CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Ciencia

Revive el lanzamiento del cohete de Blue Origin este domingo

La empresa espacial del fundador de Amazon realizó con éxito el vuelo de prueba de su cohete New Shepard en preparación para llevar a los humanos al espacio. Puedes ver el lanzamiento aquí.

Blue Origin

Al hombre más rico del mundo le gustaría recordarle al fundador de SpaceX, Elon Musk, que no es el único multimillonario que quiere enviar los humanos al espacio tan pronto como este año. 

Blue Origin, la empresa espacial de Jeff Bezos, el presidente ejecutivo de Amazon, planea enviar su cohete New Shepard en su octavo vuelo de prueba este domingo. La empresa espera llevar humanos a bordo de sus vehículos espaciales a finales de este año. 

El viernes en la mañana, Bezos tuiteó que las preparaciones para un lanzamiento el domingo se estaban llevando a cabo en las instalaciones de Blue Origin en Texas. Después de un par de retrasos debido a tormentas, Blue Origin lanzó el cohete a las 10:07 a.m. hora del Pacífico. 

El lanzamiento se transmitió en vivo en el sitio de Blue Origin, y lo puedes ver aquí abajo.

New Shepard despegó desde las instalaciones en el oeste de Texas para llegar a la orilla del espacio y separarse de su cápsula, que llevaba al maniquí Skywalker de pasajero. Luego de la separación el cohete y la cápsula emprendieron el viaje de retorno. El cohete aterrizó y la cápsula descendió a través de paracaídas. Todo el viaje llevó menos de 10 minutos.

El más reciente vuelo de prueba de New Shepard se realizó en diciembre cuando el cohete envió un muñeco llamado Mannequin Skywalker al borde del espacio a borde del Crew Capsule 2.0 de la empresa. Después de que la cápsula se separó del propulsor del cohete, éste regresó a Tierra — cerca del punto del lanzamiento, muy similar a como SpaceX aterriza los propulsores del Falcon 9. La cápsula de pasajeros luego retornó a la Tierra a través de un aterrizaje con paracaídas. 

A pesar de que Blue Origin y SpaceX tienen metas similares cundo se trata del uso de cohete reciclabes, no sería justo decir que las empresas compiten entre sí — al menos no por ahora. SpaceX ya tiene en su haber docenas de lanzamientos de satélites gubernamentales y comerciales. Blue Origin, por su parte, está aún en la fase de prueba de sus vuelos espaciales turísticos. 

Blue Origin está trabajando en un cohete más grande llamado New Glenn que podría competir directamente con SpaceX para realizar lanzamientos de cohetes comerciales, pero no se espera que esté listo hasta 2020. 

Pero esto no ha detenido a Bezos. 

Fue un cohete New Shepard el primero en tocar el borde del espacio y luego volver a aterrizar en la Tierra en una sola pieza. Así le ganó a Musk y SpaceX por un mes.

Vale la pena notar que SpaceX tenía una tarea más difícil al tratar de aterrizar un cohete después de que este llevara una carga suborbital, en lugar de sólo ir al borde del espacio y luego regresar, como es el caso de New Shepard. 

Ahora parece que SpaceX y Blue Origin están en una competencia no oficial de llevar ser los primeros en llevar a los humanos al espacio en una de sus cápsulas (SpaceX ha utilizado sus cápsulas Dragon para misiones de transporte de carga a la Estación Espacial Internacional, pero aún no ha llevado a humanos al espacio).

El presidente ejecutivo de Blue Origin, Bob Smith, dijo la semana pasada que la empresa espera llevar a la gente al espacio más adelante este año, y Musk dijo en febrero que SpaceX planea llevar una tripulación a la órbita a bordo de una cápsula Dragon en 2018.

Así que manténte al tanto. Parece que la carrera por conquistar el espacio entre estos dos multimillonarios apenas ha empezado.