Científicos quieren deshacerse de la basura espacial a punta de láser

Un grupo de expertos trabaja en una forma de destruir la basura en el espacio con disparos de láser desde la Tierra.

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Esta imagen de la NASA es una ilustración de la basura espacial.Foto de Crédito: NASA
Hay un basurero en el espacio. Los expertos estiman que hay por lo menos varios cientos de miles de pedazos de basura espacial en la órbita alrededor de nuestro planeta, lo cual es un peligro para los satélites y las naves espaciales (¿recuerdan Gravedad?). Estas piezas incluyen desde tornillos hasta satélites completos que se han salido de su órbita.

El gobierno australiano anunció un Centro de Investigación Cooperativa de US$20 millones que investigará la posibilidad de usar un láser para localizar, seguir y remover la basura espacial. El grupo reunirá a miembros de gobiernos, la academia y la industria aeroespacial. Se estima que la inversión total sea de alrededor de US$90 millones, lo necesario para hacer realidad el proyecto. Ya se han unido al esfuerzo el Centro de Investigación Ames de la NASA y Lockheed Martin.

“En todos los lugares donde los humanos hemos estado en el espacio hemos dejado algo de basura”, dijo Matthew Colless, director de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional Australiana. “Ahora queremos limpiar el espacio para evitar el creciente peligro de impacto y asegurarnos de no tener el tipo de evento que sale en Gravedad”.

La idea de usar láser en la guerra contra la basura espacial ha existido desde hace tiempo, pero las ideas más recientes van aún más allá. El equipo australiano quiere usar los láser para desacelerar la velocidad de los objetos en órbita hasta que caigan a la atmósfera y se quemen. Sin embargo, lo primero que quieren hacer es echar a andar la habilidad de localizar los pedazos de basura, en un intento por evitar impactos que puedan crear más pedazos.