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Cultura tecnológica

Cómo obtener un reembolso de impuestos por tus compras en EE.UU.

Si vienes a Estados Unidos a comprar electrónicos, puedes reclamar un reembolso de los impuestos pagados siguiendo estos sencillos pasos

Si vienes de compras a Estados Unidos y quieres actualizar tus gadgets, te alegrará saber que en algunas ciudades puedes pedir un reembolso de los impuestos que pagas. 

Aquí te decimos dónde y cómo reclamar el reembolso y qué necesitas para tramitarlo.

¿Quieres ahorrarte el impuesto al consumo en tus compras?

Estados Unidos es de los pocos países que no aplica un impuesto federal al consumo. Sin embargo, las autoridades locales sí lo hacen. Por ello, antes de llegar a tu destino, investiga cuál es el impuesto local y estatal que pagarás a la hora de hacer tus compras.

Texas y Louisiana son dos estados que se destacan por reembolsar este impuesto si demuestras que eres turista internacional y estás de paso por sus ciudades. Esto lo hacen a través de un programa conocido como Tax Free Shopping, es decir, "compras libres de impuestos".  

Sin embargo, otros estados que reciben un significativo influjo de turistas, como California y Florida, no cuentan con este tipo de programas.

Hay estados como Nueva York que están entre los estados con los impuestos más altos al consumo. En este caso, la única forma de evitar el impuesto es comprando ropa o calzado con un valor menor a US$110. Los electrónicos no están exentos.

Por otro lado, hay estados que no aplican un impuesto estatal al consumo. Así que si viajas por Alaska, Delaware, Montana, New Hampshire y Oregon, te podrás evitar este cargo tributario. En Hawaii, Wisconsin, Wyoming y Maine tienen las tasas más bajas del país.


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Reembolso de impuestos en Texas

El gobierno del estado de Texas autorizó a las agencias Texas Tax Back (el sitio no está en español) y Tax Free Shopping para tramitar a los turistas el reembolso de los impuestos al consumo. Eso significa que, cuando veas el logo de estas dos agencias durante tus compras, encontrarás muy cerca una oficina para tramitar tu reembolso.

Este programa comenzó primero en The Galleria Mall, un centro comercial con cientos de boutiques ubicado en Houston, Texas. Unos años después se extendió a todo el estado.

El procedimiento que debes seguir es el siguiente:

  • Revisa la lista de tiendas, boutiques y marcas participantes. En esta lista puedes encontrar desde Neiman Marcus y Macy's, hasta Apple Store, Microsoft y Houston Camera Exchange.
  • Haz tus compras y paga el impuesto al consumo que aplica en cada localidad.
  • El impuesto de tus compras debe superar los US$12 para iniciar el trámite de reembolso.
  • Busca dentro de los centros comerciales el sitio de Texas Tax Back o de Tax Free Shopping para tramitar tu reembolso de impuestos. Los principales puntos están en: The Galleria II (Houston), Best Buy (San Antonio), The Shops at The Cantera (San Antonio) y el Aeropuerto Internacional de Dallas-Forth Worth.
  • Solicita tu reembolso de impuestos entregando tus facturas originales, tu visa de turista, tu pasaporte, tu boleto de avión o tu permiso de entrada al país por tierra y la forma I-94 (esta forma te la dan en el punto de Texas Tax Back).
  • El reembolso lo verás reflejado en tu tarjeta de crédito en los siguientes 90 días de tu trámite. No puedes reclamar que no ha llegado tu reembolso antes de seis meses (el reclamo lo puedes hacer online) si compras en las tiendas afiliadas a Texas Tax Back. En cambio cuando compres en las tiendas afiliadas a Tax Free Shopping podrás recibir el reembolso en efectivo si son menos de US$250. Si es más, será por PayPal o cheque que será enviado por correo tradicional.  

Hay consideraciones especiales que debes recordar antes de comenzar con tu trámite.

  • El trámite lo tienes que hacer en persona durante tu viaje y lo debe hacer quien hizo la compra y que es dueña de la tarjeta de crédito con la que se hizo la operación. (Si el pago fue en efectivo, no importa quién lo haga)
  • Debes llevar los objetos que compraste y no deben estar usados. Es decir, los van a revisar dentro de su empaque original.
  • El trámite deberás realizarlo en un periodo de 30 días antes de tu regreso a casa. No aplica para periodos más largos.
  • El proceso te tomará, al menos, 45 minutos. Ve con tiempo.
  • Los recibos o tickets deben ser originales y sin enmendaduras o tachaduras.
  • Si no lo tramitas en las oficinas de Texas Tax Back o Tax Free Shopping, yo no podrás hacerlo después vía electrónica.       

Louisiana, sin cargos extra y más diversión

El estado de Louisiana lleva más de 25 años regresando a los turistas internacionales los impuestos por sus compras. La agencia responsable del trámite es Louisiana Tax Free Shopping, así que donde veas su logo, podrás solicitar tu reembolso de impuestos. Además, esta agencia te regala descuentos para paseos y centros de entretenimiento.

El procedimiento que debes seguir es el siguiente:

  • Verifica la lista de tiendas participantes. Hay a lo largo de todo el estado.
  • Busca la locación de Louisiana Tax Free Shopping dentro del centro comercial que visitas para iniciar el trámite.
  • Entrega tus tickets originales, tu pasaporte, tu boleto de avión o permiso de entrada al país por tierra.
  • Tu reembolso por menos de US$500 lo recibirás en efectivo en el momento del trámite. Montos superiores serán entregados por cheque.

Las consideraciones en este caso son menores. No necesitas llevar tus compras sin usar, ni tampoco esperar más de tres meses para obtener tu dinero. En cambio, debes tener en cuenta lo siguiente:

  • Te cobrarán una cuota de 30 por ciento de tus impuestos regresados por el costo del trámite.
  • Si no haces el trámite durante tu viaje, puedes hacerlo vía correo tradicional enviando toda la documentación (tickets, copia de tu pasaporte, copia del boleto de avión y una carta del por qué no cobraste el reembolso en tu viaje). Tienes 30 días para cobrarlos.

Los principales centros de canje son el Aeropuerto Internacional Louis Armstrong de New Orleans, el Macy's de Lakeside y el Dillards de Lafayette.

Solo recuerda no reclamar los impuestos por tus hoteles, restaurantes y entradas a parques de entretenimiento. Esto no está en el paquete.