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Todo es gloria en la Copa Mundial de Fútbol para Robots

Olvídate del Mundial 2014 de la FIFA. Brasil es el hogar de la RoboCup, el mundial de fútbol de robots.

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Foto de RoboCup

Caídas espectaculares, goles milagrosos y maniobras con los pies que pondrían a la liga premier de fútbol en vergüenza. No, no fue el Mundial Brasil 2014, sino la copa RoboCup, encabezada por robots.

Conocido como el evento de robots más grande del mundo, RoboCup se lanzó originalmente con el objetivo de desarrollar un equipo de robots que pudiera ganarle a los humanos en el Campeonato Mundial de FIFA 2050. Ahora, en su octavo año, RoboCup 2014 reúne los ingenieros y científicos de computadoras más brillantes del mundo para una semana de acción robótica en João Pessoa, Brasil.

Mientras hay competencias para robots bailarines o robots que desempeñan búsquedas y rescates, este año un equipo australiano se llevó los máximos honores en el evento de fútbol, superando a HTWK, la Universidad Alemana de Leipzig en una tensa (y fascinante) gran final.

El equipo rUNSWift, de la Universidad de New South Wales (UNSW) en Sidney, Australia, se llevó el premio, liderando un equipo de robots totalmente autónomos (sin controles remotos) en un juego que esencialmente sigue las mismas reglas del fútbol, con dos tiempos, arqueros y jugadores. El equipo, conformado por estudiantes y el personal de la facultad de Ciencia e Ingeniería de la Computación de UNSW, ha trabajado en estos robots durante años, convirtiendo su equipo en un grupo élite de campeones humanoides.

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Team rUNSWift, ganador de la copa RoboCup.Foto de UNSW

Después de recibir las noticias del triunfo a través de un mensaje de texto a las 4 de la mañana en Australia, el director de la facultad de computación Maurice Pagnucco dijo que era una "muy bien merecida victoria" para el equipo y la escuela.

"Ésta es la culminación de mucho trabajo duro", dijo. "No puedo explicarte lo emocionado que estoy".

"Muchas personas están fascinadas con los robots, pero la reacción típica es 'qué lindos robots jugando fútbol'. Después se dan cuenta de que es un poco más serio. Por un lado, los robots son autónomos, pero también hay muchas matemáticas y ciencia de computadoras que definen el trabajo de fondo que no ves".

Esos aspectos técnicos incluyen 125,000 líneas de código de programación y dos cámaras en la barbilla y la frente que los robots usan para analizar la locación basándose sólo en las marcas blancas del terreno de juego. Los robots también se pueden comunicar el uno con el otro usando Wi-Fi para compartir los detalles de ubicación.

Mientras los partidos se ven como una actividad bastante divertida, Pagnucco dijo que es trabajo serio para los equipos involucrados.

"Tu tiempo en la competencia inicia a las 8 de la mañana y se extiende hasta la medianoche o hasta que te saquen. Ellos gastan el tiempo tratando de ajustar los robots y ajustando los altos niveles de estrategia. Esto implica trabajo duro".

Pero el trabajo duro vale la pena, no sólo por el viaje gratuito a Brasil. Los estudiantes exponen sus habilidades técnicas al hacer caminar a los robots y detectar objetos, como también adquieren la experiencia de participar en un gran proyecto de software.

Y ¿por qué fútbol? Aparte de ser un juego mundial en el que los equipos de todo el mundo se pueden involucrar y disfrutar, Pagnucco dijo que el juego enseña a los estudiantes todo sobre la velocidad.

"Algo muy importante del fútbol es que el tiempo es crítico. En muchas otras aplicaciones tienes mucho tiempo para decidir lo que quieres hacer, pero en el fútbol, entre más rápido decides qué hacer, mejor es tu desempeño".

Mientras los robots, en el video de la gran final pueden parecer un poco lentos, no pasará mucho tiempo quizá antes de que veamos un partido robots vs. humanos.