​Como hacer imágenes en formato RAW con tu celular inteligente

¿No estás seguro de qué son las imágenes RAW o por qué las quieres en tu teléfono? Aquí te decimos todo lo que tienes que saber.

Andrew Hoyle/CNET

Hacer fotos en formato RAW es algo que ha sido muy familiar para los usuarios de cámaras digitales por varios años ya, pero apenas hace poco empezó a hacer su entrada en el mundillo de las cámaras de los teléfonos celulares. Esta modalidad o formato tiene varias ventajas en comparación con las fotos tomadas en formato JPEG, pero requiere de un par de cambios en la forma en que tomas tus fotos.

Aquí te presento una guía con todo lo que necesitas saber sobre tomas en formato RAW en tu teléfono.

¿Qué es una imagen RAW?

Un archivo de imagen RAW es una imagen que se compone de la información tomada directamente desde el sensor, sin ningún tipo de procesamiento por parte de la cámara. La imagen que tomaste se verá afectada en términos de brillo por la velocidad de obturación, la apertura y la velocidad ISO, pero factores, incluyendo el balance de blancos, la reducción de ruido y la nitidez se aplican digitalmente por la cámara.

Un teléfono aplicará la nitidez, correcciones de color y reducción de ruido a una imagen JPEG y se deshará de datos extra de la imagen que piensa que no se necesitan. Por el contrario, un archivo RAW es completamente intacto, conservando todos los datos adicionales.

¿Qué ventajas tiene RAW frente a una imagen JPEG?

Fundamentalmente, como un archivo RAW no guarda los datos de balance de blancos, puedes cambiar el balance de blancos en herramientas de edición como Adobe Lightroom después de haber tomado la foto. Mientras que sí puedes cambiar el balance de color en un archivo JPEG, hacerlo en esencia consiste en aplicar una capa extra de color sobre la información del balance de blancos existentes que se fija a la foto en la cámara -- esto resulta en una imagen de menor calidad.

La otra gran ventaja es que las imágenes en RAW (la palabra raw quiere decir crudo) suelen ahorrar más datos en las áreas más brillantes y más oscuras de una escena que los JPEG son capaces de hacer. A la hora de la edición, entonces, a menudo es posible bajar el tono más destacado en un cielo brillante en una imagen RAW. En un archivo JPEG, sin embargo, las áreas de brillo sobreexpuesta no contienen información 'invisible' que se pueda recuperar en las herramientas de edición.

Una versión JPEG (izq.) vs. un archivo procesado raw (der.). Andrew Hoyle/CNET

¿Mi teléfono toma imágenes RAW?

En este momento, no hay muchos teléfonos que sean capaces de tomar imágenes en bruto (o RAW). La lista incluye actualmente al nuevo LG G4 y al HTC One M9, que puede tomar imágenes RAW utilizando la aplicación de la cámara incorporada. Compatibilidad para RAW está integrada en Android Lollipop, sin embargo, por lo que la mayoría de los teléfonos con este software, en teoría, deberían ser capaces de disparar en RAW. Se podría esperar que la mayoría de los teléfonos emblemáticos (incluyendo el Galaxy S6) apoyen RAW en algún momento en el futuro, y la próxima generación de teléfonos Android debe hacerlo también.

Al cierre de esta edición, las tomas RAW no eran una opción en el iPhone, aunque si una actualización está en marcha en el próximo iOS 9 aún está por verse. Vale la pena señalar, sin embargo, que los dispositivos Windows Phone como el Lumia 1020 y el celular insignia Lumia 935 han sido compatibles con RAW por un tiempo.

Este artículo se modificará a medida que más teléfonos vayan incorporando el formato RAW.

¿Tomo una foto en RAW igual que tomo una JPEG?

No realmente. Tanto en el LG G4 como en el HTC One M9, las fotos en RAW vienen integradas en el app de la cámara, pero vas a tener que poner los teléfonos en modo manual para poder utilizarla. Eso significa que vas a tener control de todos los ajustes para asegurarte de que las imágenes que hagas sean realmente las mejores, y funciones como HDR y panorama no podrán ser utilizadas.

¿Puedo editar y procesar la imagen en mi teléfono?

No. Al cierre de edición, sólo un puñado de apps Android te permiten editar imágenes en bruto. En cambio, vas a tener que transferirlas a una computadora y utilizar herramientas como Lightroom u alternativas gratuitas como GIMP. Esto es probablemente una buena noticia, pues siempre es mejor usar una pantalla más grande para editar, pues vas a tener que afinar muchas cosas como balance de blancos, sombras y detalles destacados.

Sin embargo, es probable que ahora que cada vez más teléfonos incorporan el formato RAW, empresas como Snapseed, Adobe Photoshop Express e incluso Instagram empiecen a dejarte editar estos archivos directamente en tu teléfono.

¿Debo siempre tomar fotos en formato RAW?

Eso probablemente no sea una buena idea. Por un lado, toma mucho más tiempo tomar una foto en el modo manual que una JPEG en modo automático. El LG G4 ya puede tomar excelentes fotos en automático, así que no hay necesidad real para salir de ese entorno. Sin embargo, si te quieres tomar tu tiempo en una toma particularmente artística y deseas obtener la máxima calidad posible de imagen, vale la pena usar el formato RAW.

Imagen RAW tomada con un LG G4 y procesada en Adobe Lightroom. Andrew Hoyle/CNET

Como no puedes editar los archivos en tu teléfono, eso también significa que no puedes procesar y compartir tus fotos sino hasta que llegues a casa, las subas a tu computadora y arregles los ajustes. Asimismo, vale muchísimo la pena tomar en cuenta que un archivo RAW es mucho más pesado que un JPEG, pues almacenan muchísima más información. Un archivo RAW en el M9 tiene unos 40mb -- 10 veces más que un equivalente en JPEG, así que a menos que tengas almacenamiento infinito en tu teléfono, los archivos JPEG son una mejor opción.

¿Harán los archivos RAW que los celulares Android sean mejores?

Sí y no. Debido a que las fotos RAW eliminan todo el procesamiento hecho por el software de los teléfonos, es posible ver lo que la cámara es capaz de hacer por sí misma. En el caso del HTC One M9, yo prefiero el archivo RAW (y la forma en que puedo procesarlo) que el JPEG, que tiene un montón de ruido y mucha corrección de color. Lo que eso demuestra es que el software de los teléfonos debe mejorar.

Sin embargo, mientras que RAW es un buen paso para mejorar la calidad general de la imagen, su naturaleza de consumir mucho tiempo y tener tamaños de archivo grandes significa que no es una opción viable para uso diario. Además, los fabricantes de teléfonos no son propensos a abandonar su propio software de procesamiento por completo, por lo que van a seguir estando a merced de sus modos automáticos la mayor parte del tiempo.

Todavía deberíamos hacer que compañías como HTC sean responsables de un mediocre software de procesamiento de imágenes en sus teléfonos.

¿Significa RAW en un teléfono que ya no necesito mi cámara?

No. Todavía hay muchísimas diferencias en el hardware que existe en tu cámara y en tu teléfono. Los sensores físicamente más grandes, con mejores lentes y procesadores que tienen las cámaras significa que éstas son capaces todavía de producir imágenes mucho mejores.

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