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Científicos investigan extrañas señales provenientes de una estrella cercana

Una inexplicables señales de radio parecen llegar de una región que se encuentra a unos 11 años luz de distancia.

Ciencia
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El radiotelescopio Arecibo en Puerto Rico

Laboratorio de Habitabilidad Planetaria / Universidad de Puerto Rico Arecibo

El radiotelescopio más grande del mundo que sigue en operación se encargará este domingo de observar a la estrella Ross 128, que puede ser el origen de unas extrañas e inexplicables señales de radio que identificó en mayo. 

El observatorio de Arecibo en Puerto Arecibo se enfocará de nuevo en la estrella enana roja, que es la doceava estrella más cercana a nuestro Sol y se encuentra a menos de once años luz de distancia. El observatorio recolectará más datos que ayudarán a resolver el misterio. 

Abel Méndez, un profesor la Universidad de Puerto Rico y que labora en el Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de Arecibo, describió estas señales como "pulsos no polarizados de banda ancha y de cuasiperiodicidad que tienen fuertes características de dispersión". En un blog esta semana, Méndez sugirió que estas señales pueden ser causadas por erupciones solares provenientes de Ross 128, por alguna otra cosa que está en el campo de visión o por un satélite en una órbita alta. 

"Por si te lo preguntabas, la recurrente hipótesis sobre los extraterrestres se encuentra al final de la lista de otras mejores explicaciones", dijo Méndez.

Sin embargo, existen problemas en cada una de las tres explicaciones más plausibles, dijo. Las erupciones solares no encajan perfectamente con las frecuencias y la dispersión observadas en las señales, existen pocos objetos cercados en el campo de visión y no se conoce que los satélites emitan este tipo de pulsos. 

Por ello, Arecibo escuchará muy atentamente el domingo para localizar las extrañas señales y también será todo oídos para escuchar otra a estrella enana, la Estrella de Barnard. 

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