​¡Cuidado, Google! Uber planea sus propios autos autónomos

El anuncio llega justo cuando, según varios reportes, la gigante de las búsquedas explora un servicio de transporte similar al de la 'startup'

Google fue la primera compañía en trabajar en autos autónomos y Uber quiere seguirle los pasos.Foto de Google

Google y Uber han comenzado a rozar sus líneas de negocio peligrosamente. La compañía detrás del popular app de chofer a pedido informó esta semana en un comunicado que iniciará investigaciones en el área de los autos autónomos, justo el mismo día en el que -- según varios reportes -- conocimos que la gigante de Internet prepara un servicio de recogida de pasajeros, muy similar al que presta la polémica startup.


En su comunicado Uber explica que su objetivo principal es abrir un centro de investigación y desarrollo en Pittsburg al que llamará Centro de Tecnologías Avanzadas Uber, una iniciativa conjunta con la Universidad Carnegie Mellon, reconocida por su labor en el campo de la robótica y los autos sin conductor. La empresa trabajará además con investigadores del Centro de Ingeniería Robótica Nacional de EE.UU., para sacar adelante una serie de estudios. Asimismo, dice que financiará becas y cátedras de la Universidad.

En el centro de estudios Uber también investigará áreas como el mapeo y la seguridad del vehículo, dos campos que podrían ayudarle a sacar adelante un mundo sin conductores, una apuesta que choca con la filosofía original de crear cientos de empleos en el mundo. "Estamos hablando de muchos, muchos años en el futuro", dijo Jeff Holden, director de producto a The New York Times. "Uber representa y representará durante mucho tiempo, una oportunidad increíble de trabajo para mucha gente".


Este súbito interés de Uber por los vehículos autónomos es curioso, al menos si se tiene en cuenta que Google, una de las empresas que más ha avanzado en esta área, es también uno de los principales financistas del servicio de transporte compartido, con una inversión de más de US$258 millones, en una relación que inició en 2013.

A pesar de esta colaboración conjunta mantenida hasta ahora, reportes aseguran que Google iniciará en solitario su propio servicio de transporte compartido, que de hecho estaría ligado al proyecto de autos autónomos.

A pesar del cierre y las restricciones de Uber en varias ciudades europeas, entre ellas las españolas, los planes de la empresa no se detienen. A principios de año el servicio dio a conocer su hoja de ruta en Europa, que incluye la creación de 50,000 nuevos puestos de trabajo. Por su parte, en EE.UU. y ante las quejas por sus precios elevados, decidió rebajarlos en 48 ciudades.