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Tecnología automotriz

El coche de Torc se maneja solo y tan bien como cualquier humano en CES 2018

Un paseo por Las Vegas en el auto sin conductor de Torc Robotics muestra que esta tecnología podría ya estar lista para el público.

Torc Robotics self-driving car

Torc Robotics llevó al CES 2018 su automóvil sin conductor demostrando cómo puede lidiar con el tránsito durante la convención.

Wayne Cunningham/Roadshow

Al llegar a Paradise Road en Las Vegas, mi destino está del lado opuesto de la calle. El auto en el que voy se mete al carril de giro a la izquierda y luego gira en U cuando la luz se pone verde. Todo perfectamente legal y seguro, tal y como hubiese sido si yo estuviera conduciendo.

Lo único es que este automóvil, un Lexus RX 450h modificado por Torc Robotics, se conduce solo y me doy cuenta de que es la primera vez que viajando en un auto sin conductor realizo una vuelta en U.

Durante los minutos siguientes, me puse a conversar de tecnicismos con el presidente ejecutivo de Torc, Michael Fleming, y el director general de tecnología, Ben Hastings, quienes viajaban conmigo.

Ese momento aparentemente inocuo fue solo uno de los aspectos más destacados del viaje en el auto de Torc, ya que paseamos por diversas calles y autopistas de Las Vegas. El auto siguió un camino de puntos de referencia definidos por GPS, usando su lidar (un aparato que detecta y calcula los objetos a su alrededor mediante luz), radar y cámaras para detectar su entorno, así como el software de autocontrol Asimov, de Torc, para definir cómo lidiar con el tráfico, los peatones y las bicicletas, mientras presta atención a semáforos, líneas de carril y demás infraestructura.

El desarrollo del automóvil sin conductor ha tenido un impulso increíble en los últimos años, ya que varias empresas que representan a los fabricantes tradicionales de automóviles, proveedores de equipos y grandes tecnologías se pusieron a trabajar. La tecnología promete no solo hacer que moverse sea más conveniente y accesible, sino también hacer que las carreteras sean mucho más seguras.

Aunque es relativamente desconocida, Torc es una de las primeras compañías dedicadas a hacer autos sin conductor y se asoció con Virginia Tech para obtener su tercer puesto en el DARPA Urban Challenge en 2007, un concurso patrocinado por el gobierno que convoca a los investigadores a abordar la idea de un entorno urbano con coches autónomos. Fleming señala que Torc se clasifica con Google entre las primeras firmas privadas concentradas en los autos sin conductor.

Torc Robotics self-driving car

Torc modificó un Lexus RX 450h con lidar, cámaras y un radar. Sin embargo, la empresa está enfocada en el software de automanejo, por lo que se asocia con otras compañías para los sensores y los chip.

Wayne Cunningham/Roadshow

Durante años pasados, he experimentado bastantes viajes en coches autónomos tanto en pistas cerradas como en calles públicas. Este viaje con el vehículo de Torc mostró la madurez del software, mientras el auto lidiaba con varios retos con un comportamiento bastante humano, aunque seguro.

La luz del sol brillante del día creaba reflejos en las calles, por lo que era difícil para mí ver las líneas del carril. Sin embargo, el automóvil mantuvo su posición perfectamente y Torc señala que su tecnología también funciona bajo la lluvia.

En un carril para girar a la derecha, un par de autos se metieron frente a nosotros, apretando el carril. El automóvil de Torc frenó varias veces, un poco más fuerte de lo que yo lo hubiera hecho, pero dejó pasar a ambos coches sin drama, reajustando rápidamente su distancia.

El auto se detuvo en un semáforo, mientras un conductor confundido delante de nosotros encendió su direccional a la izquierda y finalmente se pasó al carril de giro a la izquierda. No hubo problema, ya que el auto Torc sintió el espacio se abría frente a nosotros y se detuvo detrás del siguiente coche en el carril.

Por supuesto, los coches se enfrentan a situaciones mucho más desafiantes que estas. Fleming me mostró un video hecho previamente de pruebas en el que otro auto iba en sentido contrario por la calle. El automóvil Torc tomó las medidas apropiadas, frenando y dejando que el otro automóvil se saliera del camino antes de continuar.

En cuanto al software de conducción autónoma de Torc, Fleming defiende un principio rector: "¿Qué es lo más seguro que puede hacer este vehículo?".

¿Puede el software de conducción autónoma de Torc responder a cualquier situación que pueda surgir en el camino? "Hay una infinidad de casos", dice Fleming. Sin embargo, Torc ha almacenado petabytes de datos de manejo durante 10 años de pruebas. Cada vez que sucede algo fuera de lo común, como un controlador de camino equivocado, Torc registra cómo el automóvil manejó la situación y potencialmente haciendo ajustes a lo que el auto deberá hacer. La próxima vez que surja una situación similar, cualquier automóvil que use el software de Torc, actuará a partir de esta experiencia.

Torc se une a un puñado de otras compañías, incluyendo Aptiv y Navya, que han puesto sus coches autónomos en las calles de Las Vegas durante el CES 2018, y que han dejado a los asistentes dar sus primeros paseos en lo que podría ser el futuro del transporte.

Te contamos las 12 dudas que esperamos desvelar este año en la feria de tecnología CES 2018. 

CES 2018: La cobertura completa de CNET en Español desde la feria tecnológica de Las Vegas.