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Cómo y por qué (o por qué no) usar Google Flights

Estamos entrando a la época de viajes para Semana Santa, vacaciones de verano y lunas de miel. Google quiere ayudarte a buscar vuelos y hoteles, y aquí te enseñamos cómo utilizar esta herramienta.

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Google tiene un servicio de agencia de viajes digital. Google Travel

La pantalla de fondo del monitor en mi trabajo es Playa Limón en la República Dominicana y estoy loca por ir a visitarla.

Pero cuando comienzo a planificar mi viaje desde San Francisco, California, me siento abrumada. Tengo que considerar el costo, todos los vuelos (porque tendré que hacer escala), las horas de salida y llegada (para que alguien pueda ir a buscarme al aeropuerto), y definitivamente la aerolínea (para estar cómoda).

Siempre acudo a los mismos sitios Web para empezar mi investigación: Expedia, Priceline, Kayak y Orbitz, pero esta última ahora formará parte de Expedia, que la compró por US$1,600 millones al igual que Travelocity. Yo soy muy apta para encontrar vuelos baratos y convenientes, pero definitivamente es un arte que he pulido con el pasar de los años.

Decidí usar Google Flights por primera vez y sorprendentemente está muy bien. Y, y si tu computadora está configurada en español podrás hacer las veces de agencia de viajes en tu idioma.

Una cosa importante de señalar antes de que comiences el proceso: Google no es una agencia de viajes digital como Expedia o Priceline. Google no hará tu reservación. Google sólo te ayuda buscar ofertas en vuelos y hoteles. Al momento de confirmar tu reserva, se abrirá otra pestaña que te llevará al sitio Web de la aerolínea u hotel.

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Google usa su enorme base de datos para mostrar los precios más bajos de los días cercanos a tu viaje. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

Cómo usar Google Flights

  • En la página de Google Flights puedes escoger buscar un vuelo por ida y vuelta, sólo ida y, si es un viaje de varios destinos, escoge complejo.
  • En la próxima caja puedes directamente poner la fecha de tu partida, pero si el día es flexible recomiendo abrir el calendario porque encontrarás cómo los algoritmos de Google te demuestran una comparación del precio total del viaje para todos los días del mes antes y después.
  • Escoge la fecha de salida que te conviene. Con Google Flights puedes escoger un vuelo de vuelta por una aerolínea diferente si así lo deseas. Es importante señalar que el precio que te demuestra en la parte izquierda siempre será el precio total del vuelo.
  • Cuando tengas las fechas escogidas, puedes hacer la reserva inmediatamente, guardar el itinerario o compartir el itinerario con otras personas. Recuerda que si decides hacer una reserva, Google abrirá otra pestaña que te llevará al sitio Web de las aerolíneas para que realices la compra allí.
  • Si deseas buscar un hotel, regresa a la pestaña de Google Flights y escoge la pestaña de hoteles. Notarás que las fechas de tus vuelos se mantiene en las cajitas del calendario. Puedes usar las mismas fechas para procurar una habitación en un hotel o cambiarlas, pero no tendrá la comparación de precios que tienen los vuelos.
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Después de que escojas las fechas en las que quieres viajar, Google Flights te enseña los vuelos y sus respectivos precios. Al costado te ofrece hoteles en tu lugar de destino. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

Por qué usar Google Flights

La comparación de precios es fenomenal. Si hay una compañía que puede rastrear la información de vuelos y precios de las aerolíneas es Google, y la gigante de tecnología usa ese poder de análisis para demostrarte los precios más bajos para la época que buscas. Según Google, no es cierto que hay un día específico cada semana para comprar un billete de vuelo. Lo importante es ser flexible con los días y comprar cuando veas un precio irresistible.

Google Flights también es una buena opción para las personas, que como yo, piensan que podría ser más barato comprar los vuelos por tramo, o sea, comprar la ida por una aerolínea y la vuelta por otra. La interfaz de Google Flights facilita la visualización y comparación de precios en cada tramo del vuelo.

Además, si quieres cambiar la moneda puedes comparar el precio en las agencias de viajes digitales con sólo darle clic a la agencia que quieres en la parte inferior de la página.

Pero tal vez lo más nítido es que puedes abrir el mapa del mundo -- ubicado al costado de la búsqueda -- y verás los precios de vuelos para las fechas seleccionadas en cualquier parte del mundo. Entonces si sabes que tienes una semana libre, puedes poner las fechas y soñar ir adonde deseas. Otra búsqueda puede ser un poco más específica y puedes poner "México", y te dará los precios para viajar adonde haya aeropuertos en el país azteca.

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Con Google Flights puedes ver todos los precios de los vuelos a un destino en específico a la misma vez. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

Por qué no usar Google Flights

Como un lugar para iniciar una búsqueda, Google Flights está bien. Pero si buscas una oferta de hotel y vuelo, es mejor que uses una de las agencias de viajes digitales para conseguirte un paquete que te convenga.

Google Flights tampoco te permite alquilar un carro que se puede hacer también en uno de los sitios tradicionales.

Pero fuera de eso, recomendaría Google Flights y también una visita a Playa Limón.

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