Científicos inventan un cristal que se hace opaco en menos de un segundo

El vidrio, desarrollado en Harvard, puede cambiar entre transparente, translúcido y opaco tras la aplicación de una corriente eléctrica.

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Así funciona el vidrio especial.

David Clarke/Harvard SEAS

¿Las cortinas te hacen enojar y las persianas te ponen de mal humor? Lo que necesitas es una ventana que ofrezca una visión clara, o la intimidad, con el toque de un interruptor.

Una alternativa es el vidrio sintonizable, que va de transparente a opaco a través del uso de nanocristales y nanoestructuras metálicas. Estos son, sin embargo, algo costosos y difíciles de fabricar.

El profesor David Clarke y el estudiante postdoctoral Samuel Shian de la Escuela John A. Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard afirman que su nuevo método podría ser mucho más barato de fabricar. Los investigadores han descrito el método en un documento publicado en la publicación especializada Optics Letters.

Su técnica utiliza una lámina de vidrio intercalada entre dos láminas de elastómero claro y suave. Estos han sido rociados con una capa de nanocables de plata. Esto es lo que hace que la fabricación sea sencilla. Los métodos anteriores de creación de ventanas sintonizables se fabrican utilizando una técnica denominada deposición al vacío, que laboriosamente deposita capas moleculares de material.

"Debido a que este es un fenómeno físico y no uno basado en una reacción química, es una manera más sencilla y potencialmente más barata para lograr ventanas sintonizables comerciales ", dijo Clarke en un comunicado.

Por su cuenta, los nanocables son demasiado pequeños para captar la luz de una manera que los haga visibles a los seres humanos. Sin embargo, si ejecutas una corriente eléctrica a través de la ventana, los nanocables se mueven, tratando de acercarse el uno al otro.

Esto hace que la lámina de elastómero se deforme de tal manera que dispersa la luz, haciendo que la superficie se nuble en menos de un segundo. Con una corriente lo suficientemente fuerte, la ventana se vuelve completamente opaca, según los investigadores.

Shian comparó la superficie del elastómero deformada con una capa de hielo en un estanque.

"Si el estanque congelado es suave, puedes ver a través del hielo", explicó. "Pero si el hielo está muy rayado, no se puede ver a través de él".

La universidad ha solicitado una patente sobre esta tecnología, y Clarke y Shian están trabajando hacia el desarrollo de películas de elastómero aún más delgadas, lo que reduciría la tensión necesaria para hacer que el cristal se haga opaco.

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