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Industria de la tecnología

Cómo el Boeing 747 cambió la aviación comercial

En momentos que United Airlines finalmente retira el jumbo original después de casi 40 años, la larga e ilustre carrera del 747 sigue viva.

Kent German/CNET

El 7 de noviembre de 2017 fue el último vuelo en aviones Boeing 747 de United Airlines. En otra época una de las aerolíneas que más aparatos tenía del jumbo original (la aerolínea recibió su primer 747 en 1970), United ha estado retirando lentamente sus 747 durante los últimos años. Aviones más nuevos y eficientes, como el Boeing 777, ocuparán su lugar, lo que permitirá a la aerolínea ahorrar en costos de combustible y, sin duda alguna, ofrecer más a pasajeros que quieren disfrutar de cosas como un televisor individual en clase económica.

Eso está muy bien para ellos, pero como cualquier aficionado a la aviación puede decir, el retiro del 747 es un momento triste. El Rey de los Cielos (siempre tendrá ese nombre) cambió el mundo para siempre desde su primer vuelo en 1969. Su tamaño (tiene capacidad para unos 500 pasajeros, mucho más que cualquier otro avión de pasajeros de su época), abarató los viajes en avión e hizo posible el turismo masivo. Su versión de carga nos trajo la era de Amazon y transportó de todo, desde jefes de Estado hasta telescopios gigantes y el transbordador espacial. Desde que entró en servicio con PanAm en 1970, Boeing ha construido más de 1,500 aviones 747 en una amplia gama de modelos estándar y especiales. No te pierdas la galería de fotos con la historia completa del 747.

Pero el atractivo del 747 no es lo que podía hacer, sino su aspecto. El glorioso perfil curvilíneo lo convirtió en el avión de pasajeros más reconocible de la historia. El puente superior sigue siendo el mejor lugar para viajar por avión, un entorno sin ruido e íntimo. Si tienes la oportunidad de viajar cerca de la nariz, zona por lo general reservada para primera clase, casi parece que estás en tu propia casa en los cielos. Incluso la clase económica era cómoda debido al techo elevado y la cabina ancha.

Delta Airlines es la última aerolínea estadounidense que todavía vuela el 747-400, pero dirá adiós a sus últimos aparatos para finales de este año. Probablemente tengas mejor suerte fuera de Estados Unidos si quieres volar en un 747, en aerolíneas como British Airways, Virgin Atlantic, Thai Airways, KLM, Qantas y Lufthansa, que seguirán usando sus 747-400 hasta por lo menos el 2020.

boeing-747-100

El 747-100 entró en servicio con Pan Am en 1970.

Boeing Images

Desafortunadamente, las perspectivas de la última versión del 747 no son muy halagadoras. Aunque Boeing todavía construye el 747-8 Intercontinental, ventas menores de lo esperado han llevado a la empresa a informar que pudiera cerrar la línea de producción completamente. Así que si quieres experimentar un vuelo en el 747-8, compra un boleto en Lufthansa, Air China o Korean Air.

Adiós, 747. Me llevaste de San Francisco a Londres, de Francfort a Tokio, Seúl, Hong Kong and Sidney. Y lo disfruté mucho.