Compañía de WeChat invierte US$50 millones en Kik Messenger

Para mantenerse competitivo, el fundador y presidente ejecutivo de Kik, Ted Livingston, colaborará con Tencent, dueña de uno de los más grandes servicios de mensajería del mundo.

El app Kik Messenger está ahora en el mismo equipo que WeChat -- el equipo Tencent.Foto de Nicole Cozma/CNET

El dicho "el enemigo de mi enemigo es mi amigo" es una frase apta para el más reciente anuncio de Kik Messenger.

La red social enfocada en mensajería anunció el martes que recibirá US$50 millones de Tencent, la compañía que desarrolla WeChat, para ayudarles "a ganar en el área de mensajería de chat", dijo en un blog su presidente ejecutivo y fundador, Ted Livingston. Kik Messenger, una compañía con sede en Canadá y que cuenta con unos 200 millones de usuarios, se encuentra entre los 10 apps de mensajería más descargados en Estados Unidos, según la compañía analítica App Annie -- pero la competencia es feroz. Esta inversión de Tencent le da pausa, por ahora, a los rumores de una posible adquisición de Kik.

Los apps de Facebook -- Messenger, Facebook e Instagram -- están en los primeros tres lugares en descargas, según App Annie. Whatsapp, que es también de Facebook, ocupa la octava posición. Además de descargas, también lideran en usuarios activos mensuales. Instagram tiene unos 300 millones, mientras que todos los demás tienen más de 700 millones.

Por su parte, la posición más alta que ha alcanzado WeChat es la No. 13, y ha pasado más tiempo por debajo del rango del No. 20.

Por ello, explicó Livingston, Kik tuvo que considerar todas sus opciones. El aceptar una inversión de Tencent que incluía una colaboración con una compañía que también busca penetrar el mercado en EE.UU. tenía sentido, dijo, especialmente porque lo que está haciendo WeChat con pagos móviles en China vía chat "siempre había sido nuestra visión. Pero Tencent ya lo había hecho realidad".

"No fue hasta que pasamos tiempo con Tencent en China, sin embargo, que nos dimos cuenta de que serían los mejores socios", dijo Livingston.

Entre otras consideraciones que tomó Livingston incluyen los éxitos que ha tenido Tencent con sus actuales redes de chat (QQ y WeChat), los recursos que pueden aportar para aumentar el ecosistema de chat en Kik y cómo Kik puede ayudarlos a entrar a los mercados estadounidense y canadiense.

Pero también hay que considerar que Tencent también le abre el mercado a Kik Messenger en China.

"Hoy en día sólo hay otras cinco compañías en el mundo que ven el futuro como nosotros: Tencent, Line, Facebook, Snapchat y Telegram. Y una de ellas tiene el mercado más grande en Internet", dijo Livingston. "No podríamos estar más emocionados de habernos asociado con ellos".

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