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Comcast NBCUniversal dará millones a programa STEM en EE.UU.

Como parte de un acuerdo con la organización Boys & Girls Clubs of America, la compañía de medios inició un programa de tecnología para enseñar programación de software y robótica.

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La niña Gabriela Ake (izquierda) le demuestra a su compañera Christina Sánchez cómo al aplaudir se puede hacer saltar el dibujo en la pantalla de la computadora.Foto de Claudia Cruz/CNET

REDWOOD CITY, California -- Unos 200 estudiantes celebraron la apertura oficial de su nuevo centro de tecnología el martes gracias a Comcast NBCUniversal.

Los jóvenes en esta ciudad, y otros 4 millones de miembros de la organización Boys and Girls Club of America (BGCA), se beneficiarán de decenas de millones de dólares en contribución monetaria y dispositivos proveídos por la operadora de programación por cable, proveedora de Internet y productora de contenido Comcast NBCUniversal.

El acuerdo de cinco años entre BGCA y Comcast NBCUniversal incluye una iniciativa llamada My.Future para proveerle a los niños de herramientas y de una educación en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM).

"Ahí tienes una niña de nueve años aprendiendo a programar con un juego", dijo Charisse Lillie, la presidente de la Fundación Comcast. "Parte del currículo se enfocará en enseñarle que pueden divertirse y están aprendiendo a programar, pero esto es algo que te ayudará a darle de comer a tu familia e ir a la universidad con una beca".

El centro de tecnología de BGCA en Redwood City es uno de cuatro a nivel nacional que Comcast NBCUniversal renovó por completo y equipó con computadoras, cámaras digitales y tecnología para la producción y edición de videos y música. Los otros centros están en Chicago, Filadelfia y Washington, D.C.

"Gran parte de la inversión es trabajar con los BGCA para que ellos puedan desarrollar un currículo nacional que sea aplicable a todos los clubs", dijo Lillie y añadió que tienen una limitación fiscal para ayudar a todos los clubs a comprar nueva tecnología. Para motivar a los niños, Lillie explicó que le darán medallas digitales cuando terminen cada sección.

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Comcast NBCUniversal lanza currículo STEM llamado My.Future.Foto de Claudia Cruz/CNET

Como el esfuerzo de Comcast NBCUniversal está detrás del nuevo currículo, My.Future tratará de proveerle a los niños de BGCA -- que en muchas comunidades son principalmente latinos y negros -- de herramientas para que se puedan desempeñar en el área de STEM. Parte del currículo incluye clases de programación usando el software de Code.org y Scratch de MIT. Además, los niños aprenderán de robótica y hasta tienen dos impresoras 3D.

Aprender a programar desde edad temprana puede motivar a los niños a buscar empleos en carreras tecnológicas y tal vez hasta fundar compañías de la talla de Electronic Arts, Evernote y Oracle.

"Es muy importante que nuestros niños estén expuestos a las mismas oportunidades que otros y tengan acceso a las tecnologías que normalmente no tienen", dijo Michael Jones, el director del club en esta ciudad.

Jones le dijo a CNET en Español que el 95 por ciento de los estudiantes en este BGCA son de ascendencia hispana. Jones añadió que quiere también involucrar a los padres en el centro de tecnología. "Es muy importante proveerles la noción de que pueden ser programadores, ingenieros... En fin, cualquier cosa que quieran, y que entiendan que la tecnología es la fundación, o parte de la fundación, para lograrlo".

Es precisamente lo que piensa hacer Gabriela Ake. A sus 10 años, ya sabe que quiere ser una programadora y animadora de videojuegos. Cada día está concretando ese sueño al programar con Scratch, una actividad que comenzó hace apenas cinco semanas.

"Me gusta porque estoy aprendiendo más sobre coding", dijo Ake."Tal vez puede ser mi trabajo en el futuro".