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Industria de la tecnología

¿Cómo usarás tu teléfono en el futuro? Tal vez lo descubras en SXSW

Si estás obsesionado con Twitter, parte de la culpa es de South by Southwest. En la reunión anual de 'techies', músicos y cineastas que se celebra en Austin, bien podríamos ver lo que está por venir.

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La industria de la tecnológica se reunirá en Austin esta semana.

Richard Nieva/CNET

Por una semana, la capital de Texas se convertirá temporalmente en la capital de la tecnología.

Austin, famosa por sus barbecues y bandas musicales, desplazará a San Francisco como el epicentro de la innovación a partir del viernes, cuando hordas de startups, inversionistas y medios de comunicación se reúnan en la ciudad en la conferencia anual South by Southwest (SXSW). A pesar de sus orígenes como un escaparate para la música indie, el festival de nueve días de duración se ha convertido en una bola de cristal impresionantemente certera para mostrarnos el futuro de la tecnología y los medios.

SXSW ayudó a lanzar prácticas como el tuiteo y el live streaming, popularizando formas de comunicación totalmente nuevas. También le presentó la gente conceptos como "hacer check-in" en negocios y establecimientos, una idea que ha perdido algo de popularidad pero que sigue viva y coleando.

¿Quieres algunos ejemplos? Twitter alcanzó su popularidad a nivel masivo durante el festival de 2007, cuando ganó el premio Web de SXSW al mejor "blog". Durante la conferencia, los asistentes usaron el servicio social de networking para saber dónde estaban comiendo sus amigos o a qué fiestas valía más la pena asistir. Dos años después, los asistentes giraban alrededor de Foursquare, una herramienta que servía para compartir la ubicación, para avisarle a sus amigos qué se estaba organizando y en dónde encontrarse.

En 2012, Highlight, una aplicación que permite a la gente ver información mutua en el teléfono, causó furor al permitir a los asistentes a la conferencia conectar con gente que estaba a su alrededor. El año pasado, SXSW ayudó a lanzar el mundo de las transmisiones personales de videos al popularizar Meerkat, un app que permite a los usuarios subir video en vivo a la red desde un teléfono.

Exaltación de los pioneros

De cierta forma, es como un enorme experimento científico: reunir a una enorme multitud de nerds para que vivan y convivan en Texas por unos días, y ver qué sale.

"Tienes esta concentración masiva de pioneros en un solo lugar al mismo tiempo", dijo Jan Dawson, analista principal de Jackdaw Research, quien cubre tecnología de consumo.

Desde luego, tener éxito en SXSW no supone necesariamente que el éxito se extienda más allá de las polvorientas calles de Austin. Highlight no fue más que un destello; nadie se acuerda ya de ellos. Incluso Foursquare anda cojeando estos días. Han tenido que hacer cambios drásticos en su modelo de negocios para seguir siendo relevantes, incluyendo dividir sus servicios en dos apps separadas en 2014: Foursquare, para recomendar restaurantes y otros negocios, y la entonces nueva Swarm, para hacer check-in. En enero, el cofundador Dennis Crowley dejó de ser el presidente ejecutivo.

Facebook y Twitter, los innegables gigantes de las redes sociales, han ayudado a determinar el destino de las innovaciones favoritas de SXSW, adquiriendo compañías con productos similares y usando sus arcas llenas de dinero para entrar con toda su fuerza en ese territorio. Luego de ver el éxito que tuvo Highlight, Facebook adquirió un competidor llamado Glancee, reempaquetándolo como una función llamada Nearby Friends. Paul Davison, cofundador de Highlight, lanzó su próximo proyecto el pasado martes, un app de fotos llamado Shorts que permite a la gente compartir sus carretes fotográficos con sus amigos. La compañía dijo que eso es en lo que ahora está enfocada.

De forma similar, Meerkat tal vez habrá sido pionera en el live streaming móvil, pero Twitter la ató de manos al no permitir al usuario obtener información de su colección de seguidores de Twitter, lo que se llama el social graph (o gráfico social). El mismo día, Twitter anunció oficialmente la adquisición de Periscope, competidor directo de Meerkat.

La semana pasada, Meerkat dijo que dejaba de dedicarse a la transmisión de video en vivo para enfocarse en una "red social de video", aunque la compañía no dio muchos más detalles.

Facebook, por su parte, también le ha apostado mucho al video en vivo con el lanzamiento de Facebook Live en agosto.

"El hecho es, los jugadores más grandes ven este festival con mucho cuidado", dijo Hugh Forrest, cabeza de SXSW Interactive, la porción del festival centrada en la tecnología. Facebook Live podría ser una de las estrellas emergents del evento de este año, dijo.

Una vocera de Facebook dijo que no comentarían específicamente sobre SXSW pero dijo que el live streaming "es realmente un nuevo formato en Facebook y apenas estamos comenzando a entender su potencial".

Twitter, Foursquare y Meerkat no respondieron a una solicitud de comentario.

La realidad virtual, que ha comenzado a desplazarse del territorio de los sueños al mundo real, también se espera que sea muy importante en el festival de este año.

El presidente Barack Obama ofrecerá una de las sesiones especiales de SXSW Interactive el viernes. Se espera que hable de participación cívica en la era de las redes sociales. La primera dama Michelle Obama también ofrecerá una sesión especial, para discutir la manera de hacer la educación más accesible a todas las niñas alrededor del mundo.

Richard Nieva de CNET (@richardjnieva) y Antonio Ruiz-Camacho de CNET en Español (@aruizcamacho) estarán en Austin cubriendo tecnología, cultura geek e incluso algo de barbecue alrededor de SXSW. Mantente al tanto de nuestra cobertura de SXSW.