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Científicos españoles crean versión miniatura de Marte

El delicado equipo de investigación puede verse afectado por el polvo del planeta rojo y los expertos buscan soluciones aquí en la Tierra.

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Foto de Crédito: J. Martín-Gago/ICMM

 

Los terrícolas podemos catalogar al polvo como una molestia, pero si viajamos a Marte, esa molestia se torna letal. El polvo del planeta rojo está hecho de partículas de silicato las cuales se transforman en químicos peligrosos si llegan a ser inhaladas.

  
Esto no es un verdadero problema para la humanidad, pero sí se ha convertido en un reto para la exploración del planeta rojo, ya que ni el más avanzado compartimento hermético logra evitar ser invadido por las pequeñísimas partículas de polvo.

Con el propósito de estudiar el efecto que tiene este polvo en el equipo de exploración espacial, científicos españoles del Centro de Astrobiología y del Instituto de Ciencias Materiales de Madrid, han creado una versión miniatura de Marte.

Esta máquina, bautizada como MARTE, es una cámara de vacío que simula la presión, la temperatura, la atmósfera, los niveles de radiación y -por supuesto- el polvo que existe en el cuarto planeta de nuestro sistema solar.

MARTE está formada por dos tanques de vacío independientes, la cámara atmosférica y la cámara simuladora de polvo, las cuales están separadas por una válvula electroneumática. Esta máquina puede crear una atmósfera con una presión cien veces menor que la de la Tierra y con temperaturas que oscilan entre los 129 ºC y 149 ºC.

 “Estamos simulando el efecto que tiene el polvo marciano –uno de los principales problemas a los que se enfrenta la exploración espacial- para comprender como se comportan los instrumentos cuando están cubiertos de polvo” dijo Jesús Sobrado, uno de los científicos encargados del desarrollo mecánico de la cámara, en un comunicado.

Utilizando la plataforma de cobre de 51.61 cm² de la cámara, Sobrado y su equipo ayudarán a la NASA a realizar pruebas en los instrumentos que serán utilizados en InSight, la próxima misión a Marte que se espera sea lanzada en marzo de 2016. La misión planea investigar más a fondo la estructura del planeta, incluyendo el núcleo, el manto y la corteza, por lo que es indispensable que el equipo esté preparado para sobrevivir las letales ráfagas de polvo de planeta rojo.