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¿Comprar un teléfono directamente de un fabricante? ¡Lee esto primero!

Nunca ha sido más fácil comprar un móvil de un fabricante sin hacer uso de intermediarios o de las operadoras telefónicas. Pero no te lances sin saber en lo que te estás metiendo.

Apple sacudió el universo de los teléfonos móviles cuando inició un programa para vender a los clientes un nuevo iPhone cada año directamente de su propia tienda. Lo que podrías no saber es que Apple no es la primera, ni la única fabricante de celulares en saltarse a Verizon, T-Mobile, Sprint y AT&T para llegar a los compradores directamente.

Motorola ha estado haciendo esto durante años a través de su propia página Web (aunque, como Apple y otros, también puedes comprar algunos de sus teléfonos de las compañías telefónicas si quieres). Huawei, Alcatel, OnePlus y ZTE también venden teléfonos directamente a los clientes desde sitios Web construidos sólo para EE.UU., y ya estamos viendo teléfonos financiados por campañas tipo crowfunding como el Nextbit Robin abriéndose camino.

Pero, ¿por qué querrías hacer esto? Comprar directamente del fabricante es una buena manera de tomar un teléfono que te gusta y que no puedes encontrar en la tienda de la telefónica, a menudo a precios más bajos que los dispositivos de la competencia. A veces hay ventajas especiales, también, como ser capaz de diseñar tus propios colores de teléfono, tal y como lo permite Moto Maker de Motorola, que sólo está disponible a través de su sitio Web.

Comprar teléfonos directamente de los fabricantes es generalmente considerado como seguro, y va a ser algo mucho más común muy pronto. Sin embargo, algunos servicios de apoyo son mejores que otros, así que será mejor que conozcas los beneficios y los riesgos antes de comprarte uno.

Si compras directo de Motorola, te puedes llevar esta linda cubierta de madera.

CNET

¿Es seguro comprar un teléfono desde el sitio Web del fabricante?

La compra de un teléfono es como comprar cualquier producto en línea: tienes que confiar en el vendedor. Como buena regla general, los fabricantes globales establecidos como Huawei, ZTE, Alcatel y OnePlus son seguros (su objetivo es vender teléfonos, después de todo). Hay más riesgo inherente en las campañas crowdfunded que vemos en sitios como Kickstarter e Indiegogo, donde comprometes una cantidad para luego recibir el producto prometido, pero cuando se trata de fraude, estos vendedores en línea cumplen con los estándares de seguridad de la industria para cifrar la información de pago.

¿Tendré que pagar por el envío?

Típicamente el envío es gratis, así que no te preocupes.

¿Están estos teléfonos desbloqueados totalmente? ¿Qué significa eso?

No necesariamente, por lo que es bueno comprobarlo. Un teléfono abierto es uno que funciona en muchas compañías, no sólo en una. Eso hace que sea ideal para cambiar de operador, tanto donde vives como si viajas al extranjero. La mayoría de los teléfonos que compras directamente desde el fabricante no vienen con las tarjetas SIM que te atan a un proveedor específico, pero algunos sí lo hacen. Por ejemplo, puedes comprar un iPhone o un Motorola ya sea con una conexión de portador, o bien desbloqueado; esto también se conoce como libre de SIM o (SIM free).

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Asegúrate de que el teléfono va a funcionar con tu proveedor.

Sarah Tew/CNET

¿Funcionará el teléfono con mi proveedor?

Esta es otra cosa en la que vas a tener que poner el ojo. Algunos teléfonos funcionarán en todas las compañías, al igual que el Motorola Moto X Pure, los Google Nexus 6P hechos por Huawei y los iPhones. Otros, como el Motorola Moto G y muchos teléfonos de Huawei y Alcatel, sólo funcionarán en las redes proporcionadas por AT&T y T-Mobile (y sus respectivas filiales de prepago, como Cricket, MetroPCS y Tracfone). ¿Por qué? Porque hay dos tecnologías celulares que compiten en EE.UU. (GSM y CDMA) y una de ellas (GSM) es la manera más global a utilizar; por tanto, los fabricantes de teléfonos globales generalmente se adhieren a sólo teléfonos GSM.

Además, un teléfono puede tener que ser certificado para funcionar con un proveedor estadounidense. Por ejemplo, no todos los teléfonos desbloqueados que son teóricamente compatibles con la red de Verizon pueden funcionar, pues Verizon requiere certificación. Mejor comprueba con la compañía antes de dar el paso.

¿Los datos 4G LTE serán tan rápidos?

Hay una posibilidad de que el teléfono que compres pudiera no ser compatible con la red LTE de tu compañía, especialmente si vas a comprar un teléfono que sólo se vendió de forma nativa en otro país, por ejemplo China. Si no es así, eso podría significar que experimentes velocidades de datos más lentas durante la carga y descarga. Por desgracia, la búsqueda de esto puede ser un problema porque hay que saber qué bandas de frecuencia se apoyan. Si esas bandas coinciden entre el dispositivo y el soporte, entonces debería funcionar. (La única advertencia es que si el proveedor no ha construido su red totalmente en ciertas bandas, el servicio puede ser más lento.)

Por suerte, la información sobre las bandas LTE casi siempre aparece en las especificaciones técnicas del teléfono, que deben ser publicadas en el sitio del vendedor. En cuanto a las bandas de soporte, aquí te dejo una práctica tabla que podrá ayudarte. Si todo lo demás falla, contacta a los representantes de servicio al cliente del fabricante de teléfonos.

Proveedores y sus bandas LTE

Tecnología de red Frecuencias LTE Bandas LTE
Verizon CDMA 700c, 1700f, 1900 2, 4, 13
AT&T GSM 700abcde, 2300 2, 4, 12, 17, 29, 30
T-Mobile GSM 700a, 1700def, 1900 2, 4, 12
Sprint CDMA 800, 1900bcg, 2500 25, 26, 41

¿Qué pasa si quiero cambiar de proveedor?

Si compras un teléfono desbloqueado, sólo tienes que sacar tu tarjeta SIM e insertar una nueva a partir de un proveedor diferente, pero sigue siendo compatible. Si compraste un teléfono que está ligado a un soporte específico - por ejemplo un iPhone de Verizon - no podrás de cambiar de servicio en ese hasta que consigas ese teléfono desbloqueado (si no lo está ya). Incluso si lo haces, todavía tendrás que asegurarte de que el hardware sea compatible con la red a la que te deseas cambiar (que puede no tener el hardware interno adecuado).

La mayor parte del tiempo, los teléfonos desbloqueados de empresas globales funcionarán con AT&T, T-Mobile y proveedores que también utilizan esas redes.

¿Hay planes de pago si no quiero pagar por el dispositivo de una sola vez?

La buena noticia es que muchos fabricantes de teléfonos ofrecen un plan de financiación de algún tipo. ZTE arrienda a través SmartPay y Motorola ofrece Moto Credit. Huawei utiliza una compañía llamada Affirm. También puedes aprovechar financiamiento del operador, si, por ejemplo, vas a comprar un iPhone en la Web. Algunos vendedores, como la startup Nextbit Robin y Alcatel, actualmente no ofrecen planes de pago de pago, por lo que tendrás que comprobar los sitios web individuales antes de desembolsar tu tarjeta de crédito.

¿Qué pasa si quiero devolver el teléfono? ¿Puedo recuperar mi dinero?

Si cambias de opinión sobre el dispositivo, por lo general puedes devolverlo en un plazo de 14 días, aunque algunos fabricantes te dan un total de 30 días (como ZTE, o Motorola, pero sólo si vives en California). Como caso especial, los compradores de Motorola que personalizaron los colores de su teléfono en el sitio Moto Maker recibirán una nueva oportunidad de hacerlo si no les gusta el estilo, una vez que llegue su teléfono.

¿Y si pasan más de las dos semanas o un mes de periodo de gracia?

Las cosas se ponen un poco complicadas si quieres devolver el dispositivo después de la fecha límite, sobre todo si te has dado de alta en un plan de pagos que ya ha comenzado a pagar por tu teléfono. En esos casos, depende directamente de la letra pequeña en el contrato para que puedas negociar la cancelación anticipada, que varía según el fabricante.

¿Qué debo hacer si el teléfono se rompe?

La mayoría de los fabricantes tienen un plan de garantía, pero éstos difieren. Es común, sin embargo, ver que las garantías duren entre uno o dos años. Por suerte, la información de garantía por lo general se publica en el sitio de la compañía. Los teléfonos que son financiados por campañas de crowdfunding también publican su política de garantía, por ejemplo como lo hace Nextbit Robin en este enlace.

No vas a encontrar el Nextbit Robin en tu proveedor.

Josh Miller/CNET

¿Qué tan rápido puedo contactar al fabricante si ocurre algo?

Apple y Microsoft son los únicos vendedores en línea que también tienen tiendas físicas en Estados Unidos a donde puedes ir con tu teléfono en caso de que suceda algo. Para todos los demás, tendrás que pasar por el centro de servicio al cliente o foros en el sitio Web del fabricante. Los mejores tienen artículos de autoayuda para la solución de problemas, un formulario de correo electrónico, un número de teléfono de línea directa en EE.UU. que opera las 24 horas y es atendido por agentes, y hasta chats en vivo. Algunos vendedores sólo tienen algunas de estas opciones, incluyendo teléfonos de atención durante el día, pero no durante la noche.

¿Qué tan pronto responderá la compañía?

Eso depende de cómo se lleve a cabo la solicitud. A veces, lo más rápido es un chat en vivo o una llamada telefónica para poder llegar a la siguiente etapa. Espera al menos un tiempo de respuesta de 24 horas.

¿Tendré que quedarme sin teléfono mientras lo arreglan?

Por desgracia, esta es un área menos estandarizada. Por lo menos sí tendrás que quedarte sin teléfono uno o dos días, y a veces más. Motorola y ZTE (como muchos fabricantes de electrónicos) ofrecen Advance Exchange, que te envía un nuevo dispositivo de inmediato junto con una etiqueta de prepago para la devolución del teléfono roto. Otros fabricantes de dispositivos enviarían una etiqueta de prepago para que devuelvas el teléfono, pero a veces hay que esperar hasta dos semanas para recuperarlo.

¿Qué pasa si la compañía quiebra mientras estoy usando un teléfono?

Esta situación es poco probable entre las fabricantes grandes como Motorola, Huawei, Alcatel y ZTE, pero otras fabricantes más pequeñas y menos conocidas sí corren ese riesgo. En caso de que tu fabricante quiebre o deje de estar en actividades luego de haberte vendido un teléfono, es probable que puedas seguir usándolo, pero no tendrás ningún tipo de soporte o ayuda al cliente en caso de fallos o de que se te rompa. Las compañías advierten a los clientes sobre esa posibilidad y te darán instrucciones sobre cómo guardar archivos o fotos que hayas guardado en tu dispositivo.