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Científica peruana quiere hacer de tu cara una interfaz

Tras crear una línea de 'tecnología de la belleza', Katia Vega desarrolla una línea para usar los músculos de la cara para controlar dispositivos.

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Kinisi, el nuevo proyecto de Katia Vega, permite controlar luces con la sonrisa, al pestañear, al subir las cejas o cerrar los labios.Foto de Crédito: captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET
  

Los 43 músculos que tenemos en la cara no son solamente para demostrar emociones; pueden también ser una interfaz de computación.

Ése es el reto que se propuso Katia Vega, una científica peruana, con su nuevo proyecto FX e-makeup, mediante el cual usa maquillaje de efectos especiales con un interruptor electrónico para controlar objetos. 

Y lo está logrando.

Según Vega, FX e-makeup permitirá a los individuos mantener su “propia personalidad” al usar cosméticos con tecnología que no lo harán parecerse a RoboCop, sino que le darán el poder de incluso activar objetos.

Actualmente FX e-makeup tiene dos prototipos de productos: Winkymote y Kinisi. Winkymote usa un polvo de maquillaje mezclado con ciertos sensores eléctricos que se comunican con un monitor infrarrojo para controlar objetos.

Para probar Winkymote, Vega – quien termina su doctorado en ingeniería eléctrica en la Universidad Pontificia Católica de Rio de Janeiro este febrero – trabaja con Felipe Esteves, un hombre cuadripléjico de 33 años. Esteves, un estudiante de administración de empresas, sufrió un accidente al practicar jiu jitsu hace 13 años y ahora solamente puede mover sus facciones y la cabeza.


Con Winkymote, Esteves puede pestañear o sonreír de tal manera que el polvo – llamado Empowder y que usa él en la cara como una segunda piel – lleve una corriente eléctrica a un monitor que tiene en el pecho. El monitor actúa como un control remoto que manda una señal infrarroja a un dispositivo, digamos una televisión, para encender o cambiar los canales.

"Dependiendo de la duración del movimiento, el microcontrolador sabe si es un movimiento involuntario o voluntario", explica Vega.



Esteves usa Winkymote para cambiar los canales de su TV al pestañear su ojo izquierdo o derecho. La interfaz también funcionaría para otros electrodomésticos y hasta un proyector de imágenes, explica Vega. El microcontrolador de Winkymote es el Seeeduino Clio.

"[Esteves] se siente muy contento, porque esto le da independencia", dice Vega, y explica que aunque haya actualmente tecnología de reconocimiento de voz, no todas las personas pueden hablar.  Y, en lo que respecta al Microsoft Kinect – la tecnología que reconoce gestos – "realmente necesitamos tener la cámara enfrente para que nos reconozca", dijo.

El otro componente FX e-makeup es Kinisi, un concepto más para uso cinematográfico o de espectáculos, que permite controlar luces con la sonrisa, al pestañear, al subir las cejas o cerrar los labios. En este casos las luces son LED y son activadas cuando la joven mueve músculos donde hay ciertos sensores. Según Vega, aquí usan LEDs, pero los movimientos podrían conectarse también por Bluetooth o señales radiales para activar diversos objetos, "dependiendo de la tecnología que le quieras poner".

Con FX e-makeup y su primer proyecto, Beauty Technology, Vega intenta crear una interfaz en la que no tengas que usar las manos.

Con Beauty Technology los sensores eran más obvios, como las uñas Twinkle Nails, pero con FX e-makeup, Vega mucho más allá, pues demuestra que "realmente es posible usar los movimientos de los músculos para mover objetos".