Todo lo que necesitas saber sobre las llamadas en WhatsApp

Después de tanta espera, las llamadas de WhatsApp ya están disponibles para todos los usuarios de iOS y Android. Te decimos todo lo que debes saber de la función.

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WhatsApp es una de las aplicaciones que más tardó -- y se sigue tardando -- en agregar la función de llamadas VoIP en su aplicación móvil, algo que muchos de sus casi 800 millones de usuarios activos al mes claman con desesperación.

Lo cierto es que WhatsApp ha ido liberando paulatinamente la función; primero, los usuarios de Android y BlackBerry tenían la función de forma exclusiva en sus terminales, y fue hasta casi finales de abril que WhatsApp liberó la función también para los usuarios en iOS con la actualización de WhatsApp 2.21.1 que llegó el 21 de abril.

CNET en Español lleva varias semanas probando la función y aquí te explicamos paso a paso cómo funciona, qué funciones nuevas agrega a la aplicación y, lo que es más importante, cómo activar las llamadas.

¿Qué es VoIP?

Las llamadas VoIP no son como las llamadas tradicionales que utilizan los minutos ofrecidos por una operadora. Por definición, VoIP es Voz sobre Protocolo de Internet (Voice over Internet Protocol, en inglés), y significa que las llamadas utilizan una conexión a Internet, ya sea Wi-Fi o plan de datos móviles, para completarse.

WhatsApp, al igual que otras aplicaciones -- Hangouts, Skype, Line, Viber, etc.-- utilizan este protocolo para permitir a los usuarios realizar llamadas sin gastar sus minutos. Sin embargo, denominar "gratuitas" a este tipo de llamadas, es un error. Es verdad que cuando una llamada con VoIP se realiza usando una conexión Wi-Fi, el usuario no gasta minutos, ni datos de su plan. Sin embargo, si se realiza en una conexión 3G o 4G, sí consume megas de su plan de datos -- es por ello que se recomienda usar la función con una conexión Wi-Fi.

¿Cómo funciona?

Usar las llamadas por WhatsApp es muy sencillo. Quizá lo más difícil es lograr activar la herramienta.

Las llamadas en WhatsApp para Android incluyen cambios a la interfaz dentro del app. Ahora, el app está dividida en tres columnas: la primera (de izquierda a derecha) es para mostrar las últimas llamadas entrantes y salientes. En esta sección también se muestra un botón en el lado superior derecho, un botón para realizar una llamada. Al apretar el botón aparece la lista de contactos dentro de WhatsApp.

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Así luce la nueva interfaz principal en WhatsApp con las tres nuevas columnas. Captura de pantalla Oscar Gutiérrez/CNET

En la segunda columna está la pestaña de Chats, en donde, como siempre, se muestra una lista de todas las conversaciones entre dos personas o grupales. La tercera columna es para los contactos.

Una vez que se elige el contacto a llamar, se puede realizar la llamada desde la columna de llamadas o desde la ventana de conversación. Desde la pestaña Llamadas es todo más sencillo, pues sólo se necesita apretar el renglón de la llamada e inmediatamente se realiza la llamada al contacto. Desde la conversación, aparece un botón de llamada en el extremo superior derecho, al apretar, inmediatamente se realiza la llamada.

La interfaz en iOS no cambió demasiado. De hecho, el único cambio es un pequeño botón de un icono de teléfono a un lado de la imagen del contacto. De ahí en fuera todas las funciones siguen siendo las mismas y en WhatsApp para iOS la ventana principal no se dividió en tres columnas.

Es importante reiterar que estas llamadas, si se realizan sobre una conexión Wi-Fi, son completamente gratuitas. No obstante, si la llamada se hace en 3G o 4G, sí consumirá datos de un plan celular.

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Así luce WhatsApp durante una llamada. Captura de pantalla por Oscar Gutiérrez/CNET

Durante una llamada, la pantalla muestra en la parte alta el nombre de la persona con quien estás hablando. Más abajo se especifica que se trata de una llamada por WhatsApp y no de una llamada por la línea telefónica. Abajo está el botón para colgar y por debajo de este está la opción para colocar el altavoz, contestar por mensaje o cancelar el sonido del micrófono.

Así luce la llamada en WhatsApp para iOS. Captura de pantalla por Oscar Gutiérrez/CNET

¿Cómo activar el servicio?

Las llamadas de WhatsApp ya están funcionando en WhatsApp para Android, WhatsApp para iOS y WhatsApp para BlackBerry 10. Sólo necesitas descargar la aplicación más reciente de cada plataforma, instalarla y ver que la función ya está disponible.

Nota del editor: este artículo se actualizó el 21 de abril de 2015 las 4:50 p.m./PST para reflejar cambios, la disponibilidad de WhatsApp para iOS y otras actualizaciones al proceso de hacer llamadas vía WhatsApp.

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