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Enfréntate a la pesadilla de estacionarte con estos apps

Encontrar estacionamiento en el centro de una ciudad sin tener dinero en efectivo es un dolor de cabeza, pero ahora hay varias aplicaciones móviles que pueden evitarte una multa.

Cultura tecnológica
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La mayoría de los parquímetros en San Francisco usan el sistema de pagos móviles PayByPhone que te permite pagar con tu celular y añadirle dinero remotamente. Claudia Cruz/CNET

Si eras como yo, cada vez que conseguías algunas monedas, las guardabas en los compartimientos de tu carro para usarlas en esas ocasiones cuando tenías que pagar para estacionarte.

Pero, ¡qué nervios nos entraban cuando nos dábamos cuenta de que no teníamos ni una moneda para meter en el parquímetro!

Hoy en día es más probable andar con un celular inteligente y una tarjeta de crédito que con monedas. Por ellos, algunas compañías de tecnología han ideado maneras para facilitar la tarea del estacionamiento cuando no tengas dinero en efectivo o no puedas regresar de inmediato para ponerle más saldo al parquímetro.

Entre las aplicaciones más reconocidas y con más alcance están PayByPhone y Parkmobile. Entre las nuevas aplicaciones para encontrar estacionamiento encontramos a ParkJockey -- y su nuevo servicio PlumValet --, y Zirx, también un tipo de servicio de aparcacoches. A continuación te decimos qué son y cómo funcionan estas aplicaciones.

Deja tus monedas en casa

PayByPhone

Con oficinas en Vancouver, Canadá, PayByPhone está disponible en unas 180 ciudades de Canadá, Estados Unidos y Europa. En EE.UU., los conductores de vehículos en lugares como Chicago, Dallas, Miami, Fort Lauderdale y San Francisco pueden pagar con su celular, y sólo pagar una tasa por cada transacción según el acuerdo con la ciudad y PayByPhone. En una ciudad como San Francisco se puede usar el servicio en unos 27,000 parquímetros y pagar US$0.45 por la transacción además del costo de estacionarte. Si tienes la dicha de viajar a París, hay 155,000 parquímetros disponibles. En la Ciudad de Nueva York sigue en fase de prueba en un vecindario del Bronx y por ahora no hay tasa.

PayByPhone se puede usar de la siguiente manera en las ciudades participantes:

  • Para pagar puedes usar el número telefónico en el parquímetro que quieres usar (por eso lleva el servicio ese nombre), o puedes pagar a través de su página Web, o descargar el app PayByPhone para iOS, Android y ciertos modelos de BlackBerry.
  • Si usas un teléfono, sólo tienes que dar el número de identificación del parquímetro, la placa del carro y tu número de tarjeta.
  • Si usas la aplicación web o móvil, tras registrarte como usuario, igualmente tendrás que ingresar la placa del carro y tu número de tarjeta. Luego cada vez que te estaciones en un parquímetro nuevo, te pedirá que ingreses el número de identificación del parquímetro (en algunos casos, habrá un número asignado al estacionamiento) y por cuánto tiempo te quieres estacionar. Para verificar la identificación del usuario, PayByPhone te pedirá el número de seguridad de la tarjeta de crédito. Y listo.

Unas de las funciones de PayByPhone te manda una notificación al móvil antes de que se termine el saldo, y desde el mismo móvil -- o por la página web o el teléfono --, puedes añadir más dinero.

Otra característica nítida es que si tu app registra que has pagado, pero el parquímetro no aparenta haber recibido el saldo, un agente de tránsito puede verificar que has pagado con sólo ingresar el número del parquímetro en un aparato que lleva. Esto te ayuda a evitar una multa. Y por si acaso, además, puedes acceder tus facturas por email como comprobante de pago y tener un historial en tu cuenta de PayByPhone.

ParkMobile

Similar a PayByPhone, ParkMobile te permite pagar con sólo llamar a un número telefónico o a través de una aplicación que puedes descargar para los sistemas operativos iOS, Android, Windows Phone y BlackBerry.

Después de descargar el app y registrarte en ParkMobile, la aplicación te pedirá que ingreses el número que tiene el parquímetro (que llaman "zonas") o escanear el código QR para iniciar la sesión. Luego confirmas el número de zona, la placa de tu vehículo, la ubicación del parquímetro y estableces cuánto tiempo piensas estar estacionado. Como PayByPhone, puedes recibir una notificación antes de que se caduque el saldo, y añadirle más tiempo al parquímetro.

ParkMobile ofrece servicio a más de 600 localidades con su mayor presencia en las ciudades de Chicago, Illinois y Atlanta (donde tienen su sede). Además se puede usar en California en las siguientes ciudades: Oakland, Sacramento, Santa Cruz y en diferentes lugares del área metropolitana de Los Ángeles y San Diego. En Texas se pueden encontrar en Austin, Dallas, Houston y San Antonio. En Florida y Nueva Jersey tienen un poco de presencia mientras que no han llegado a la Ciudad de Nueva York.

La eterna búsqueda por estacionamiento

Claro, las recomendaciones mencionadas sólo son útiles si el conductor del vehículo encuentra estacionamiento. Pero como sabemos los que manejamos en ciudades como Nueva York, Miami Beach, Chicago y San Francisco -- reconocidas por su escasez de estacionamiento -- ese también es un problema abrumador.

Aún no hay muchas aplicaciones que resuelven este problema, pero como ha ocurrido con los apps para pagar el parquímetro, muchas municipalidades y compañías quieren ayudar a los conductores para evitar la congestión y cuidar del medio ambiente.

ParkJockey

Lanzado en diciembre de 2013 en Miami, ParkJockey es un app móvil y un sitio web que te permite rápidamente encontrar estacionamiento, reservarlo y pagarlo. La compañía está desarrollando acuerdos con compañías de estacionamientos privados en diferentes ciudades para que estas usen su tecnología que le avisará al conductor de la disponibilidad en aquella localidad.

Después de registrarse para ParkJockey, el app le hará al usuarios varias preguntas para saber un poco más sobre sus preferencias, como si quiere tener un aparcacoches, si no les molesta caminar, si desean estacionamiento bajo cubierta. Empleando esas preferencias y su algoritmo, ParkJockey busca el mejor tipo de estacionamiento para el usuario.

En Miami, tienen acceso a 100 estacionamientos con casi 15,000 espacios, según el blog Miami New Times. Y por su ubicación en Miami, ParkJockey entró en un acuerdo con el estadio American Airlines Arena para proveer este servicio durante partidos de baloncesto y conciertos. Un servicio gratuito, ParkJockey no funciona con parquímetros municipales. Similar a PayByPhone y ParkMobile, también permite que el usuario pague directamente desde el app. ParkJockey tiene presencia en Miami, Nueva York, Chicago y en varias ciudades en el Reino Unido.

PlumValet

A finales de octubre, ParkJockey presentó un servicio nuevo, el aparcacoches PlumValet. PlumValet es un app que te asigna un aparcacoches para que vaya a tu ubicación, recoja tu carro, te lo estacione, y te lo regrese cuando lo pidas. En Estados Unidos, los conductores tendrán que esperar -- por ahora, se lanzará primero en Londres.

Zirx

Si no quieres esperar por tener tu propio aparcacoches y te encuentras en las ciudades de San Francisco y Seattle, ya puedes sacarle aprovecho a Zirx.

Lanzado este julio y similar a PlumValet, Zirx te manda un agente para recoger tu coche -- ya sea en tu oficina, el ballet o un partido deportivo. Sabrás quién será el agente que irá a recoger tu vehículo porque su nombre y foto aparecerán en tu pantalla.

Sólo cuesta US$15 por estacionar tu carro en una de las cocheras con quienes tienen contrato y la cuota incluye todo el servicio hasta la propina. Tiene apps para móviles Android y iOS 8.

Si piensas usar estas aplicaciones, tienes que tener en cuenta que estas compañías tienen contratos con municipalidades y compañías privadas, y en ciudades donde hay PayByPhone no encontrarás ParkMobile, o si está PlumValet y Zirx, la que uses dependerá de los contratos privados que tenga cada compañía. Entonces es recomendable descargar las aplicaciones que serían útiles según la ciudad que visites.

¿Conoces de otras compañías de estacionamiento en tu ciudad en Estados Unidos? Comparte en la sección de comentarios abajo.

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