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Cómo construir tu propia bicicleta eléctrica

Si quieres una 'e-bike' pero no quieres gastar miles de dólares, un experto te enseña a armar una en casa y con mucho menos dinero.

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Arma tu propia bicicleta eléctrica y te ahorrarás cientos de dólares.Foto de Crédito: Micah Toll
 

Una bicicleta que tiene un motor le puede venir bien a los que rutinariamente andan en bicicleta. Pero, ¿tienes el dinero para comprar una bicicleta eléctrica? Si has decidido montar en bicicleta o ir en transporte público para ahorrar dinero, entonces comprarte una e-bike, cuyo costo alcanza los miles de dólares, no parece lógico.

Pero, hay una alternativa: construir tu propia bicicleta eléctrica por una fracción del costo de mercado.

“Transformar una bicicleta común y corriente a una eléctrica es muy fácil, y cualquiera que pueda armar una mesa de Ikea puede construir una e-bike”, dice Micah Toll. “Además con una bicicleta eléctrica hecha en casa, por un costo que va de US$600 a US$800, podrás obtener el mismo rendimiento de una e-bike que te puede costar US$2,500 en una tienda, ya que no tienes que pagar por los costos de diseño, mercadeo, venta y gastos generales que acarrean las bicicletas que venden en las tiendas”.

Toll ha construido cientos de e-bikes, fundado una startup y se ofrece de voluntario para enseñarle a la gente cómo construir su propia bicicleta eléctrica. Armar una e-bike es muy sencillo, dice Toll, y lo único que necesita la gente son instrucciones básicas. Por ello, ha escrito una guía para orientar a los novatos en la construcción de bicicletas eléctricas.

“No necesitas tener mucho conocimiento técnico”, dice Toll. “Una bicicleta requiere de cuatro partes para que funcione como una e-bike: una batería, un control, un motor y un acelerador. Todas las e-bikes, ya sea hechas en casa o comerciales, tienen estas partes. Cuando quieres construir tu propia e-bike, normalmente compras un kit, especialmente si eres novato, porque las partes, y algunos accesorios, estarán listas para ser montadas. Pero si eres como yo, a mí me gusta comprar las partes separadamente y así poder personalizar mi bicicleta”. 

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A Micah Toll le costó US$700 convertir su bicicleta en una 'e-bike'.Foto de Crédito: Micah Toll
 

El funcionamiento de una bicicleta eléctrica es sencillo. La batería provee de electricidad para hacer andar la bicicleta y se puede colocar en una bolsa en la parte trasera del vehículo. El control se monta con cables. El motor se instala en el buje de la rueda de la bicicleta; la instalación del motor es similar a cambiar una llanta. Y el acelerador se coloca alrededor del timón para darle al conductor control de velocidad.

“Armar una bicicleta eléctrica toma menos de una hora y no se requiere de soldadura. Todo se conecta al control y ya estarás listo para usar la e-bike”, dijo Toll. “Una de las ventajas es que puedes personalizar tu e-bike y ahorrarte un montón de dinero si lo comparas con las e-bikes comerciales. Además, tienes una amplia selección de kits y puedes comprar las partes de manera individual para acomodar tus necesidades de velocidad y electricidad”.

Sin embargo, lo más impresionante para Toll de armar tu propia e-bike es el precio. Por ejemplo, compara su e-bike con la Gi Bike, que cuesta US$3,390, tiene una velocidad máxima de 15 millas por hora y puede viajar unas 40 millas. En cambio, su bicicleta tiene una velocidad máxima de “30 millas por hora, puede viajar unas 40 millas y me costó sólo US$700 comprar las partes, sin incluir la bicicleta misma”.

Quizá la mayor ventaja de construir tu propia e-bike es que puedes utilizar cualquier bicicleta siempre y cuando tenga una estructura fuerte. Y así estarás listo para surcar los horizontes de la ciudad.