Cómo Facebook experimenta con tus emociones

689,003 usuarios de la red social formaron parte — sin su conocimiento — de un experimento en el que se modificaron sus cronologías. La pregunta es: ¿es esto ético?

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Foto de Facebook

Un estudio reciente encontró que personas que leen publicaciones positivas en Facebook escriben cosas más positivas a través de su cuenta de Facebook. 

Esa fue la conclusión a la que llegaron investigadores de la universidad de Cornell, Facebook y la Universidad de California en San Francisco. Sin embargo,  los participantes del estudio no sabían que formaron parte del mismo ni que sus cronologías fueron manipuladas.

El diario británico Telegraph reportó que, sin embargo, Facebook no está infringiendo tus derechos con este experimento. Los usuarios conceden permiso para realizar esta clase de estudios al momento de registrarse en el sitio. En particular los usuarios dan su consentimiento para que Facebook pueda hacer “operaciones internas, resolver problemas, analizar datos, y hacer investigaciones y servicios para mejorar [el sitio]”.

Según explicó el informe, los investigadores en realidad no leyeron detalladamente las publicaciones de las 689,003 personas, sino que sólo observaron el uso de palabras clave como “emocionado”.

Sin embargo, algunos cuestionan el fundamento ético de este tipo de investigación. Y es que el hecho de que Facebook y sus investigadores intentaron amargar un poco la vida de los usuarios de la red social da mucho qué pensar.

Susan Fiske, profesora de sicología que editó el estudio, dijo tener ciertas reservas sobre el mismo, según le contó a la revista Atlantic

“Estaba preocupada hasta que le pregunté a los autores del estudio, quienes dijeron que el comité institucional lo había aprobado — supuestamente en base a que Facebook manipula la cronología de sus usuarios todo el tiempo. ... Entiendo por qué la gente está preocupada", dijo Fiske.

Un miembro del equipo científico que analizó estos datos hizo frente a las críticas.

“La razón por la cual hicimos esta investigación es porque nos importa el impacto emocional de Facebook y las personas que usan nuestro producto”, escribió Adam Kramer en una publicación en Facebook. “Pensamos que era importante investigar la preocupación común de ver amigos publicar contenido positivo y su impacto en personas que se sienten excluidas o tienen un sentimiento negativo. Al mismo tiempo, nos preocupaba saber cómo la negatividad puede causar que las personas dejen de visitar Facebook. Claramente, no expresamos bien nuestra motivación en el estudio”.