Android Auto vs. Apple CarPlay: la batalla por el dominio del tablero de tu auto

Tras varios meses de pruebas, hicimos una comparación de los sistemas de Google y Apple para ver cómo se desempeñan frente a frente.

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Antuan Goodwin/CNET

CarPlay, de Apple, y Android Auto, de Google, ambos sistemas de integración de smartphones en automóviles, han llegado y descansan cómodamente en el tablero del vehículo de prueba de CNET. Llevo varios meses probando los dos sistemas, ocho meses con CarPlay y dos con Android Auto, así que ha llegado al ahora de responder a la pregunta que todos tienen: ¿cuál es el mejor?

Pantalla de inicio y organización

La mayor diferencia entre estos dos sistemas es la forma en que organizan sus aplicaciones, funciones a información, así que comencemos aquí: Las dos interfaces son en lo fundamental un reflejo de la filosofía de diseño de sus respectivos sistemas operativos móviles.

No sorprende que la pantalla principal del CarPlay sea tan parecida a un iPhone creado para operarlo a distancia. CNET

CarPlay, como el iPhone, tiene una estructura organizativa que presenta todas las aplicaciones y funciones en calidad de iconos grandes en una pantalla deslizable, donde ninguna de las funciones tiene más de un nivel de profundidad; ni hay submenús, carpetas o listas de tarjetas. Para llegar a cualquier parte en la interfaz del CarPlay sólo hay que tocar la pantalla una o dos veces. Es difícil criticar la organización del CarPlay porque, en este caso, lo sencillo resulta eficiente.

Por su parte, en la parte inferior de la pantalla de Android Auto encuentras un puñado de iconos que te ofrecen atajos rápidos a las diferentes funciones. Por una parte, esto es positivo porque no tienes que pasar por la pantalla principal para pasar de escoger una fuente de audio a mirar el mapa. Pero, por otra parte, todas las aplicaciones de audio están contenidas en el icono de unos audífonos que, cuando se toca dos veces, muestra una lista. Esto tiene cierto sentido porque no puedes escuchar más de una aplicación de audio a la vez.

Android Auto presenta Google Now, una serie de tarjetas que se actualizan automáticamente, se organizan contextualmente y ofrecen información sobre el estado del tiempo, notificaciones y atajos a destinos potenciales sobre la base tus hábitos y búsquedas recientes. Cuando Google Now logra funcionar, es brillante. Por ejemplo, un correo electrónico con la información de vuelo de mi novia hace automáticamente que Android Auto sugiera una ruta al aeropuerto a la hora de recogerla.

Google Now, parte de Android Auto, coloca contextualmente tarjetas en la pantalla principal. CNET

Pero algunas veces Google Now se pierde. Por ejemplo después de buscar la dirección de una tienda de ropa en mi teléfono, Android Auto muestra constantemente esa tienda como mi sugerencia principal de destino. Resulta que es algo menor, pero ¿qué sucedería si estuviera buscando en secreto ideas para un regalo a mi novia y Android Auto me delatara cuando estamos en el vehículo? A algunos probablemente no les guste que Google muestre sus hábitos a todo el que se suba al vehículo, pero no hay forma de controlar lo que aparece en la pantalla de Android Auto.

CarPlay muestra mucha menos información, pero lo hace con detalles inteligentes. Por ejemplo, cuando no has visto una llamada telefónica o un mensaje de texto, o tienes un podcast que no has escuchado, el icono de esa función muestra un pequeño círculo rojo en el extremo superior derecho con la cantidad de mensajes por leer. Con Google, los mensajes perdidos y notificaciones de llamadas se incorporan a la lista de tarjetas de Google Now. La solución de Apple nos parece un poco más elegante en este aspecto.

Navegación

Google Maps, la aplicación dominante en el mundo de la navegación, es la estándar de Android Auto. Y en la pizarra del vehículo el software luce mejor que en el teléfono porque llena la pantalla con mapas bien trazados y direcciones precisas y claras. Google Maps también te ofrece actualizaciones de tráfico verbales, sugiere rutas alternas e incluso te avisa si un lugar estará cerrado antes de que llegues.

Y, dependiendo de hasta dónde leíste lo que comentamos anteriormente sobre Google Now en este artículo, Android Auto también se integra bien con Maps con sus sugerencias de destinos y tarjetas con información de recorridos.

Google Maps le da a Android Auto la ventaja en la categoría de navegación. Antuan Goodwin/CNET

En CarPlay, Apple Maps es la única opción que se integra bien con CarPlay y las órdenes de voz de Siri. Aunque Apple Maps se deja ver igual de bien que Android y hace lo suyo, la mayoría de nuestros editores y todos mis amigos que tienen un iPhone parecieron concordar en que Google Maps es mejor. La ventaja en este aspecto es de Android Auto.

Ninguno de los dos sistema ofrece al conductor la opción de usar un software de navegación de terceros, como Waze, TomTom o Scout. Esto es una pena porque existen algunas opciones de navegación realmente buenas y gratuitas. (En este momento, ni Google ni Apple Maps tienen buenas capacidades de mapeo o selección de rutas sin una conexión con Internet, lo que las inhabilita cuando te quedas fuera de la red).

Aplicaciones de mensajes

CarPlay es simple en materia de mensajes y apoya sólo la aplicación nativa de Apple. Los mensajes de textos y iMessages llegan en forma de notificaciones, el sistema los lee en voz alta con sólo tocar un botón y puedes contestar con un dictado a través de Siri. Pero si tus amigos prefieren usar una aplicación de mensajes diferentes, como WhatsApp o Skype, estás de mala suerte hasta que te bajes del vehículo.

Cuando está activo, Apple CarPlay impide al teléfono usar aplicaciones que afecten tu seguridad. Android Auto tiene una inhabilitación similar. Antuan Goodwin/CNET

Android Auto, por otra parte, ofrece apoyo para la integración de aplicaciones de mensajes de terceros. En el momento de publicarse esta nota, unos 11 servicios ya funcionan con el sistema operativo, como Hangouts, de Google, WhatsApp, Skype, ICQ, Kik y otros. En este aspecto Google lleva la ventaja por la cantidad de aplicaciones que apoya.

Los mensajes que llegan desde estas aplicaciones de terceros, Android Auto los maneja como si fueran un SMS nativo. Un software lee en voz alta los mensajes, a los que se puede contestar por órdenes de voz. Sencillamente tocas el botón de órdenes de voz, dices "reply" y entonces dictas tu mensaje. Me pareció que el proceso no provoca mucha distracción y prácticamente no requiere información visual o confirmación.

Aplicaciones de streaming de audio

Tanto CarPlay como Android Auto vienen con una amplia lista de aplicaciones de streaming de audio de terceros. Y esto tiene sentido porque escuchar música es una de las formas más antiguas y seguras de entretenerse uno mientras conduce.

Tanto Android Auto como CarPlay apoyan una amplia gama de aplicaciones audio para música, noticias y podcasts. Antuan Goodwin/CNET

Obviamente, cada sistema apoya sus aplicaciones nativas de audio. En el caso de CarPlay son iTunes Music y Podcasts. En el de Android Auto, es Google Play Music. Los dos sistemas operativos apoyan aplicaciones destacadas como Spotify, iHeart Radio, Stitcher y Umano, pero ninguna parece apoyar Pandora, cuyo desarrollador se limita a su conectividad a través de Pandora Link, apoyada por docenas de sistemas de información y entretenimiento, así como por sistemas de estéreo para vehículos.

CarPlay consigue una ligera ventaja con una lista un poco mayor de aplicaciones con apoyo oficial, que asciende a 13 en el momento de redactarse esta nota, en comparación con las nueve de Android Auto. Pero esta ventaja pudiera resultar breve porque los dos sistemas operativos han sacado un API que permite a cualquier desarrollador de aplicaciones de audio adaptar fácilmente su software para usarlo en Android Auto o CarPlay, y nuevas aplicaciones se agregan casi constantemente a cada lista.

Órdenes de voz y búsqueda

El componente de búsquedas por voz de Google Now es un software poderoso, pero Siri, de Apple, lo es también. Los dos permiten al conductor hace llamadas, enviar mensajes de texto y solicitar direcciones precisas mediante órdenes de voz. Los dos también permiten al conductor programar recordatorios, crear citas en el calendario y conseguir respuestas a preguntas como "¿cuántos años tiene de construido el Puente Golden Gate?".

Los dos sistemas de búsqueda por voz son tan similares en su capacidad que los considero iguales. Pero, dependiendo de tu acento al hablar, el tipo de solicitud y otros factores, la eficiencia puede variar.

Siri (en la foto) y Google Now tienen funciones tan similares que considero que ambos sistemas quedan empatados. Antuan Goodwin/CNET

Teléfonos compatibles

¿Cómo sabes si tu teléfono es compatible con Android Auto o Apple CarPlay?

En el caso del iPhone, si tiene un conector Lightning en vez de uno de los antiguos de 30 pines, no tienes problema. Asegúrate de que el aparato tiene la versión más actualizada del sistema operativo y conéctalo con un estéreo para carros compatible. Para los que no tengan su aparato a la mano, la lista de teléfonos compatibles incluye los dispositivos iPhone 5, 5C y 5S, así como los nuevos modelos iPhone 6 y 6 Plus.

Por su parte, Google alega que cualquier teléfono con el sistema operativo Android Lollipop es compatible con Android Auto, pero cuando los receptores comenzaron a llegar al mercado muchos usuarios reportaron haber recibido mensajes de incompatibilidad con teléfonos populares como el Samsung Galaxy S5 y Galaxy S6, el LG G3 y otros. Mi Google Nexus 5 no fue reconocido con un receptor Android Auto, no funcionó bien con otro y operó perfectamente bien con un tercero. Al parecer, no se sabe a ciencia cierta con cuál dispositivo funciona y con cuál no.

Es cierto que muchos de estos problemas se han solucionado con las actualizaciones a Google Play Services, pero el hecho es que con tantas versiones diferentes de Android en el mercado, la única forma de saber si tu teléfono es compatible con Android Auto es probándolo.

Receptores compatibles

Para los que piensan en comprar un vehículo nuevo con Android Auto o CarPlay, a final de cuentas son muy parecidos. Casi todos los fabricantes de vehículos que han anunciado planes de apoyar uno de los sistemas ha indicado que apoyará a los dos. Pero hay algunas excepciones: BMW y Ferrari sólo apoyaran a CarPlay, aunque estoy seguro que esa falta de apoyo a Android Auto está entre las cosas que menos preocupan al que piense comprarse un Ferrari. Pero si el vehículo que tienes en mente es un Hyundai, Jaguar, Volkswagen o cualquiera de otra docena de marcas, puedes quedarte con el teléfono que ya tienes.

El mercado secundario también se muestra uniforme en el apoyo a CarPlay y Android Auto. Nuevos modelos de receptores de JVC/Kenwood, Parrot y Pioneer apoyarán los dos protocolos. Apple llegó al mercado unos pocos meses antes que Google, de manera que los usuarios de CarPlay también tienen la opción de echar mano a la serie NEX de Pioneer del año pasado, y la serie ILX-007 de Alpine, en calidad de opciones económicas, lo que da a Apple una ligerísima ventaja en precio y cantidad en esta categoría.

Los receptores originales de los fabricantes y del mercado secundario, como el de este Hyundai Sonata, terminarán apoyando tanto a Android Auto como a CarPlay. Hyundai

Un empate virtual

Android Auto y Apple CarPlay tienen características muy similares en materia de funcionalidad, de manera que las mayores diferencias están en sus filosofía de diseño.

Como la mayoría de los productos de Apple, CarPlay tiene un diseño simple y bien pensado que deja poco espacio a la confusión. Con una mano, Apple entrega a los conductores la mayor selección de música y aplicaciones de audio de terceros. Con la otra, elimina todas las demás opciones, con cero apoyo a las aplicaciones de mensajes de terceros. Tomando en cuenta que, en esencia, los mensajes distraen más que escuchar música, puedo entender la postura de Apple.

Por otra parte, Android Auto presenta un enfoque diferente con prácticamente las mismas características. En vez de una interfaz básica, ofrece al conductor información a través de tarjetas contextuales de Google Now, que parecían saber hacia dónde me dirigía antes de yo haberlo decidido. Google tiene la ventaja en la cantidad de aplicaciones que apoya, gracias a su capacidad para integrar aplicaciones de mensajes de terceros.

Decidir cuál de los dos sistemas es el mejor para ti depende de lo que prefieras de tu sistema operativo móvil, pero en realidad la decisión ya estaba tomada cuando escogiste el teléfono que tienes ahora en la mano.

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