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Ciencia

Una guía para disfrutar del espectáculo astronómico del viernes

Veremos el acercamiento más próximo en décadas de un cometa, cuando un eclipse lunar penumbral tape la luz de la llamada 'Luna de Nieve'.

El Cometa 45P vuelve a visitarnos.

NASA/JPL-CalTech

Incluso si no eres un nerd espacial, este viernes los cielos montarán un espectáculo digno de nuestra admiración.

Un eclipse lunar penumbral, una "Luna de nieve" y un cometa adornarán el cielo nocturno el 10 de febrero, en una rara convergencia de tales acontecimientos celestiales.

Comencemos con nuestro vecino más cercano. Febrero trae una luna llena conocida como la "Luna de Nieve", porque este mes en América del Norte tienden a verse una gran cantidad de nevadas.

Esta luna de nieve será muy especial, porque llega al tiempo que veremos un eclipse prenumbral lunar este mismo viernes. El eclipse será al menos parcialmente visible desde la mayoría de los lugares en la Tierra (aunque no se podrá ver en Australia ni en Japón).

El momento del mayor eclipse es a las 4:43 p.m. hora del Pacífico de EE.UU. y el eclipse se disipará hasta que se complete un poco más de dos horas más tarde, de acuerdo con el U.S. Naval Observatory.

A continuación, el cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdušáková, que ha sido visible antes con binoculares y telescopios durante varias semanas, estará en su aproximación más cercana a la Tierra la mañana del 11 de febrero, ya que pasará a una distancia de 7.4 millones de millas (11.9 millones de kilómetros) o 30 veces más lejos que la Luna.

El cometa 45P aparece con una cola verde brillante y los científicos dicen que es antiguo, aunque no fue descubierto hasta 1948. Normalmente se cuelga por la órbita de Júpiter, pero se aventura en el sistema solar interior de vez en cuando. La última vez que visitó nuestro barrio fue en 2011 y deberá estar de vuelta en 2022.

El cometa probablemente no será visible a simple vista, especialmente con esa luna llena tan especial en el cielo, pero podrías cazarlo con binoculares o un telescopio. De acuerdo con la NASA, será visible en la mañana en la constelación Hércules.

El Observatorio Slooh dice que será el acercamiento más próximo de un cometa en 30 años. Si nuestro cielo llega a estar demasiado nublado como para ver todo esto, el observatorio hará una transmisión en vivo a partir del viernes por la noche, a las 7:30 p.m. hora del Pacífico de EE.UU.