misma familia de los virus mortales SARS (síndrome respiratorio agudo grave) y MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio).

Reproduciendo: Mira esto: Coronavirus: Lo que necesitas saber sobre el brote de...
3:29

La tasa de mortalidad, sin embargo, sigue siendo mucho menor que la de la influenza, que en las primeras cuatro semanas de 2020 cobró la vida de 1,210 personas en Estados Unidos, de acuerdo con la CDC. "El porcentaje de fallecimientos es de entre un 2 por ciento y un 4 por ciento en Wuhan, China; y alrededor de un 0.7 por ciento fuera de Wuhan", según la OMS.

Por el momento no existe un tratamiento oficial contra el virus, antiguamente conocido como 2019-nCoV. Pero el 6 de febrero, el gobierno chino empezó a registrar a un pequeño número de pacientes a una prueba clínica de remdesivir, un antiviral experimental creado por la empresa farmacéutica estadounidense Gilead que no ha sido aprobado pero que ha mostrado promesa durante estudios de laboratorio. Gilead dijo en un comunicado que "a pesar de que no existen datos antivirales que muestran actividad en contra del  2019-nCoV en este momento, los datos disponibles en el caso de otros coronavirus nos dan esperanza". Luego, el 11 de febrero la OMS dijo que una vacuna contra el virus estaría lista en 18 meses. 

El 30 de enero, la Organización Mundial de la Salud declaró una alerta internacional ante el brote de coronavirus.

El 31 de enero, Estados Unidos declaró una emergencia de salud pública ante el brote de coronavirus, lo que prohíbe la entrada a Estados Unidos a los extranjeros que han estado en China en las últimas dos semanas y que no tengan familiares ciudadanos o residentes permanentes. La primera muerte fuera de China a causa del virus fue reportada el sábado 1 de febrero, de acuerdo a la OMS. Se trató de un hombre de 44 años en Filipinas.

Al 5 de marzo, se reportaron contagios en más de 50 países y para el 9 de marzo, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus dijo que estando el virus en tantos países "la amenaza de una pandemia se ha vuelto muy real". 

El 11 de marzo la OMS declaró que el numero de países afectados se ha triplicado, por lo que el brote del COVID19 como pandemia. "Pandemia no es una palabra para usar a la ligera o descuidadamente. Es una palabra que, si se usa mal, puede causar un miedo irrazonable o una aceptación injustificada de que la lucha ha terminado, lo que lleva al sufrimiento y muertes innecesarias", dijo Ghebreyesus en la conferencia de prensa.

Tras la declaración de pandemia por parte de la OMS, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció restricciones de viaje que prohíben los vuelos desde Europa a Estados Unidos, con el objetivo de prevenir la propagación de coronavirus SARS-CoV-2 y la enfermedad COVID-19. La restricción de 30 días comienza a partir del viernes 13 de marzo. El 14 de marzo incluyó a Reino Unido e Irlanda en la lista de países con restricción de vuelo. 

Por su parte, Robert Redfield director del Centro de Prevención y Control de Enfermedades (CDC) dijo en un testimonio ante el Congreso que todos los estadounidenses tendrán acceso a análisis y tratamiento del coronavirus, sin importar cuál sea su situación de seguro médico.

Los científicos aún no comprenden del todo cuán perjudicial podría ser el nuevo virus, denominado 2019-nCoV. Los investigadores recién comienzan a entender dónde se originó, cómo se transmite, qué tan lejos se ha propagado y qué síntomas presentan los pacientes.

Coronavirus: Estados Unidos

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump aprobó el 27 de marzo el paquete de estímulo económico de US$2 billones, que incluiría un pago de hasta US$1,200 para los contribuyentes. Esto es parte de un esfuerzo por suavizar los efectos económicos causados por la epidemia del novel coronavirus. Ese mismo día, el número de casos reportados por COVID-19 en EE.UU. rebasó los 100,000.

El 26 de marzo, los casos de COVID-19 reportados en Estados Unidos superaron los 83,000, pasando las cifras reportadas en China, con poco más de 81,700 casos e Italia con aproximadamente 80,587 casos. El martes 24 de marzo, la Organización Mundial de la Salud indicó que Estados Unidos podría convertirse en el nuevo epicentro de la pandemia. 

El gobierno estadounidense anunció el 20 de marzo que serraría su frontera sur, con México, para viajes no esenciales —como el turismo— con el fin de ayudar a detener la propagación del novel coronavirus.

"Como hicimos con Canadá, también estamos trabajando con México para implementar nuevas reglas en nuestros puertos de entrada para suspender los viajes no esenciales", dijo el presidente de Estados Unidos, Donald Trump. "Estas nuevas reglas y procedimientos no impedirán el comercio". 

El 20 marzo el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció una orden ejecutiva de "quedarse en casa" en todo el estado y que aplica para todos los residentes. Esta misma medida fue aplicada el 19 de marzo por el gobernador de California, Gavin Newsom.

Anteriormente los gobiernos de Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut y California habían ordenado la clausura temporal de gimnasios, cines y casinos en sus estados para reducir los contagios por COVID-19 en la región. Los bares y restaurantes únicamente podrán aceptar solicitud de órdenes para llevar y entregas a domicilio.

El lunes 16 de marzo London Breed, alcaldesa de San Francisco, indicó que los residentes de San Francisco deberán quedarse en casa debido a la propagación del virus. Esta orden entrará en vigor a partir de la medianoche, estará vigente hasta el 7 de abril y también aplica para los condados de Santa Clara, San Mateo, Marin, Contra Costa y Alameda. La orden de aislamiento no es total por lo que las personas pueden seguir saliendo para cumplir con necesidades esenciales, como ir al supermercado.

El viernes 13 de marzo el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró emergencia nacional por el brote de coronavirus, invocando la Ley Stafford para destinar más de US$50,000 millones de recursos federales para asistir a los gobiernos locales y estatales. 

México frente al coronavirus

Los casos de COVID-19 en México han aumentado a 585, para el 27 de marzo. 

Estados Unidos anunció un cierre parcial de la frontera sur con México el 20 de marzo. Ante el anuncio, el secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard aclaró en una conferencia de prensa que "no hablamos de cierre porque eso significa que se cierre la frontera, no es eso. Simplemente se va a restringir, para que aclaremos, sí se va a restringir para el caso de turismo y recreación, esencialmente".

Mediante un tuit publicado el 19 de marzo, Ebrard indicó que le propuso al secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo que las medidas de restricción fronteriza no paralicen la actividad económica.

El 20 de marzo el gobierno mexicano lanzó un sitio Web para que los mexicanos varados en el extranjero y que hayan sido afectados por la cancelación o suspensión de vuelos soliciten ayuda consular. 

El 18 de marzo la Secretaría de Salud de México confirmó la primera muerte por COVID-19 en el país. 

Claudia Sheinbaum, jefa de Gobierno de Ciudad de México, anunció el 16 de marzo la suspensión de todas las actividades que convoquen a más de 1,000 personas, por temor a la propagación de coronavirus. Sin embargo, este anuncio fue realizado después de que el fin de semana se celebrara el festival de música Vive Latino, al cual acudieron decenas de miles de personas. 

Por su parte, Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS hizo un llamado a México para comprometerse a cumplir con las normas de prevención ante el brote de COVID-19.

El coronavirus en España

Los casos de COVID-19 en España han aumentado a 64,285, para el 27 de marzo. 

Con 17,395 casos de COVID-19, España cerró pasos fronterizos por lo que únicamente los ciudadanos españoles o residentes podrán entrar al país vía terrestre, según información de El País. Las ciudades de Cataluña y Madrid concentran el mayor número de casos.

El ministro de Transportes de España, José Luis Ábalos, indicó que los viajes en aeropuertos se han reducido un 50 por ciento tras el estado de alarma decretado por el Gobierno, mientras que los viajes por carretera se han desplomado un 89 por ciento, reporto El País el 19 de marzo. 

El 13 de marzo el gobierno de España anunció que se decretaría el estado de alarma en el país. 

A continuación, te presentamos todo lo que sabemos sobre este misterioso virus y los pasos que puedes seguir para reducir el riesgo de ser infectado.

¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus pertenecen a una familia de virus conocidos como Coronaviridae y lucen como una especie de anillos con púas cuando los ves con la lente de un microscopio electrónico. Se llaman así debido a esas púas o picos, que forman un halo o corona alrededor de su envoltura viral.

Los coronavirus contienen una cadena de ARN (ácido ribonucleico) dentro de su envoltura y la única forma que tienen para reproducirse es entrar en células vivas y apropiarse de la maquinaria que está en su interior. Los picos de su envoltura viral les permite enlazarse a las células, lo que les da un punto de acceso. Una vez dentro, convierten la célula en una fábrica de virus, utilizando su cinta transportadora molecular para producir más virus y enviarlos al exterior. Los nuevos virus infectan otra célula, y el ciclo comienza de nuevo.

Por lo general, estos tipos de virus se encuentran en animales que van desde ganado hasta mascotas domésticas y animales silvestres como murciélagos. Cuando dan el salto a los humanos, pueden causar fiebre, enfermedades respiratorias e inflamación en los pulmones. En personas inmunocomprometidas, como ancianos o  personas con VIH-sida, pueden ocasionar enfermedades respiratorias graves.

Los agentes causantes del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) fueron coronavirus extremadamente patógenos, y se descubrió que podían transmitirse con facilidad entre humanos. El SARS infectó a más de 8,000 personas y produjo casi 800 muertes. El MERS tuvo casi 2,500 infectados y ocasionó más de 850 muertes.

Para evitar la confusión:

  • Este nuevo coronavirus lleva por nombre oficial SARS-CoV-2.
  • La enfermedad causada por el virus se conoce como COVID-19.

¿De dónde vino el virus?

El virus parece haberse originado en el mercado mayorista de mariscos Huanan en Wuhan, una ciudad china con más de 11 millones de personas ubicada unas 650 millas (1050 km) al sur de Beijing. El mercado vende pescado, así como una gran variedad de otras carnes de animales. Sin embargo, aún se desconoce si surgió o no de una especie animal como los coronavirus anteriores (SARS y MERS).

Los mercados han sido relacionados con el origen y la propagación de enfermedades virales en epidemias pasadas y una gran mayoría de los casos confirmados hasta el momento son personas que habían acudido al mercado de Huanan en las últimas semanas. El mercado parece ser una pieza clave del rompecabezas, pero los investigadores aún deben realizar toda una serie de experimentos y pruebas para confirmar el origen del virus.

"Las pruebas a animales en el área de Wuhan, incluidas muestras provenientes de los mercados, nos proporcionarán más información", dijo Raina MacIntyre, jefa del programa de investigación de bioseguridad en el Instituto Kirby de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

¿Cómo se transmite?

Esta es una de las interrogantes principales que los investigadores están trabajando por responder. No está claro qué animales pueden actuar como reservorio del virus y qué papel tienen los mercados de animales vivos en su propagación. No ha habido informes de funcionarios de salud o empleados que hayan contraído la enfermedad, lo que parece sugerir que la transmisión de persona a persona es limitada, pero aún se está investigando este tema.

El mercado, que se cree que es el epicentro de la propagación, fue cerrado el 1 de enero. La Organización Mundial de la Salud ha sugerido que en esta etapa no se puede excluir la posibilidad de transmisión de persona a persona, lo que podría causar cierta preocupación en las autoridades que buscan desacelerar la propagación de la enfermedad.

El 20 de enero, el Centro de Investigación y Políticas sobre Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota informó que personal de salud en China había sido infectado con el virus. Este fue un punto de inflexión notable en la anterior epidemia de SARS, ya que el personal de salud que viajó de un país a otro ayudó a la propagación de la enfermedad. El centro también confirmó que es probable la transmisión de persona a persona, lo que podría dificultar los esfuerzos para contener el virus en las próximas semanas.

Síntomas del coronavirus

Este nuevo coronavirus tiene síntomas similares a los de los coronavirus causantes de enfermedades previamente identificados. En los pacientes actualmente diagnosticados parece haber todo un espectro de la enfermedad: un gran número de ellos experimentan síntomas leves similares a los de la neumonía, mientras que otros tienen una respuesta mucho más grave.

El 24 de enero, la prestigiosa revista médica The Lancet publicó un extenso análisis de las características clínicas de la enfermedad

De acuerdo con el reporte, los pacientes presentan los siguientes síntomas:

  • Fiebre, temperatura corporal elevada
  • Tos seca
  • Fatiga o dolor muscular
  • Dificultad respiratoria  

Estos son los síntomas menos comunes que provoca el nuevo:

  • Tos con moco o sangre
  • Dolor de cabeza
  • Diarrea

A medida que avanza la enfermedad, los pacientes también sufren de neumonía, que inflama los pulmones y causa que se llenen de fluido. Esto se puede detectar a través de rayos X y estaba presente en 41 de los casos analizados. 

¿Existe una cura para el coronavirus o una vacuna?

Los coronavirus son organismos notablemente resistentes. Son eficaces para esconderse del sistema inmune humano y no se ha desarrollado ningún tratamiento confiable de vacunas que pueda erradicarlos. En la mayoría de los casos, los funcionarios de salud se encargan de tratar los síntomas.

"No existe un tratamiento reconocible en contra de los coronavirus", dijo Mike Ryan, director ejecutivo del Programa de Emergencias de Salud de la OMS, durante una conferencia de prensa. "El objetivo principal durante un brote de enfermedad relacionado al coronavirus es proveer del apoyo adecuado para el cuidado de los pacientes, especialmente cuando se trata de apoyo respiratorio y de varios órganos".

Sin embargo, eso no significa que sea imposible contar con una vacuna. Los científicos chinos lograron secuenciar el código genético del virus con increíble rapidez, lo que les da la oportunidad de estudiarlo y buscar formas de combatir esta nueva enfermedad. Según CNN, los investigadores del Instituto Nacional de Salud (NIH) ya están trabajando en una vacuna, aunque podría pasar un año o más antes de que esté disponible.

SARS, que infectó a unas 8,000 personas y cobró la vida de 800, parece haber seguido su curso para luego desaparecer. Sin embargo, no fue una vacuna la que cambió el rumbo de las cosas sino la efectiva comunicación entre los países y una amplia gama de herramientas que ayudaron a monitorizar la enfermedad y su propagación. 

"Hemos aprendido que las epidemias se pueden controlar sin medicamentos ni vacunas, con el uso de una mejor vigilancia, aislamiento de los casos, monitorización de contacto y medidas de control de infección", dijo MacIntyre.

El 11 de febrero la OMS dijo que una vacuna contra el virus estaría lista en 18 meses.

¿Cuántos casos se han reportado?

Las autoridades han confirmado más de 591,802 casos al 27 de marzo. 

En Estados Unidos se han confirmado 101,657 casos de COVID-19, en España 64,285 casos y en Italia se reportan 86,498 contagios.

El número de pacientes dados de alta también ha aumentado: más de 130,000.

En Brasil se han detectado 3,417, en Ecuador 1,595, en Chile 1,610, en México 585 y en Argentina 589, al 27 de marzo.

Puedes monitorizar el avance a través del mapa del coronavirus, que está reuniendo los datos de varias fuentes como la CDC, la OMS y expertos de la salud en China. (Apunte: Puede haber diferencias entre nuestros reportes y los datos que provee esta herramienta). 

¿Cuántas muertes se han reportado?

Autoridades han registrado más de 26,900 muertes en China y el resto del mundo para el 27 de marzo. La primera fue la de un hombre de 61 años que frecuentaba el mercado de Wuhan y tenía una enfermedad hepática crónica y tumores abdominales. La segunda fue el caso de un hombre de 69 años que se presentó en el hospital con daño severo en varios órganos. 

El 6 de febrero falleció el doctor Li Wenliang, quien fue el primero en alertar a profesionales de la salud acerca del brote del nuevo virus. Según reportes de BBC y El País, el doctor sufrió represalias de las autoridades chinas por advertir del virus. Li, quien era un oftalmólogo de 34 años de edad, reportó síntomas de la enfermedad causada por el virus a mediados de enero.

Protecting against the coronavirus in Wuhan, China.

Un hombre camina por las calles de Wuhan, China. El virus se ha originado, al parecer, en el mercado de pescados y mariscos de esa ciudad.

Getty Images

¿Cómo sabemos que se trata de un nuevo coronavirus?

La respuesta corta es: ciencia.

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de China envió a un equipo de científicos a Wuhan para recabar información acerca de la nueva enfermedad y realizar pruebas en los pacientes con el fin de aislar el virus. Su trabajo, publicado en la revista New England Journal of Medicine el 24 de enero analizó muestras de tres pacientes. Con el uso de un microscopio de electrones, que es capaz de ver en nanómetros, y el estudio del código genético, el equipo pudo visualizar y identificar genéticamente el nuevo virus por primera vez. 

El entender el código genético del virus ayuda a los investigadores en dos formas: les permite crear pruebas que pueden identificar el virus a partir de las muestras de los pacientes y les da conocimiento para crear tratamientos y vacunas.

¿Cómo está afectando el brote de COVID-19 a la industria de la tecnología?

El mundo está reaccionando para controlar la propagación del nuevo coronavirus, desde cuarentenas hasta restricciones de viajes afectando a la industria de la tecnología. Ante la amenaza de contagio empresas como Google, Apple, Twitter, Facebook y otras han indicado a sus empleados que el trabajo remoto es la mejor opción para evitar el contagio de coronavirus.

En sus inicios, China puso en cuarentena a la ciudad entera de Wuhan, con una población de 11 millones de personas, que fue donde se originó el virus. China también restringió el viaje en ciudades aledañas a Wuhan. Mientras que el gobierno de Hong Kong decidió cerrar las instalaciones culturales y de esparcimiento en un esfuerzo por combatir la propagación del virus. Las instalaciones incluyen centros deportivos, playas, campamentos, bibliotecas, museos y centros de artes escénicas.

Ante el brote, el gobierno chino se ha embarcado en un ambicioso proyecto para construir un hospital con 1,000 camas en Wuhan el cual fue terminado después de solo 10 días de construcción. Este hospital ha recibido a los infectados por el brote de COVID-19.

Disneyland en Shanghai y Hong Kong cerró sus puertas temporalmente. La cadena de restaurantes McDonald's cerró temporalmente algunos de sus establecimientos en áreas afectadas en China. La industria del cine en China ha optado por cerrar cines y posponer el estreno de películas. Según The Hollywood Reporter, 70,000 cines han cerrado sus puertas temporalmente. Wuhan iba a ser la sede para un torneo de calificación de fútbol femenino para las Olimpíadas. Pero el torneo se ha trasladado a Australia.

Por otra parte, 3M aumentará su producción de máscaras a nivel mundial para satisfacer la creciente demanda, de acuerdo con CNBC. Johnson & Johnson, por otro lado, dijo que ha empezado a trabajar para "desarrollar una vacuna preventiva del coronavirus con el potencial para proteger a las personas de la enfermedad". 

Ante la gran demanda funcionarios del sector salud han indicado que las personas que no están enfermas no deberían utilizar mascaras para protegerse de la infección, ya que estas deben ser utilizadas solo por las personas enfermas —con el fin de prevenir la propagación de la enfermedad a los demás— y por los especialistas en salud, quienes están más expuestos al virus. 

La CDC sugirió que se evitaran los viajes "no esenciales" a China y Corea del Sur, y el Departamento de Estado alertó a los pasajeros que reconsideran sus viajes a China. También invitó a tomar precauciones extras a los pasajeros que viajen a Italia e Irán ante el aumento de casos por coronavirus en estos países.

El 8 de marzo el gobierno italiano decretó el aislamiento de 16 millones de personas en el norte del país, prohibiendo las entradas y salidas en Lombardia y otras 14 provincias. El brote de Italia es el peor fuera de Asia y el peor en Europa, con más de 7,000 casos y 300 muertes.

Varias aerolíneas han suspendieron todos los vuelos a China, Corea del Sur, Hong Kong e Italia, que son algunos de los países más afectados por el COVID-19. El 11 de marzo, después de que la OMS declarara una pandemia, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump anunció restricciones de viaje que prohiben los vuelos desde Europa a Estados Unidos. La restricción de 30 días comienza a partir del viernes 13 de marzo y no aplica a vuelos desde el Reino Unido.

En México, Uber suspendió 240 cuentas de usuarios y dos cuentas de conductores el sábado 1 de febrero luego de que la Secretaría de Salud de ese país notificó a la empresa de un usuario que posiblemente podría ser portador del coronavirus

Uber podría suspender temporalmente las cuentas de cualquier conductor, pasajero o repartidor de Uber Eats que haya contraído o haya estado expuesto al coronavirus. La compañía ha anunciado estas nuevas medidas y entre ellas dice que ofrecerá indemnizaciones durante 14 días a los conductores y repartidores que se enfermen, para que guarden el período de cuarentena por el virus.

Airbnb está ofreciendo cancelaciones gratuitas y aplazamientos de estancias en medio de la crisis del coronavirus. La empresa reembolsará el 100 por ciento de la reserva con un cupón a los usuarios que cancelen entre el 10 de marzo y el 1 de junio.

Los parques de Disney en California, Florida y Paris, se unen a los cierres que ya se registraron en las instalaciones de Tokio, Hong Kong y Shanghai ante el brote de coronavirus. Universal Studios Hollywood también anunció el cierre temporal de su parque de diversiones y estudios.

Reproduciendo: Mira esto: MWC cancelado: Los celulares que estábamos esperando
9:22

Coronavirus afectaría producción de Apple: Según un reporte de Bloomberg, la propagación del coronavirus podría afectar a las fabricantes chinas Foxconn y Pegatron, dos de las socias más importantes para Apple. Luego, el 2 de febrero el confiable analista Ming-Chi Kuo indicó en un reporte publicado por 9to5Mac que las ventas totales de iPhone durante el primer trimestre de 2020 podrían verse impactadas por el coronavirus, disminuyendo las previsiones de venta estimadas para este período hasta en 10 por ciento. Además, Apple cerró temporalmente todas sus tiendas en China las cuales reabrirán el viernes 13 de marzo

El 14 de marzo, Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple anunció que todas sus tiendas físicas, menos las de China, permanecerán cerradas hasta el 27 de marzo

Por otra parte, Foxconn se las está viendo difícil, a pesar de haber dicho que el coronavirus no afectaría el cumplimiento de sus obligaciones. El gobierno chino ha solicitado a Foxconn —y a otras empresas— detener de inmediato "casi todas" sus operaciones hasta el 10 de febrero a raíz del coronavirus. En caso de que se expanda el cese de operaciones, Foxconn vería afectaciones en su producción y en la distribución de unidades fabricadas, de acuerdo con fuentes de Reuters.

Google clausura temporalmente sus oficinas en China, Hong Kong y Taiwán. Además, el 3 de marzo, la gigante de tecnología dijo que cancelaba su conferencia para desarrolladores Google I/O, que hubiese tomado lugar entre el 12 y 14 de mayo.

Nintendo Switch: Según un reporte de Reuters el 30 enero, el presidente ejecutivo de Nintendo, Shuntaro Furukawa, dijo que la producción de la Switch en China "estaba experimentando cierto impacto del coronavirus". Luego, la empresa confirmó en ocasión de su reporte de resultados financieros que no iba a lanzar un nuevo modelo de la Switch en 2020.

Tesla: La fabricantes de carros eléctricos cerrará su nueva planta en Shanghai por hasta una semana y media. El director de finanzas de Tesla, Zack Kirkhorn, le dijo a los inversionista que este cese de operaciones podría afectar "levemente" las ganancias de su primer trimestre.

Oculus: Un representante de Facebook que el hardware de las gafas de realidad virtual podrían experimentar retrasos, según reportó el sitio UploadVR.

Apple TV Plus: Apple ha puesto pausa a la producción de series para Apple TV Plus que estaban en rodaje luego de que el coronavirus ya se ha declarado una pandemia.

Eventos cancelados por temor al contagio

Uno de los primeros eventos cancelados por los temores generados por el coronavirus fue el Mobile World Congress (MWC) de Barcelona y, lamentablemente, no ha sido el único. Facebook también canceló su conferencia para desarrolladores F8, Google canceló su conferencia para desarrolladores Google I/O, el Congreso de desarrolladores de Videojuegos GDC no fue cancelado, pero sí pospuesto, y la mayor convención de videojuegos del mundo, E3, no se celebrará como se tenía previsto por lo que podría realizarse vía streaming

Recientemente Apple dijo que los anuncios de WWDC 2020 se harán totalmente por Internet.

Eventos y festivales musicales como Coachella y SXSW también han sido cancelados, así como eventos deportivos

En la parte deportiva, varios torneos han sido cancelados y los Juegos Olímpicos Tokio 2020 se pospondrán, probablemente hasta 2021.

La OMS declara pandemia

Luego de que el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus dijera el 9 de marzo que la amenaza de pandemia era más real, el 11 de marzo acabó por darle esa categoría al al brote de COVID19

Sin embargo, Ghebreyesus indicó con anterioridad que esta sería la primera pandemia en la historia que podría controlarse y que acciones tempranas pueden desacelerar la propagación del virus y prevenir infecciones. "De los 118,000 casos reportados de COVID-19 a nivel mundial en 114 países, más del 90 por ciento de los casos están en tan solo cuatro países, y en dos de ellos la epidemia ha ido en declive", dijo Ghebreyesus.

El lunes 24 de febrero, Ghebreyesus, había dicho que se están viendo epidemias del coronavirus en diferentes partes del mundo, por lo que "debemos centrarnos en la contención, mientras hacemos todo lo posible para prepararnos para una posible pandemia".

El 30 de enero, la Organización Mundial de la Salud declaró una alerta internacional ante el brote de coronavirus.

Al declarar el brote como una emergencia de salud pública de alcance internacional, la OMS tendría "un mayor poder para controlar la enfermedad a través del Reglamento Sanitario Internacional", dijo MacIntyre.

Por su parte, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) alertó para iniciar los preparativos para un posible brote de coronavirus en el país.

¿Cuán infeccioso es?

Eric Feigl-Ding, epidemiólogo de la Universidad de Harvard, sugiere en un tuit que el coronavirus está al nivel de una "pandemia termonuclear", basándose en una métrica conocida como R0. Esta métrica ayuda a determinar el número básico de reproducción de una enfermedad infecciosa. El valor se asocia a cuántas personas pueden ser infectadas por una persona que porta el virus.

Enfermedades infecciosas como el sarampión tienen un R0 de 12 a 18, que es bastante malo. La epidemia del SARS de 2002-2003 tenía un R0 de 3. Varios estudios del brote del 2019-nCoV le han dado un valor similar con un rango que va de 1.4 a 3.8. Sin embargo, existe una gran variación entre los estudios y modelos que intentan predecir el valor R0 de un coronavirus nuevo debido al cambiante número de casos confirmados. 

Debemos recalcar que estos estudios son informativos y no definitivos, especialmente en la etapa temprana del brote y de su propagación. Los estudios nos dan una indicación del potencial que tiene la enfermedad de ir de persona a persona, pero aún no tenemos información suficiente de cómo se propaga el virus.

"Algunos expertos están diciendo que este es el virus más infeccioso que hemos visto. Eso no es correcto", dijo MacIntyre. "Si fuese altamente infeccioso (más infeccioso que la influenza como lo han sugerido algunos), ya deberíamos haber visto cientos sino miles de casos fuera de China en estos momentos, teniendo en cuenta que Wuhan es un gran centro de viajes".

¿Cuál es el período de supervivencia?

Aún hay mucho que aprender sobre la resistencia de este virus. Pero miembros similares de la familia del coronavirus han sido estudiados en detalle, incluyendo los coronavirus que causaron los brotes de SARS y MERS. Un artículo publicado el 6 de febrero en la revista The Journal of Hospital Infection, que analizó una serie de estudios previos sobre el tema, encontró que los coronavirus pueden sobrevivir en las superficies hasta nueve días.

Una de las principales preocupaciones entre el público es si el envío de paquetes por todo el mundo puede ayudar a propagar el virus. Distintos materiales pueden ayudar a mantener al virus vivo por más tiempo cuando está fuera de un organismo, pero se deben tomar en consideración varios factores para evaluar la supervivencia del virus. La CDC aún está investigando esto pero ha listado una serie de superficies en donde puede sobrevivir el virus.

En las superficies de cartón o plástico, el virus podría sobrevivir más tiempo, de acuerdo con Robert Redfield, director de la CDC, según un reporte de Reuters. En las superficies de cobre y y acero, el virus podría sobrevivir dos horas.

La CDC seguirá investigando el tema, pero cree que el riesgo de contraer el coronavirus a través de paquetes sigue siendo bajo.

Cómo reducir tu riesgo y evitar el contagio del coronavirus

Con casos confirmados en mas de 170 países es muy posible que el virus se propague aún más. La OMS ha recomendado varias medidas para protegerse de contraer la enfermedad, que tienen que ver con una buena higiene de las manos y una buena higiene respiratoria, es decir, casi los mismos consejos que seguirías para reducir tu riesgo de contraer gripe.

Debajo puedes ver un hilo de Twitter sobre el coronavirus, publicado por la OMS (en inglés).

Tom Moorcroft, médico especializado en enfermedades infecciosas, dice que las precauciones que se deben tomar son básicas.  El coronavirus se propaga a través de vapor respiratorio, por ejemplo, cuando alguien estornuda o tose alrededor tuyo. Los virus de la influenza y del resfriado común también se propagan de esta manera. 

"Las cosas que debes hacer para protegerte del coronavirus son cosas que debes hacer todos los días", dice Moorcroft. "Lo principal que debes hacer para prevenir cualquier enfermedad respiratoria es practicar la buena higiene personal".

Moorcroft reitera las recomendaciones de la CDC para evitar el coronavirus (y otras enfermedades respiratorias): 

  • Lava tus manos con jabón o usa una loción antigérmenes que contenga alcohol.
  • Si estornudas o toses, utiliza pañuelos o servilletas, o tápate la boca y la nariz con el brazo. Si tu piel se unta de moco o saliva, límpiala inmediatamente. Evita tocarte la cara con las manos no lavadas. 
  • Evita contacto cercano con personas que estén enfermas, especialmente aquellas que exhiban síntomas respiratorios y fiebre.
  • Si estás enfermo, quédate en casa. 
  • Limpia todas las superficies, como las mesas, mostradoras y los pomos de la puerta, de forma regular y a profundidad con desinfectante.

El doctor Moorcroft cree que protecciones extra, como el uso de máscaras, no son necesarias en este momento para los habitantes en Estados Unidos. 

Además de las medidas básicas de prevención, Moorcroft dice que la mejor defensa en contra de la enfermedad es un sistema inmunológico fuerte. Tu cuerpo está más capacitado para combatir la enfermedad cuando tu sistema inmune está en óptimas condiciones, explica Moorcroft. Para que tu sistema inmune esté fuerte, Moorcroft recomienda que tengas buena calidad de sueño, estés hidratado, minimiza el consumo de alimentos demasiados procesados e incluye suficientes micronutrientes en tu dieta. 

El 3 de marzo, la OMS advirtió que las compras en masa de mascarillas estaban poniendo en riesgo al personal de cuidado de la salud. La organización hizo un llamado a la industria para que aumentase la producción de máscaras y otra clase de equipo de protección por 40 por ciento.

Por su parte, Jerome Adams, jefe de la Oficina Surgeon General de Estados Unidos (máxima autoridad de salud en el país) indicó que las personas no enfermas no deben comprar ni portar tapabocas. De acuerdo con especialistas en salud, los cubrebocas o tapabocas no protegen a las personas del contagio de coronavirus y la escasez de este tipo de productos pone en riesgo al personal de salud. 

Cómo me puedo protegerme mientras viajo

La CDC ha recomendado que todos eviten viajes no esenciales a China, y a otras ciudades afectadas. Pero si debes viajar la CDC recomienda que hables primero con tu médico, evites estar cerca de personas que están enfermas y evites estar cerca de animales.