Cómo el servicio Go90 de Verizon terminó siendo sólo para móviles

Marni Walden, la ejecutiva detrás del servicio, comparte la historia detrás de Go90 y nos cuenta cómo ve las perspectivas del mismo en un futuro cercano.

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Marni Walden es la ejecutiva de Verizon a cargo del servicio móvil de videos Go90 CTIA

LAS VEGAS -- Verizon está pisando nuevo territorio con su servicio móvil de video Go90.

Go90, que fue dado a conocer la semana pasada, es un territorio nuevo para la gigante neoyorquina de telecomunicaciones. En lugar de requerir una suscripción, el servicio es gratuito y se sostiene con la venta de publicidad. También está disponible a todo mundo y no únicamente a los suscriptores de Verizon. Y, lo que es más impresionante: Go90 ni siquiera llevará el logo de Verizon.

La disposición de Verizon para adoptar un enfoque más abierto dice mucho sobre los cambios subyacentes en la industria, en donde los jugadores más pequeños, incluyendo a T-Mobile y Sprint, están empezando a llevarse una tajada importante del negocio principal de Verizon: teléfonos inteligentes tradicionales. Esa insurgencia está impulsando al mayor operador de telefonía móvil de EE.UU. a mirar a diferentes áreas de crecimiento y nuevos modelos de negocio, lo que significa servicios únicos como Go90.

Verizon envió 5 millones de invitaciones a sus clientes para probar Go90, y dice que planea lanzarlo a un público más amplio a finales de este mes. A diferencia de otros servicios de video conocidos como over-the-top, que se entregan directamente a las pantallas de casa a través de una conexión a Internet en lugar de una suscripción tradicional a la TV por cable, los videos de Go90 son únicamente para dispositivos móviles como teléfonos inteligentes y tabletas. Pero no comenzó de esa manera.

Marni Walden, presidenta de la unidad de innovación de productos y nuevos negocios de Verizon, se sentó a conversar con CNET durante la feria CTIA Wireless en Las Vegas para compartir algunos datos detrás de Go90.

Un producto completamente distinto

Go90 evolucionó de OnCue, un servicio de video online en Intel. Cuando Intel buscó reenfocarse de nuevo en su negocio central de chips, decidió venderlo a Verizon en enero de 2015.

La idea de OnCue era reemplazar los servicios tradicionales de TV, ofreciendo paquetes de canales por los que pagarías entre US$60 y US$100. Pero Verizon se deshizo de esa idea tan pronto como adquirió la empresa.

"Si veías el modelo de negocios, simplemente era muy difícil ver cómo hacerlo funcionar", dice Walden.

Con Go90, Verizon intenta atraer a las personas que usan sus móviles para ver videos. Sarah Tew/CNET

Al principio, el equipo de OnCue se opuso a la idea de ser puramente móvil, ya que representaba una dirección radicalmente diferente. Pero los grupos de enfoque entre clientes potenciales mostraron el atractivo del servicio, y la idea de que el servicio fuera sólo móvil fue establecida ese verano.

Pero Go90 llega al mismo tiempo que otros servicios que sí son capaces de ejecutarse a través de múltiples dispositivos, desde teléfonos inteligentes hasta cajitas de streaming y navegadores de computadoras.

"Todo el mundo está haciendo todas esas otras cosas", dijo la ejecutiva. "Así que realmente queremos diferenciar mucho nuestro producto".

Verizon fue altamente dependiente de los grupos de enfoque para trazar la dirección que seguiría Go90. La compañía incorporó formas de compartir video para atender los hábitos sociales de su público objetivo: personas conocidas como la generación del milenio (millennials), que por lo general tienen menos de 30 años.

"Veíamos gente consumiendo contenido y la siguiente cosa que querían hacer era tener a alguien sentado junto a ellos viéndolo también", dijo Walden. "No sabíamos lo grande que esto iba a ser cuando construimos el producto".

Abriendo Go90 a otros

Cuando la compañía hizo el cambio de un modelo de suscripción -- su principal fuente de dinero -- a un negocio basado en anuncios, la compañía sabía que tenía que abrir el servicio a otros.

"Con el fin de impulsar ese modelo de negocio, necesitas la mayor cantidad de ojos posibles", dice Walden.

Parte del contenido sí será exclusivo de Verizon. Sus juegos de la NFL estarán disponibles sólo a los clientes de Verizon debido al acuerdo de licencia alcanzado entre la la liga profesional de fútbol americano y la operadora.

Para una compañía conocida por estampar su marca en todo -- teléfonos inteligentes, vallas publicitarias, camiones, etc. -- fue sorprendente que se resistiera a poner el nombre de Verizon, o incluso el color rojo, en la aplicación de Go90.

La adquisición de AOL por parte de Verizon en junio le dio a la empresa la tecnología publicitaria para echar a andar el servicio.

Más allá de los anuncios simples, Walden dijo que la compañía planea lanzar videos patrocinados que no se coman los datos móviles de los usuarios -- una consideración fundamental en una época en que los datos son limitados y los clientes pueden ser golpeados con cargos extra por ver demasiados videos móviles.

¿Será solo móvil para siempre?

Si bien Go90 es un servicio solamente móvil, puede que éste no sea siempre el caso.

Verizon está considerando un producto adicional que lo acompañe, ya sea para los hogares o para otras pantallas, y eso podría incluir un navegador o una cajita de streaming tipo Roku, aunque eso aún no tiene fecha. Eso, dijo Walden, dependerá en gran medida de la demanda de los clientes.

"La idea de poder dar el salto a otras pantallas será algo que continuaremos evaluando", dijo la ejecutiva.

Por ahora, Walden dice estar enfocada en asegurarse de que Go90 tenga un lanzamiento exitoso.

"Solamente haremos eso", dijo, "cuando tengamos el primer producto bien pulido".

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