CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Ciencia

Cómo ver dos lluvias de meteoritos esta semana

Tanto las Dracónidas como las Táuridas Sur de 2019 están listas para abrirse camino a través de los cielos nocturnos esta semana.

Un vistazo de una dracónida por los cielos canadienses.

NASA/UWO Meteor Physics Group

La lluvia de meteoros Perseidas de agosto tiene la reputación de ser una de las mejores épocas del año para ver estrellas fugaces, pero las Dracónidas (que son menos conocidas) podrían ser más fáciles de ver. Además, vienen con un bono: la lluvia de meteoros conocida como Táuridas Sur, que alcanzará su propio pico esta semana también.

Para aprovechar al máximo las lluvias de meteoritos es necesario levantarse muy temprano, pero la lluvia de Dracónidas se ve mejor cerca del anochecer. Es una de las pocas veces que la detección de meteoritos de calidad puede ocurrir entre la cena y la hora de acostarse.

Las Dracónidas alcanzarán su punto máximo el martes por la noche y podrían producir hasta 10 meteoros por hora. Las Táuridas Sur, por su parte, alcanzarán su punto máximo la noche siguiente, pero son una lluvia de meteoros más típica que tiende a verse mejor entre la medianoche y el amanecer.

Algunos años hay "tormentas de meteoritos" cuando el número de meteoros visibles se incrementa exponencialmente a cientos por hora. No se pronostica tal tormenta para este año, aunque ha habido especulaciones tardías de que podríamos ver un pequeño estallido de actividad de Dracónidas el martes 8 de octubre. El año pasado, una de esas explosiones produjo alrededor de 150 meteoros por hora, según la International Meteor Organization.

Ambas lluvias estarán activas durante toda la semana, pero el martes y miércoles por la noche, especialmente, podrían ser buenos para ver algunas estrellas fugaces y bolas de fuego brillantes. Las Táuridas Sur, en particular, son conocidas por generar enormes bolas de fuego.

Un problema potencial es que la luna estará fuera hasta después de la medianoche en la mayoría de los lugares, lo cual posiblemente opaque a los meteoritos con su luz.

Dicho esto, todavía vale la pena salir para ver qué puedes ver. No es realmente necesario saber qué parte del cielo mirar; solo encuentra un lugar con mínima contaminación lumínica y una vista clara del cielo (con suerte, sin nubes). Da a tus ojos unos 20 minutos para que se adapten, siéntate y relájate.

Las lluvias de estrellas ocurren cuando la Tierra se desplaza a través de nubes de pequeños escombros que dejan los cometas visitantes. Esto es lo que vemos como estrellas fugaces o bolas de fuego mientras se queman en la atmósfera. Las Dracónidas son causadas por escombros del cometa 21P/Giacobini-Zinner, mientras que las Táuridas Sur fueron dejadas atrás por el cometa 2P/Encke.

Si el clima no coopera donde estás esta semana, otra oportunidad te espera más adelante en el mes cuando las Oriónidas alcancen su punto máximo del 20 al 21 de octubre.