Corning presentó Gorilla Glass 5, un vidrio para celulares que promete durar mucho más

La empresa fabrica vidrios para teléfonos inteligentes como el iPhone y los Samsung Galaxy, pero no dijo, por ahora, en qué dispositivos se aplicará este nuevo producto.

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Corning mostró varias versiones de su vidrio Gorilla Glass.

Foto de Mariana Marcaletti

La empresa líder en el mercado de vidrios para celulares anunció un vidrio extrarresistente a caídas accidentales sobre superficies duras. El producto aún está en etapa de producción.

Corning anunció Gorilla Glass 5, que promete ser el doble de resistente que la versión anterior y asegura sobrevivir a caídas de 1.6 metros. Según pruebas de laboratorio que realizaron ingenieros de Corning, este producto demostró una tolerancia de 20 caídas sin dejar de funcionar, mientras que experimentos similares con vidrios de la competencia se rasgaron a la primera caída, dijeron.

CNET en Español fue invitado, junto con otros colegas de la prensa, a las oficinas de Corning en Palo Alto, California. Los ejecutivos de la empresa nos contaron que comenzaron a diseñar este producto en base a una necesidad de los usuarios: notaron que 80 por ciento de los casos de rotura de celular se deben a caídas accidentales sobre superficies duras mientras la persona camina.

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Este es uno de los dispositivos con el que Corning mostró pruebas de la resistencia a golpes del vidrio.

Foto de Mariana Marcaletti/CNET en Español


Con vistas a solucionar este problema, Corning se puso a pensar cómo tendría que ser el tipo ideal de vidrio para celular que resista caídas de este tipo. "Dos tercios de las personas rompen sus celulares cuando éstos caen desde la altura de sus hombros o sus manos", cuenta John Bayne en una entrevista con CNET. Por este dato, decidieron que la altura promedio que un vidrio para celular debería tolerar son 1.6 metros.

Pero que siga funcionando luego de una caída no satisface a los consumidores más demandantes. Por eso, los ingenieros de Corning desarrollaron pruebas empíricas para comprobar qué cantidad de caídas soporta este vidrio. Mientras que alternativas similares de otras compañías se rompían en la primera caída, Gorilla Glass 5 demostró sobrevivir a 20 caídas. Al menos eso dijo el miembro del equipo del laboratorio de Corning Josh Jacob, quien se presentó a la prensa como "yo soy el que rompo cosas por trabajo".

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Otro de los aparatos con los que la empresa nos mostró algunas de sus pruebas de laboratorio en las que buscan probar la tolerancia del vidrio a las caídas.

Foto de Mariana Marcaletti/CNET en Español

Lamentablemente, en esta etapa de nuestra visita no nos permitieron tomar fotos o videos. Pero podemos asegurar con nuestros propios ojos que vimos cómo el vidrio, aplicado a teléfonos-probeta inventados por Corning, no se rompió, pese a que lo tiraron desde un dispositivo que parecía una hamaca de hierro. El golpe sonó duro y fue bastante violento, y luego, entre los periodistas, nos pasamos el teléfono para comprobar que, de hecho, estaba intacto. Ni siquiera una rasgadura.

No obstante, la empresa aclaró varias veces que la eficacia del vidrio depende del diseño y de otras características del dispositivo que lo porte. Por eso, que el vidrio demuestre fortalezas en un aparato de laboratorio no significa que cumpla las mismas expectativas en dispositivos reales.

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Gorilla Glass 5 es el producto líder en vidrios para teléfonos celulares.

Foto de Mariana Marcaletti/CNET en Español

Según Corning, Gorilla Glass 5 estará disponible en el mercado de celulares antes de que termine el año. Pese a que les preguntamos varias veces, aún no quisieron revelar de qué teléfono se trata.

Lo que sí nos confesaron es que están haciendo experimentos con otros tipos de dispositivos, además de teléfonos. "Sí, estamos trabajando con otros dispositivos de tecnología móvil orientada al consumidor", aseguró Bayne. Entre ellos, tecnologías de vestir (Samsung, LG), tabletas y, hace unos meses, automóviles.

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Estos son algunos de los otros dispositivos que utilizan Gorilla Glass.

Foto de Mariana Marcaletti/CNET en Español

En 2015, anunciaron el proyecto Phire, que prometía algo más además de la resistencia a las caídas de Gorilla Glass 5: resistencia a las rayaduras. Pero este producto está más lejano en el horizonte temporal: se espera para fines de 2016 o principios de 2017, dijo el ejecutivo.

La empresa decidió concentrarse en la resistencia a las caídas por pedidos de los consumidores. Pero hay desafíos extra que se plantean encarar en el futuro: cómo diseñar un vidrio que sea compatible con dispositivos que se doblan o que son curvos, o que están pensados para una experiencia 3D.

"Por ahora, lo que más nos interesaba era aumentar el índice de supervivencia en superficies duras," dijo Bayne. Y parece que con Gorilla Glass 5 lo han logrado. Habrá que esperar unos meses para comprobarlo.

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