Cindy Alvarez: pasión y psicología para mejorar la experiencia del usuario

[Latinos en tech 2015] Esta psicóloga de Harvard se enamoró de la tecnología y logró mezclar ambas pasiones para llevar la experiencia del usuario en Yammer a un nuevo nivel.

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Cindy Alvarez en las oficinas de Yammer en San Francisco. Jedediah Baker

El graduarse con una licenciatura en psicología en la Universidad de Harvard ya es todo un logro, pero descubrir la pasión por la tecnología durante tu carrera y tener la iniciativa de mezclar ambas disciplinas para forjar tu crecimiento profesional requiere de cierto talento y de mucha visión.

Ese, al menos, fue el aprendizaje adquirido por Cindy Alvarez, de 39 años, quien actualmente ocupa el cargo de directora de la experiencia del usuario en Yammer, la red social para empresas adquirida por Microsoft en 2012.Alvarez nació en Riverside, California y aunque su padre tiene ascendencia mexicana, ella creció con muy poca influencia latina.

En entrevista Alvarez recuerda haber dejado atrás su primer gadget de la infancia (un Edge A Sketch Animator) para cambiarlo por una computadora que adquirió -- casi con renuencia -- tan pronto entró a la universidad, en 1993. Sin embargo, la tecnología terminó por convertirse en una pasión personal.

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"No fue hasta que fui a la universidad que compré una computadora y era lo más caro que había adquirido", recuerda. "Tuve que pedir un préstamo para comprarla y era una cantidad exorbitante para mí en ese momento así que decidí que sería una tontería el no aprender todo lo que podía sobre ésta cosa y así fue como comencé , y me fascinó".

Aprendió programación dentro de una pequeña firma de diseño, pero su carrera realmente comenzó como directora de diseño en TeamSphere Interactive (de 1999 a 2002), una startup -- que ya no existe -- enfocada en el desarrollo de herramientas para los creadores de videojuegos en donde tuvo la oportunidad de trabajar con clientes como SEGA y ESPN Videogames.

En 2002 se unió a Yodlee como directora de diseño, empresa que desarrolla software para instituciones financieras como directora de diseño de producto, donde logró ascender a directora principal de administración de producto. En Yodlee, Alvarez tuvo la oportunidad de poner en práctica sus estudios en psicología al enfocarse en el usuario y sus necesidades. "Busqué personas en Craigslist, hice encuestas y entrevistas, intentando descubrir lo que buscaban los clientes".

En septiembre de 2011 Alvarez se unió a Yammer como directora de la experiencia del usuario, un puesto que conserva hasta la fecha. En 2014, publicó el libro Lean Customer Development: Build Products Your Customers Will Buy, una guía práctica que busca ayudar el desarrollo de productos e ideas enfocadas al cliente.

En cuanto al hecho de ser una mujer en una industria dominada por hombres, Alvarez reconoce que por muchos años ni se percató de ser la única mujer presente en una sala de juntas. Para ella, las mujeres que aspiren a trabajar en la industria deben alzar la voz, hablar de sus habilidades y ganarse el lugar en la mesa: "Las personas no van asumir que eres tan competente como lo eres en realidad [por ser mujer] ... pero tienes que recordarles qué tan buena eres, porque el prejuicio nos afecta a todas", asegura. "Es importante darse cuenta de esto y combatirlo. Si alguien va a asumir que no eres tan bueno, es importante alzar la voz y decir 'esto es lo que he hecho, mira lo que he hecho'".

Esta ejecutiva, que además es madre de dos nenes, está consciente del impacto que una empresa como Microsoft puede tener a nivel mundial y ella busca a su vez dejar huella dentro de la compañía generando conciencia dentro de los diversos departamentos sobre la importancia de tomar en cuenta el comportamiento humano para crear mejores productos.

"Si puedo ayudar a más de 100,000 personas a crear software que sea usado por todo el mundo, eso es suficiente para mantenerme interesada por muchos años más".

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