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Congestión en la web no es un problema, excepto por Netflix

Datos preliminares sobre tráfico en la web de EE.UU. indican que no hay congestión -a menos que Netflix sea parte de la ecuación.

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Foto de Crédito: CNET

Washington, DC - Los primeros datos recopilados por una de las universidades tecnológicas más prestigiosas de EE.UU. indican que los puntos en que los proveedores de servicios de Internet (ISP por sus siglas en inglés) de Estados Unidos vinculan sus redes están generalmente libres de la congestión anormal - excepto cuando Netflix se convierte en parte de la ecuación.

El informe preliminar del laboratorio de investigación más grande del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés), publicado el miércoles en colaboración con el Internet Caucus del Congreso de EE.UU., trata de aclarar los hechos detrás del complicado debate acerca de la neutralidad de la web, el concepto de que todo el contenido de Internet debe ser entregado sin preferencia o discriminación.

Pero los primeros datos sólo pueden alimentar las disputas ya en curso sobre un tema que se complica no sólo por la falta de familiaridad acerca de cómo funciona el Internet, sino también por la falta de transparencia sobre las ofertas de conexión de redes.

La neutralidad de la web ha aparecido en debates este año después que un tribunal federal de apelaciones rechazó la normativa en enero. La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en inglés) propuso reglas el mes pasado que algunos críticos dicen podrían limitar la libertad de expresión en Internet. Muchas compañías de Internet se oponen a las regulaciones que permitirían a los proveedores de servicios de Internet configurar "carriles rápidos" pagados, diciendo que sería un peligro para la innovación, si no para la misma Internet.

El debate divide a Netflix, ISPs

El debate ha hecho metástasis para incluir un conflicto importante entre Netflix y proveedores de Internet como Comcast y Verizon sobre los acuerdos de interconexión. Estos son acuerdos entre redes para conectar sus sistemas y ofrecer contenido más eficientemente -precisamente el tipo de vínculos que el estudio del MIT examinó.

Los streams de video de Netflix crean más tráfico en Internet que cualquier otra compañía en América del Norte. Pero la empresa ha negociado cargos con Comcast y Verizon sobre quién es responsable por la degradación de Netflix y si Netflix debe pagar por interconectarse. Ambas partes dicen que el otro es el culpable. Netflix cree que debería ser capaz de interconectar sin tener que pagar, mientras que Comcast y Verizon dicen que los cargos son nominales y esto es simplemente cómo estas ofertas han funcionado durante años.

El miércoles, el científico e investigador de Internet de MIT, David Clark, dijo que los primeros datos de su laboratorio descubrieron pocos signos de congestión generalizada en EE.UU.. Dijo que la mayoría de la congestión se encontró en los puntos de interconexión, presumiblemente causada por las relaciones comerciales existentes.

 
En los últimos meses, el informe preliminar halló que la mayor parte de la congestión tenía que ver con el suministro de contenido de Netflix en las redes. Los llamados peering links -conexiones donde las redes acuerdan intercambiar tráfico- con Netflix parecen estar congestionado la web durante 18 horas al día. Pero la aparente congestión en esencia se desvanece cuando nuevos enlaces de interconexión se ponen en marcha, probablemente debido a los acuerdos comerciales como la que existen entre Netflix y Comcast, dijo Clark.

Clark advirtió que estas generalizaciones deben tomarse con cautela: Los datos examinados fueron de los cuatro ISPs en Estados Unidos -y no de todos los existentes- y se evaluaron durante sólo un par de períodos de medición, en enero y en abril.

Sin tomar en cuenta el tráfico de Netflix, los investigadores del MIT encontraron solo algunos puntos ocasionales de congestión, normalmente dos o tres enlaces congestionados por ISP por aproximadamente una o dos horas al día. La congestión tendía a ser en los enlaces más costosos, como los que deban viajar bajo los océanos.

Un panel de representantes de Netflix, la industria del cable, una organización de origen conservador y un grupo de defensa pública discuten las implicaciones de los datos en un evento esta semana en esta ciudad. La discusión, en general, siguió la misma retórica que cada entidad ha estado pregonando todo el tiempo.

Ken Florance, vicepresidente de entrega de contenido de Netflix, dijo que estuvo de acuerdo -y en desacuerdo- con la generalización de que la congestión no es mucho más extendida. En la mayoría de los mercados, con la mayoría de las redes, Netflix no ha encontrado ningún problema de congestión persistente, pero asegura que algunos de los mayores proveedores de Internet residenciales en EE.UU. "deliberada y sistemáticamente permitieron que sus conexiones se congestionaran", dijo Florance. "Unas pocas redes principales fueron degradadas a propósito para sacar dinero de los proveedores de contenido", dijo.

Proveedor de 'streaming', no es la víctima aquí

Ike Elliot, un ejecutivo de estrategia de CableLabs, una firma de investigación y desarrollo sin fines de lucro pagada por un consorcio de compañías de cable, dijo que los datos del MIT ilustran cómo Netflix ha sido la empresa que "fabrica" la congestión de tráfico por sólo elegir las llamadas "rampas de acceso" para redes de los ISP que están atascadas, un alegato común en la disputa de interconexión entre las compañías de cable.

"El punto fundamental es que la tecnología del proveedor de streaming de video no es la víctima", dijo. "El proveedor de streaming de vídeo está creando o fabricando un poco de congestión por su elección de ruta de tráfico."

En un giro inusual, Netflix dijo que estaba abierto a la colaboración con personas como Clark, del laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial de MIT, así como con otros participantes en el panel para aportar más transparencia a sus mediciones de congestión.

Típicamente, Netflix es una feroz protectora de sus datos. Por ejemplo, siempre se ha negado a compartir los números de audiencia de su popular serie original House of Cards - ni siquiera los comparte con el creador del programa.

Los datos del MIT y el debate actual llegan el mismo día que la FCC dio a conocer sus propias cifras sobre el servicio de Internet y congestión de la web en EE.UU. La FCC encontró problemas en ciertos peering links que probablemente afectaron la calidad del servicio de los consumidores.

"Durante nuestras pruebas hemos observado que en ciertos puntos a través de la red vimos algo de congestión muy grave", dijo un funcionario de la FCC durante una conferencia telefónica con periodistas. "No estamos preparados para sacar conclusiones en este momento, pero vamos a buscar la forma en que los proveedores de servicios de video se ven afectados por esta congestión."