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¿Qué cubrebocas y respiradores pueden protegerte contra el coronavirus?

El Centro para el Control y Detección de Enfermedades de Estados Unidos declaró que todos deben usar mascarillas para evitar la propagación del COVID-19. Sin embargo, los respiradores N95 deberán ser usados solo por los profesionales de la salud.

China coronavirus
Kevin Frayer/Getty Images
Para las noticias e información actualizada sobre la pandemia del coronavirus, visita la página web de la OMS.

Si caminas entre la multitud en la temporada de gripe, notarás un común denominador: gente con máscaras, mascarillas y tapabocas para protegerse de la contaminación, los gérmenes y otros contaminantes. Con el brote del nuevo coronavirus, estas máscaras se están vendiendo como pan caliente en casi cualquier farmacia. 

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo el 3 de abril que el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda a todos los estadounidenses usar mascarillas o cubrebocas, en tanto que los respiradores N95 deberán ser utilizados solo por trabajadores de salud. 

El CDC dijo que aunque la agencia sigue estudiando la propagación del virus, estudios recientes han demostrado que personas asintomáticas con COVID-19 pueden transmitir el virus. Por ello, se recomienda el uso del cubrebocas de tela en lugares públicos en donde mantener el distanciamiento es complicado, como en supermercados y farmacias.

Pero, ¿cómo funcionan los cubrebocas y qué tipo debería usar?

Las mascarillas o cubrebocas bloquean la entrada de grandes partículas a tu boca, un respirador que se ajuste mejor es mucho más efectivo para protegerte de enfermedades que se transmiten por el aire. Sin embargo, si quieres evitar contraer infecciones virales, lo mejor es tomar todas las medidas adecuadas, como lavarte con frecuencia las manos y evitar estar cerca de gente enferma.

Mascarilla vs. respirador

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Este respirador N95 puede prevenir la entrada de partículas, gérmenes y virus que se transmite por el aire.

Ardec

Si alguna vez has ido al dentista, entonces las máscaras faciales quirúrgicas te resultarán familiares. Los profesionales de la salud las utilizan para prevenir el salpique de fluidos en la boca. Sin embargo, no se ajustan firmemente a la cara y permiten la entrada de partículas.

El principal propósito de un cubrebocas o mascarilla facial es mantener fluidos del estornudo o de la tos de otra persona fuera del alcance de tu boca o nariz. El portar una máscara te puede ayudar a evitar enfermarte si estás en contacto cercano con una persona que está enferma y también previene que propagues tu enfermedad a alguien más. Las máscaras faciales también ayudan a prevenir transmisiones de virus de la mano a la boca, porque no puedes tocar directamente tu boca mientras tienes una máscara puesta. Sin embargo, algunos virólogos dicen que las máscaras faciales quirúrgicas no pueden bloquear la entrada de virus que se transmiten por el aire a tu cuerpo. 

Reproduciendo: Mira esto: Coronavirus: Lo que necesitas saber sobre el brote de...
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Para ello, necesitarás de un respirador, que se ajusta firmemente a tu cara. Con respirador nos referimos al respirador N95. El respirador N95 obtiene su nombre por el hecho de que puede bloquear al menos 95 por ciento de las partículas pequeñas. Varias marcas fabrican estos respiradores N95 y vienen en varios tamaños. 

Michael Hall, del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), le dijo a CNET que los respiradores N95 protegen mejor, pero que las máscaras faciales se pueden usar cuando se utiliza el transporte público o se está en un lugar con mucha gente; esto te ayuda a protegerte de los gérmenes que se pueden esparcir a través de la tos y el estornudo. Los respiradores  N95 son escasos por lo que deben dejarse para quienes están en contacto con el virus, como son los profesionales de salud.

Al usar un respirador N95, deberás asegúrate de que se ajuste fijamente alrededor de tu boca y nariz, y que no haya ninguna grieta de por medio. Una vez tengas puesto el respirador, no te lo quites; un respirador que solamente usas de vez en cuando no es tan efectivo.

¿Pueden los cubrebocas prevenir infecciones virales?

La respuesta es sí, pero es difícil definir y determinar el efecto preciso. Algunos estudios han demostrado que son muy efectivos para prevenir enfermedades virales, pero sólo en las personas que se ponen bien la máscara. 

Los respiradores N95 son difíciles de poner para personas que no son profesionales de la salud. Si te pones bien la máscara, puede resultar caluroso y sofocante, por lo que mucha gente se la quita antes de que pueda surtir su efecto, 

Otro estudio indica que estas máscaras ayudan a prevenir infecciones virales, pero sólo cuando en paralelo se lavan las manos con frecuencia. 

Lo cierto es que un respirador N95 puede disminuir tu riesgo de contraer una enfermedad viral, pero solamente si te la pones correctamente. Por otra parte, tienes que seguir cumpliendo con hábitos higiénicos base como lavar tus manos con frecuencia, no tocarte la boca o nariz con la mano y evitar estar cerca de gente enferma.

Si no tienes acceso a un respirador N95, una máscara facial quirúrgica será suficiente. Aunque, como mencionamos anteriormente, obtendrás menos protección contra los virus que se transmiten por aire si te pones una máscara facial. Hall dice que si te envuelves una bufanda u otra tela de algodón alrededor de tu nariz y boca también podría ayudar.

¿Protegen las mascarillas del nuevo coronavirus?

El nuevo coronavirus lleva por nombre oficial 2019-nCoV y forma parte de un grupo de coronavirus que incluyen los agentes que causan el resfriado común y el letal SARS. Este nuevo virus se transmite a través de la tos, el estornudo y el contacto con una persona enferma.

Por lo que, si un respirador está puesto de forma correcta y se combina con hábitos básicos de higiene, esto ayuda a reducir el riesgo de que contraigas una enfermedad.

En un inicio, el CDC recomendó el uso de cubrebocas solo para personas que viajaban a o desde China, como también para las personas que ya han contraído el virus. Sin embargo, si estás en un lugar donde está presente el coronavirus, o estás especialmente preocupado por contraer la enfermedad, no perjudica ponerte uno. 

El 3 de marzo, la OMS advirtió que las compras en masa de mascarillas estaban causando una escasez de tapabocas y poniendo en riesgo al personal de cuidado de la salud. La organización hizo un llamado a la industria para que aumentase la producción de máscaras y otra clase de equipo de protección por 40 por ciento.

En la sesión informativa del 1 de abril, el presidente Trump dijo que el CDC recomienda el uso de cubrebocas de tela para la población estadounidense, ya que personas con COVID-19 asintomáticas pueden contagiar a otras personas. Por su parte, la OMS indicó que el uso de cubrebocas es recomendado únicamente para los trabajadores de salud, personas enfermos y aquellos que cuidan enfermos. Sin embargo, los cubrebocas caseros pueden ayudar a disminuir los contagios.

Cómo comprar un tapabocas

Hall le dice a CNET que las máscaras N95 son difíciles de encontrar, ya que muchas marcas han dejado el mercado. Pero, si vives cerca de una farmacia CVS, una tienda Target o Walmart, es posible que encuentres una ahí. La clave es ver que la máscara tenga la aprobación de la NIOSH (Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional). 

El sitio Web de la CDC tiene una lista completa de todas las máscaras N95 aprobadas por la NIOSH. 

Si prefieres una máscara facial quirúrgica, estas son más fáciles de encontrar, ya que se venden en la mayoría de farmacias. Asegúrate de revisar todos los detalles del producto para ver que esté aprobado por la Dirección de Alimentos y Medicamentos (FDA).

El CDC indica que las personas también pueden utilizar cubrebocas de tela hechos en casa para ayudar a disminuir la propagación del virus. 


Nota del editor: La información contenida en este artículo tiene propósitos informativos y no pretende servir como asesoría médica ni de salud. Consulta siempre con un profesional médico sobre temas de salud. 

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