Endless, una computadora de US$169 para mercados emergentes

Una empresa brasileña quiere colocar una PC en la casa de las 2,000 millones de personas que no pueden comprarse una computadora tradicional. Así es como piensa hacerlo.

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La Endless es el dispositivo blanco a la derecha, y en el monitor se puede ver el sistema operativo del mismo nombre. Aloysius Low/CNET

TAIPEI -- En un rincón del Salón de Exhibiciones de Nangang en la feria informática Computex está Endless Mobility, una compañía de Rio de Janeiro, Brasil, que tiene grandes planes para cambiar el mundo con su computadora Endless, que cuenta con un procesador Intel Celeron y cuesta apenas US$169.

Con un sistema operativo llamado Endless y basado en Linux, esta computadora en forma de huevo quizás logre lo que otros han tratado de hacer: colocar una PC en los hogares de países de mercados emergentes para ayudar a elevar el nivel tecnológico general de sus economías.

Según investigaciones realizadas por Endless, parece haber una enorme clase media que tiene dinero pero no computadoras. Sorprendentemente, aunque esas personas son consideradas de clase media según el nivel de sus países, no pueden darse el lujo de comprar siquiera la computadora tradicional más barata. Esto significa que existe un mercado de 2,000 millones de personas a quien la computadora Endless puede resultar atractiva. La compañía concluyó recientemente una exitosa campaña Kickstarter y pronto comenzará a vender las computadoras Endless en mercados como Guatemala.

Vender una computadora en US$169 no es fácil, pero Endless lo intenta con algunos rodeos. El dispositivo no usa el sistema operativo Windows de Microsoft; en cambio se ha decidido a favor de un sistema propio, y se vende sin monitor, teclado o ratón.

"La mayoría de las familias tienen un televisor", explica Rafael Lima, director de ventas de Endless. "Así que pueden conectar la Endless al televisor y usarlo como monitor".

La PC usa un procesador económico Intel Celeron, pero el sistema operativo funciona bien. El equipo dedicó tres años a trabajar en el sistema operativo, que está diseñado con los primerizos en mente. Al igual que los sistemas operativos para dispositivos móviles, funciona como una aplicación y el sistema viene con varias aplicaciones ya instaladas.

Los usuarios tendrán acceso sin conexión con Internet a Wikipedia y videos de la Academia Kan, y si el usuario tiene acceso a la red, la computadora puede detectar automáticamente la velocidad de la conexión y descargar actualizaciones de Wikipedia para mantenerse al día.

Además de las aplicaciones de aprendizaje, la Endless viene con juegos ya instalados, pero exige a los usuarios que los "instale" a través de una "tienda de aplicaciones". Esto ayuda a mantener la pantalla sin muchas aplicaciones.

La computadora Endless se ofrecerá en dos versiones, el modelo sin bocinas y 32GB de espacio de almacenamiento, que tampoco cuenta con Wi-Fi o Bluetooth, y que se venderá en US$169, y otro modelo con la misma capacidad de 32GB, pero que cuenta con todo lo anterior y costará US$189. Una versión de 500GB es la más cara: US$229.

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