Cómo el iPhone 7 Plus de Apple combina dos cámaras en una

Apple usa trucos computacionales para separar su dispositivo aún más de las cámaras digitales tradicionales, y la mayoría de los teléfonos.

El iPhone 7 Plus tiene un lente gran angular equivalente a 28 mm y un telefoto equivalente a 56 mm que funcionan juntos.

Apple

Es posible que pienses que las dos cámaras del iPhone 7 Plus de Apple no son tan complicadas. Es como tener dos cámaras colgadas al hombro, una para tomas de ángulo ancho y la otra con un telefoto para fotografiar objetos más lejanos, ¿no?

De eso nada.

El caso es que Apple usa las dos cámaras a la vez. El iPhone 7 Plus combina sus dos cámaras en una, aprovechando las virtudes de cada una y obviando las desventajas para tratar de conseguir la mejor imagen posible.

Eso permite que el lente telefoto dé más nitidez a algunas fotos tomadas con el gran angular. Pero también significa limitaciones que quizás no esperabas, como la pérdida efectiva de esa segunda cámara cuando tomas fotos en condiciones de con poca luz.

En momentos en que el tamaño de la pantalla y la velocidad de los procesadores se estabilizan, en estos momentos es más difícil convencer a los usuarios de que el teléfono más reciente es un gran salto adelante. Pero un área que sigue provocando interés es la cámara de los teléfonos, porque captura tus momentos más personales y te permite compartirlos con familiares y amigos. Al desechar algunos aspectos tradicionales del diseño de las cámaras digitales, el enfoque de doble cámara de Apple muestra que todavía hay espacio para mejoras significativas en materia de fotografía.

Apple dedicó 15 minutos al las cámaras del iPhone 7 y el 7 Plus -una octava parte de su presentación de dos horas- para lanzar el nuevo iPhone y el Apple Watch Series 2. Phil Schiller, vicepresidente de marketing global de Apple, no se anduvo con rodeos: "Esta es la mejor cámara en cualquier smartphone".

Echa un vistazo a las comparaciones de fotos del iPhone 7 Plus, iPhone 6S Plus y Samsung Galaxy S7 de CNET en Español para poder tomar una decisión.

Cuando tu iPhone 7 Plus funciona como un iPhone 7

El iPhone 7 y el 7 Plus vienen los dos con un lente gran angular, equivalente a una distancia focal de 28mm en una cámara tradicional réflex de lentes intercambiables. Pero el iPhone 7 Plus añade otro lente equivalente a 56mm para fotografiar objetos más distantes y retratos. (Los sensores de las dos cámaras son del mismo tamaño, pero mucho más pequeños que los de una cámara de sensor completo. La distancia focal real de sus lentes son 3.99mm y 6.6mm).

Cuando hay luz suficiente, la cámara de 56 mm del iPhone 7 Plus (derecha) supera el aumento digital 2x de la cámara de 28 mm (izquierda). Esta imagen ha sido recortada y ampliada tres veces para mostrar mejor las diferencias.

Ian Sherr/CNET

La opción del telefoto es conveniente para cualquiera frustrado por los muchos años en que ningún teléfono ofrecía alternativa al gran angular. Las cámaras tienen un zoom digital, pero usa software para aumentar la parte central de la imagen, que es por lo que generalmente tiene mucho grano o poca nitidez.

Pero esto es lo que sucede: el lente telefoto de 56mm del iPhone 7 Plus no se activa siempre.

En muchas circunstancias, el lente telefoto se activa cuando decides fotografiar con un aumento de 2x. Pero las pruebas realizadas por CNET muestran para que las imágenes tomadas con zoom y poca luz, el iPhone 7 pasa por alto el telefoto y usa solo el lente gran angular. En otras palabras, con un zoom de más de 2x pudieras tomar el mismo tipo de imagen que con el iPhone 7 y su cámara de gran angular. El teléfono crea los pixeles adicionales con zoom digital, no óptico.

¿Qué razón hay para obviar la característica precisa que hace que el iPhone 7 Plus se destaque por encima del iPhone 7? Primero, porque sólo la cámara con el gran angular tiene estabilización de imagen, que de hecho evita las fotos movidas durante exposiciones prolongadas en entornos poco iluminados. (Apple dice que esta característica te permite tomar imágenes nítidas con una exposición tres veces más prolongada).

La cámara de gran angular tiene también una apertura máxima de f/1.8, que recoge más de dos veces más luz que el lente telefoto de f/2.8. En condiciones de poca luz, la apertura del telefoto significa menos luz, y por lo tanto más ruido e la imagen, esos puntos que pueden restar calidad a la imagen.

Un telefoto para mejorar las imágenes del gran angular

Pero en otras circunstancias, la cámara con telefoto echa una mano para mejorar las imágenes tomadas con el gran angular.

Cuando tomas fotos con un acercamiento de entre 1.5x y 1.99x zoom, el iPhone 7 Plus no se limita a aumentar el tamaño de los pixeles del lente gran angular. También puede combinar áreas de mayor resolución de la imagen del telefoto en el centro del fotograma, un enfoque que Apple califica internamente de "fusión".

Esta imagen con un acercamiento de 5x tomada con un iPhone 7 Plus es la clase de foto que se beneficiaría del acercamiento de un lente telefoto, pero el teléfono usó una parte digitalmente aumentada de la imagen del lente gran angular. El lente gran angular deja pasar más luz y tiene estabilización de imagen para contrarrestar el movimiento de las manos del fotógrafo. (Haz clic para ver la imagen completa).

James Martin/CNET

De todas maneras, la imagen es de 12 megapixeles, pero la segunda cámara puede ofrecer un mayor nivel de detalles para evitar la pérdida de nitidez del zoom digital.

Es la clase de truco que resulta impensable con cámaras digitales tradicionales, modelos cuyo sensor es tecnológicamente similar a los días de la fotografía con película. Pero la fotografía computacional, en que el procesamiento informático y no sólo la parte óptica es clave para capturar una foto, está madurando.

Pero Apple no es la única compañía que hace esto. El Huawei P9 combina imágenes de dos cámaras para conseguir mejores fotos, por ejemplo. Pero el iPhone está entre los teléfonos más populares del mercado año tras año, de manera que las decisiones de Apple tienen una gran influencia.

Fotografía computacional

La fotografía computacional ya combina varias fotos en una sola imagen de alto rango dinámico (HDR, por sus siglas en inglés) que puede capturar una escena con todos los detalles en las zonas oscuras y de mucha luz. Y puede compensar problemas del lente, como la distorsión que afecta las líneas rectas y las hace lucir curvas. Se pueden esperar más desarrollos en este campo.

El enfoque de los dos lentes abre nuevas opciones. Apple planea lanzar en octubre una actualización para permitir que el iPhone 7 reduzca la nitidez de los segundos planos en los retratos. Es una simulación del efecto que consiguen naturalmente cámaras con lentes de gran apertura para concentrar la atención en el rostro de la persona fotografiada. Apple lo hace usando los dos lentes para calcular un "mapa de profundidad de campo" en 3D y restar nitidez solamente a las zonas más alejadas de la cámara.

Apple no fue la primera empresa en ofrecer dos cámaras en un teléfono, ni tampoco es la única en echar mano a la fotografía computacional. Pero ha mostrado un entendimiento avanzado de cómo usar la nueva tecnología para que la gente de a pie le saque provecho.

Corrección: Una versión anterior de este artículo indicaba un tamaño equivocado del lente gran angular, que es de 3.99mm.

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