Tesla confirma muerte de un conductor que viajaba en piloto automático

La compañía confirmó en un comunicado que Joshua Brown, uno de los mayores fans de las tecnologías de la empresa, murió haciendo pruebas de la función autónoma del vehículo.

Un conductor de Tesla Model S sufre la primera muerte por uso del piloto automático.

Jim Dyson/Getty Images

Su nombre era Joshua Brown, conducía un Tesla Model S y era amante de la tecnología de los vehículos de la empresa presidida por Elon Musk, al punto de hacer pruebas con sus novedades y subirlas a su canal de YouTube. Este ávido conductor se convirtió el 7 de mayo a las 3:40 de la tarde en la primera víctima mortal de la función de piloto automático de esta compañía.

Así lo reportó la agencia NHTSA, encargada de las carreteras y el tráfico y dependiente de Departamento de Transporte de EE.UU. y lo confirmó Tesla a través de una entrada en su blog este jueves.

El hombre de 40 años conducía su vehículo en una carretera de Florida, según reportó el diario El País. El informe de la NHTSA explica que el Tesla Model S no redujo la velocidad a pesar de que un camión se encontraba haciendo un giro, lo que hizo que el auto perdiera la parte superior y pasara por debajo de éste, siguiendo su marcha hasta chocarse contra una valla.

Frank Baressi, conductor del camión y de 62 años de edad, salió ileso del accidente y explicó a las autoridades que el vehículo iba a gran velocidad y que no se detuvo cuando le correspondía.

Tesla dijo en una entrada en su blog que tenía conocimiento del accidente en el que la investigación preliminar se cierne sobre la función del piloto automático del Model S. Además, la compañía recordó que esta es la primera muerte en más de 130 millones de millas con el piloto automático activado, un detalle que contrasta con una muerte cada 60 millones de millas cuando conduce un humano.

La empresa asegura además que avisó a las autoridades tan pronto como supo del accidente para poder determinar si el sistema habría funcionado o no según las expectativas.

Tesla recordó además que actualmente su sistema de piloto automático no funciona si el usuario no tiene las manos sobre el volante. En caso de que esto ocurriera, el vehículo comenzaría a reducir su velocidad hasta detenerse completamente. En este video del propio Brown se pueden observar sus pruebas sobre el piloto automático.

Google, que mantiene sus vehículos autónomos en pruebas, dijo que hasta mayo de este año solo habían ocurrido 11 accidentes, aunque ninguno de ellos ha causado heridas a los involucrados.

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Corrección: Esta información se actualizó el 15 de septiembre a las 9.24 p.m. para corregir la edad precisa del conductor del vehículo.