Con Google Play, Google apuesta por el futuro de Android TV

Detrás de las mejoras a Google Play se encuentra el objetivo mayor de la compañía: ampliar su dominio en el sector de entretenimiento en casa.

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La interfaz de Android TV en este televisor destaca las áreas de entretenimiento en Google Play. James Martin/CNET
     

Imagina esto: estás en medio de un intenso juego de Plants v. Zombies en tu teléfono mientras vas en el autobús, y una vez llegas a casa, sigues jugando, pero esta vez desde tu televisor inteligente a través de Android TV.

 Ese es el futuro que proyecta Google con las mejoras que ha realizado a Google Play, según se señaló durante la presentación de apertura y los paneles de su conferencia de desarrolladores Google I/O.

Con las mejoras a Google Play, los jugadores podrán gestionar sus juegos para sus smartphones, tabletas, PC y próximamente Android TV desde una sola cuenta. Y los desarrolladores podrán crear y probar sus aplicaciones para estas plataformas más fácilmente y con más apoyo de la empresa.

Este esfuerzo de Google demuestra cómo la gigante de tecnología intenta diversificarse más al buscar ampliar sus ecosistemas y enfocarse más en Android y las oportunidades económicas que existen en entretenimiento móvil y para el hogar.

Y Google Play juega un papel central en ese esfuerzo. De la misma manera como Apple TV tiene una tienda para el consumidor como iTunes Store, y el Fire TV tiene a Amazon Prime, Google parece querer que Google Play sea la tienda de Android TV.

Esto se podría traducir no sólo en una mayor cuota de mercado para Google en el sector móvil sino también a la ampliación de su dominio en el entretenimiento en casa, ya que Android es el software más predominante en los dispositivos móviles en el mundo. 

Y no es para menos. Sólo en el sector de juegos, Google Play ha mostrado mucha vitalidad. Google Play Games ya es "la red de videojuegos móviles con más rápido crecimiento”, dijo Ellie Powers, la dirigente del proyecto Google Play. Sólo en los últimos seis meses se registraron 100 millones de usuarios nuevos, señaló Powers.

De hecho, la compañía ha estado trazando un plan de globalización para Google Play, y subrayó el papel clave que juegan los desarrolladores en esta estrategia. Para animarlos, Sundar Pichai dijo que los desarrolladores deberían empezar a crear desde videojuegos hasta aplicaciones para Google porque se traduce en dinero tanto para los desarrolladores como para Google.

Desde que se lanzó Google Play en 2012 después de cuatro años como Android Market, “le hemos pagado a los desarrolladores más de US$5,000 millones”, dijo Pichai. Esa cifra representa un 250 por ciento de aumento de 2013 a 2014, dijo Pichai.

Durante uno de los paneles de la conferencia se tocó el tema de cómo globalizar los videojuegos a través del idioma, cómo el público prefiere pagar por contenido digital, y la concientización cultural.

Estos factores dentro de la estrategia de globalización para videojuegos se pueden aplicar a otros apps (de ejercicio, de comida, de información, por ejemplo) que se pueden encontrar en Google Play.

Así, por ejemplo, Google Play puede crecer más en América Latina si los desarrolladores consideran las características regionales, como hábitos de pago, el idioma y los feriados dentro del diseño y promoción de la aplicación, dijo la gerente de desarrollo de empresas para Google Play Koh Kim.

Los hábitos de pago, por ejemplo, varían de región a región. Hay países donde los usuarios no tienen tarjetas de crédito. Por ello, Google Play ya ofrece otros servicios de pago. Y para aumentar su número de usuarios, se pueden lanzar campañas digitales con códigos de promoción para descargar un app o un juego gratis en ocasión del Día de la Virgen de Guadalupe o del Día de las Madres.

Así, si Google juega bien sus cartas, su apuesta por elevarse como un contrincante legítimo dentro del mercado de entretenimiento en casa con Android TV — en su tercer intento — será finalmente cimentado por Google Play.
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