Corning trabaja en nuevo vidrio resistente a las rayaduras

La fabricante presenta Project Phire, un nuevo material parecido al Gorilla Glass que es resistente tanto a las caídas como a los rayones.

corning-gorilla-glass-4.jpg
Corning

Corning está desarrollando un nuevo material que combina la dureza de la pantalla de Gorilla Glass para smartphones con la resistencia a los rayones característica del zafiro.

El compuesto similar a Gorilla Glass que aún está en fase de desarrollo y que actualmente se conoce como Project Phire se anunció el viernes durante una reunión con inversionistas en Nueva York con el ejecutivo de Corning James Clappin. Clappin dijo que la compañía planea comenzar a vender el material más adelante este año, aunque no dio más detalles.

"Les dijimos el año pasado que el zafiro es excelente para resistir las rayaduras pero no se desempeñaba bien en las caídas", dijo Clappin, el presidente de Corning Glass Technologies. "Por ello, creamos un producto que ofrece la misma calidad superior en la resistencia a los daños y las caídas de Gorilla Glass 4 con resistencia a los rayones que se asemeja a la característica del zafiro".

Corning genera la mayoría de sus ingresos con la fabricación de vidrio para pantallas de televisores y la fibra óptica. Pero el Gorilla Glass ha representando una importante área de crecimiento para la compañía. Este material ahora domina los vidrios endurecidos que utilizan los dispositivos móviles, y está presente en más de 3,000 millones de electrónicos, que incluyen los nuevos teléfonos iPhone 6 y iPhone 6 Plus de Apple y el Galaxy Note Edge de Samsung.

Sin embargo, el negocio de Gorilla Glass estuvo bajo presión el año pasado debido a que se temía que Apple -- su cliente más importante -- abandonara el uso de Gorilla en sus dispositivos para adoptar el zafiro sintético, un material extremadamente duro que es resistente a los rayones. Al final, después de que Apple desembolsara cientos de millones de dólares en la fabricante de zafiro GT Advanced Technologies, esta empresa se declaró en bancarrota.

Mientras que Corning se salvó de un gran golpe a la reputación de Gorilla, el incidente expuso una debilidad en el material: aunque no se puede quebrar, se puede rayar más fácilmente. Por ello, Corning trabajó en secreto para crear una cubierta de pantalla que fuera tanto resistente a las caídas como a las rayaduras, brindando así las mayores ventajas de ambos materiales. Este material podría ayudar a Corning a evitar que un competidor usurpe su lugar como la fabricante líder de cubiertas de pantallas para smartphones y tabletas.

Por su parte, Corning ha dicho repetidamente que el zafiro es una alternativa paupérrima de su vidrio en dispositivos móviles ya que se quiebra cuando el dispositivo se cae. Aun así, Project Phire demuestra que la manera en que la empresa se aproxima al desarrollo de su material ha cambiado desde la aparición del zafiro. La compañía ahora se enfoca no sólo en fabricar un material resistente a las caídas sino en uno resistente a las rayaduras.

En noviembre, la compañía presentó Gorilla Glass 4, que ofrece el doble de dureza de su predecesor, el Gorilla Glass 3. El nuevo material puede ser 25 por ciento más delgado, pero en ese caso sería tan resistente a las caídas como un pedazo más grueso de Gorilla Glass 3. Mientras que Corning ha presumido la resistencia a las quebraduras de su nuevo material, he realizado menos avances en la resistencia a las rayaduras.

Durante la reunión con inversores el viernes, los ejecutivos de Corning también hablaron del vidrio Iris, que se presentó por primera vez en la feria de electrónica Consumer Electronics Show en enero en Las Vegas. Corning afirma que Iris le puede ayudar a las fabricantes a confeccionar nuevos televisores que sean tan delgados como los teléfonos inteligentes y que requieran de un bisel delgado.

Close
Drag