Spotify vs. Apple Music: ¿hay alguna diferencia en calidad de sonido?

Apple Music y Spotify están enfrascadas en una guerra de precio, funciones y artistas para conquistar el mundo del 'streaming' de música. Pero, ¿hay alguna diferencia en la calidad del sonido? Aquí te lo decimos.

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Si todavía no te has decidido por una suscripción de Apple Music o Spotify, ¿te ayudará la calidad del sonido a tomar una decisión?

Apple Music salió oficialmente para dispositivos iOS por un precio de US$9.99 al mes, y llega a un mercado saturado con numerosas opciones de música streaming. Spotify, el más popular, es el principal competidor de Apple Music.

CNET ha examinado el servicio de Apple en todos sus aspectos, desde la facilidad de uso hasta el tamaño del catálogo, y naturalmente, queríamos probar también la calidad del sonido. ¿Es un servicio mejor que el otro?

Decidimos no incluir a competidores como Pandora porque estos servicios de "radio" están predeterminados hasta cierto punto y el escucha sólo puede saltarse canciones ocasionalmente, mientras que Apple Music y Spotify son servicios bajo demanda que permiten la reproducción de un catálogo a la carta, y probablemente sustituyan las colecciones de los oyentes. En algunas sesiones usamos Tidal como referencia de formato que mantiene la calidad íntegra del sonido, pero otras comparaciones con servicios como Google Music, Amazon Music, Rdio, Rhapsody y otros van más allá de las metas de esta prueba.

Frecuencia de bits y formatos de codificación

Como sucede con todos lo medios digitales, estos dos servicios de música comprimen el contenido para aprovechar mejor el ancho de banda, de manera que puedas descargar música incluso con conexiones lentas, idealmente sin interrupciones.

Los dos servicios usan diferentes formatos de codificación y frecuencia de bits. Apple Music se transmite a una frecuencia de bits de 256Kbps en el formato Advances Audio Coding (ACC, por sus siglas en inglés), mientras que Spotify usa el formato Ogg Vorbis en 320Kbps. Al menos en el papel, la cifra más elevada le da la ventaja a Spotify, pero en realidad los dos formatos no se pueden comparar sólo por la frecuencia de bits.

Los dos formatos tienen sus seguidores y los dos son los preferidos de los entusiastas por encima de MP3. Así las cosas, desde el punto de vista técnico, tanto Apple Music como Spotify salen al mercado con un nivel de calidad fuerte, aunque no idéntico.

La configuración

Sarah Tew/CNET

Como determinamos al comparar Spotify con Tidal, el más reciente formato de música digital "lossless" (algoritmo de compresión sin pérdida), las pruebas de calidad de sonido pueden ser engañosas, especialmente con material que no es reciente. Si escuchas una grabación de hace algunos años, de antes de la era digital, la versión en tu servicio de streaming pudiera ser una de varias. Por ejemplo, en una de nuestras primeras pruebas, la versión de "Kind of Blue", de Miles Davis, sonaba mejor en Spotify que en Tidal, aunque debía ser al revés. La música de factura reciente es más fácil de comparar porque las disqueras por lo genera entregan la misma versión a todos.

Para esta prueba, queríamos una combinación de los dispositivos Apple más usados y equipos de sonido de alta fidelidad. Para ello, usamos las aplicaciones de Apple Music y Spotify en un iPad Air 2 conectados por Wi-Fi a una caja Apple TV (que a su vez estaba conectada por Ethernet al router). En los dos casos, la música se trasmitió desde el iPad a la caja Apple TV usando el protocolo inalámbrico AirPlay de Apple.

Nuestra configuración de prueba. Sarah Tew/CNET

Conectamos la caja del Apple TV a un reproductor Blu-ray Oppo BDP-105 mediante un cable óptico para aprovechar el excelente DAC de Oppo. (DAC son las siglas en inglés de convertidor digital-analógico). Entonces enviamos la señal analógica proveniente del Oppo a un amplificador NAD C 358BEE, y escuchamos el material en unas bocinas Pioneer SP-EBF73.

No conseguimos que la aplicación iOS de Tidal enviara la señal a través de AirPlay, así que usamos una PC con el cliente de escritorio de Tidal a través de USB al mismo DAC de Oppo cuando queríamos una referencia para comparar a Spotify con Apple.

Las pruebas

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"Take Five" de Dave Brubeck en Spotify. Captura de pantalla por Ty Pendlebury/CNET

Recientemente tuvimos la gran suerte de escuchar las cintas originales de "Take Five", una pista clásica de jazz de Dave Brubeck, en un evento de Sony, y una de las cosas que nos sorprendió sobre esta grabación de hace 60 años fue lo clara que sonaba, particularmente el volumen de la percusión. Con ese sonido fresco en los oídos, comparamos las versiones disponibles en Spotify y Apple Music.

En general, las consideramos muy parecidas, pero la versión de Spotify tenía la calidad que habíamos escuchado en la versión original del estudio. Había una sensación mayor de espacio alrededor del saxofón y escuchábamos mejor las articulaciones de los músicos. La versión de Apple Music sonaba un poco distante y menos dinámica en comparación.

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The Beta Band en Apple Music. Captura de pantalla por Ty Pendlebury/CNET

Del jazz pasamos al rock indie estilo Manchester con la canción "Life", de The Beta Band. El bajo al final de la canción es una prueba para la mayoría de los sistemas, por eso lo usamos mucho, pero al parecer también es una prueba para los servicios de streaming. Los sonidos bajos profundos se escuchaban mejor en Spotify y con más uniformidad que en su competidor. En comparación, la versión en Apple Music hizo que las primeras dos y la última notas se escucharan horribles.

Sarah Tew/CNET

Si hay algo que puede sacar a relucir de inmediato las fallas de los formatos comprimidos de audio es el sonido distorsionado de guitarras y platillos. En la pieza "Monkey Wrench", de Foo Fighters, hay bastantes sonidos de guitarra y platillos. Al comparar los dos servicios nos sorprendió que la canción sonaba de manera muy parecida en ambos. Ninguno de los dos sonaba "mal" y los vecinos comenzaron a protestar mientras nosotros llevábamos el compás de la música.

Pero la versión de Tidal sonó mejor y fue capaz de separar las guitarras y los platillos para una mayor claridad.

Por último, probamos con algunas piezas con voz. La versión de Spotify de "The Singer Addresses His Audience", del grupo The Decemberists, ofreció un nivel superior en los detalles -- parecía que el escenario donde estaba el cantante era más grande -- y tenía una presencia mayor que en Apple Music. Pero los dos sonaron bien, y si escucharas sólo uno de los dos probablemente no te quedarías con la impresión de haberte perdido nada, a menos que la compararas con una versión en un formato sin pérdida como Tidal.

Conclusión

En general, Spotify sonó ligeramente mejor en esta prueba que Apple Music, pero como es normal, ese resultado no es definitivo.

La mayor diferencia es que los dos sonaron igual en nuestro excelente sistema en un entorno controlado y en algunas ocasiones tuvimos que hacer un esfuerzo por identificar alguna diferencia. Otra es que sólo escuchamos una cantidad limitada de pistas de diferentes géneros con las que estamos familiarizados. Es completamente posible que haya pistas que suenen mejor en Apple Music que en Spotify.

¿Son las sutiles diferencias que identificamos entre los dos servicios lo suficiente para recomendar uno por encima del otro? En realidad, no. Diríamos que el tamaño del catálogo, el precio de la membresía y la facilidad general de uso son mucho más importantes a largo plazo que la calidad del sonido. Si tu prioridad es la calidad del sonido por encima de todo, hay opciones mucho mejores: discos de vinilo, música en formato sin pérdida en Tidal y otras fuentes, y cualquiera de las fuentes digitales de alta calidad como audio de alta resolución, o incluso los CDs.

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