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Cook: Apple podría verse afectada por el coronavirus en China

Apple tiene proveedores en la zona de Wuhan en China, además de haber tomado la medida de cerrar todas sus tiendas en el país.

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Apple está tomando medidas preventivas adicionales en China por la expansión del coronavirus en el país.

Getty Images

Ni siquiera Apple es inmune a la expansión del coronavirus en el mundo, ya que la epidemia ha impactado tanto a sus proveedores como a sus tiendas. Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple, dijo la semana pasada que la empresa tiene proveedores en la zona de Wuhan, ciudad donde apareció el virus por primera vez. El fabricante del iPhone tiene fuentes alternativas para hacerse de esos componentes, dijo el ejecutivo, y "está trabajando en planes de mitigación para compensar cualquier pérdida de producción posible".

Lo que no está tan claro, dijo Cook, es cómo afectará el coronavirus a los proveedores que están en otras partes de China. El gobierno chino extendió el festivo de año nuevo de fines de enero hasta el 10 de febrero, lo que retrasaría el reinicio de la producción en las fábricas de los proveedoras de componentes de Apple, dijo Cook.

Incluso si los proveedores logran volver al trabajo el lunes 10 de febrero, la pausa de dos semanas de las operaciones podrían reflejarse en el posible retraso de algunos dispositivos. Por ejemplo, hasta 45 millones de pares de AirPods podrían verse afectados mientras los fabricantes esperan los componentes necesarios para fabricar los audífonos inalámbricos, según un reporte de esta semana.

Apple decidió cerrar temporalmente todas sus tiendas en China, además de sus oficinas corporativas y centros de contacto en China hasta el 9 de febrero.

"La situación es emergente, y aún estamos recibiendo mucha información y monitorizándola muy de cerca", dijo Cook durante una llamada con analistas cuando Apple presentó su reporte financiero trimestral el 28 de enero.

Apple consideró el posible impacto en proveedores y tiendas en sus pronósticos para el trimestre que termina en marzo, para el cual estableció un rango en la previsión mucho mayor que el común: de US$63,000 millones a US$67,000 millones. Incluso tras un posible impacto, las proyecciones de Apple son más altas que los US$62,450 millones que anticipan los analistas.

La expansión del virus

El virus se detectó por primera vez en la ciudad de Wuhan en China a fines de 2019. La enfermedad, cuyos síntomas son parecidos a la neumonía, ha cobrado 560 vidas e infectado a más de 28,000 ciudadanos chinos hasta el momento. El virus, conocido como 2019-nCoV, fue reportado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 31 de diciembre y desde entonces ha estado bajo investigación. Los científicos en China han vinculado la enfermedad a la familia de virus conocida como coronavirus, que incluye a las peligrosas enfermedades SARS y MERS.

El coronavirus se ha expandido a Europa, Australia, Estados Unidos y otros países. Un comité especial de la OMS declaró una emergencia internacional de salud pública el 30 de enero, aludiendo al "potencial del virus de esparcirse por países con sistemas de salud más débiles".

La presencia de Apple en China

Los comentarios de Cook sobre el coronavirus vinieron tras el reporte de Apple de ingresos y ganancias récord en su primer trimestre fiscal, que terminó el 28 de diciembre. La empresa se benefició de las fuertes ventas de sus nuevos iPhone 11, 11 Pro y 11 Pro Max, así como de la sólida demanda de sus AirPods y servicios.

China se ha convertido en uno de los mercados más importantes de Apple en los últimos años. A principios de 2015, China rebasó a Estados Unidos para convertirse en el mercado más grande para el iPhone. (Posteriormente, Estados Unidos retomó el puesto). Los ingresos de Apple desde China continental subieron un 3.1 por ciento, a US$13,600 millones en el primer trimestre. Está detrás de las ventas de Apple en el continente americano y Europa, pero las ventas de algunas categorías subieron sustancialmente en el periodo.

Según Cook, Apple experimentó un alza de dos dígitos en las ventas del iPhone en China continental en el periodo, una mejora frente a las débiles ventas que Apple había tenido ahí en los trimestres recientes. También obtuvo crecimiento de dos dígitos en la categoría de servicios en China —que incluye cosas como el App Store— y un crecimiento "de dos dígitos sumamente fuerte" en su negocio de wearables, que incluye tanto el Apple Watch como los AirPods.

"En términos de las cosas a las que los clientes están reaccionando bien, al iPhone 11 le está yendo particularmente bien ahí", dijo.

Apple vende muchos de sus dispositivos en China, pero también está atado al país de otra forma clave. Apple diseña sus teléfonos en Estados Unidos, pero los dispositivos —como muchos otros electrónicos— son ensamblados en China. Muchos de sus empleados viajan frecuentemente entre China y Cupertino, California, donde están las oficinas de Apple. Una baja en la producción en China podría significar una escasez de iPhone u otros productos de Apple en el mundo.

"Estamos siguiendo de cerca el desarrollo del coronavirus", dijo Cook el 28 de enero. "Estamos haciendo donativos a grupos que trabajan para contener la epidemia. Estamos trabajando de cerca con los miembros del equipo y socios de Apple en las áreas afectadas, y tenemos en nuestros pensamientos a todos los afectados en la región".

—Jackson Ryan contribuyó con este artículo.

Reproduciendo: Mira esto: Apple y el iPhone SE 2 se verían afectados por el coronavirus
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