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Ciencia

Científicos crean un reloj tan preciso que no perderá tiempo durante 40 millones de años

Ya nunca llegarás tarde a ningún lado.

Never ending time
Billy Currie/Getty Images

El oscilador de zafiro criogénico (CSO, por sus siglas en inglés) es uno de los relojes más precisos jamás inventados, y no sólo se trata de medir el tiempo, sino también de mantener a salvo a Australia.

Investigadores del Instituto de Fotónica y Sensores Avanzados (IPAS) en Adelaide, Australia, en conjunto con Cryoclock, han estado trabajando durante los últimos 20 años en el desarrollo del Oscilador, al que han denominado el "Reloj de Zafiro".

Es 1,000 veces más preciso que cualquier otro sistema comercial actualmente disponible y hace clic 10,000 millones de veces por segundo. El "nombre criogénico" en el nombre real del dispositivo proviene del cristal de zafiro de 1,200 quilates que debe enfriarse a menos 267 grados Celsius (alrededor de 449 grados Fahrenheit), sólo unos pocos grados por encima del cero absoluto.

La idea de aprovechar las increíbles propiedades del zafiro vino de Andre Luiten, director de IPAS, durante su proyecto de doctorado antes de mudarse a Adelaide en 2013.

La precisión en el tiempo es un aspecto importante de los sistemas electrónicos que utilizamos todos los días, como el GPS. Sin embargo, la principal aplicación del reloj de zafiro sería mejorar la sensibilidad de la señalización de radar en JORN, una red de radar sobre el horizonte que actúa como un sistema de alerta temprana en las capacidades de defensa de Australia.

Puedes ver un video sobre este logro a continuación:

La red de radares desempeña un papel en la capacidad de Australia de detectar amenazas extranjeras por aire o mar mediante la emisión de una señal que se refleja en un objeto extraño y luego es detectada por un receptor en Australia. Cuanto más "pura" es esa señal, mejor capacidad tiene la red de radar para detectar objetos más pequeños y lentos a mayor distancia.

"La sensibilidad para detectar objetos a grandes distancias depende de la pureza de las frecuencias de reloj de referencia. Nuestro reloj de zafiro permitiría a JORN generar señales que son 1,000 veces más puras que su tecnología actual", dijo Luiten.

Más allá de mejorar las capacidades de JORN, Luiten también ve que el reloj de zafiro brinda otros usos en el futuro.

"A más largo plazo, vemos otras aplicaciones: en el radar civil en los aeropuertos, por ejemplo, o en el suministro del reloj maestro para computadoras cuánticas, o en el suministro de las estaciones base de telecomunicaciones 5G", dijo Luiten a CNET. 

Es un logro científico impresionante que permitió que el equipo de investigación obtuviera el premio de Ciencia y Tecnología de Defensa para la excelencia científica en salvaguarda de Australia en los Premios Eureka del Museo Australiano. El evento anual premia la excelencia científica en investigación e innovación, además del compromiso con la ciencia y la educación.

¿Más impresionante? El reloj es uno de los ocho actualmente construidos y operativos. Dos serán enviados a JORN, pero dos permanecen en la universidad. Una nueva unidad de "próxima generación", la mitad del tamaño del original, ahora es el foco de más experimentación.