CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Industria de la tecnología

Ciberataques amenazan los nuevos medios digitales de América Latina: estudio

Un estudio reveló que casi la mitad de 100 organizaciones encuestadas de México, Argentina, Colombia y Brasil sufrieron 'hackeos' o amenazas por sus contenidos publicados.

soy-el-numero-16-1-610x318

El fotoperiodista de Pie de Página Luis Cardona fue secuestrado.

Imagen del artista Rafael Pineda (Rapé), Cortesía de SembraMedia.

El panorama de medios digitales independientes florece en América Latina, pero es un despertar opacado por amenazas concretas y latentes. 

Según un informe de la organización sin fines de lucro SembraMedia, patrocinado por los inversionistas de Omidyar Network (liderados por el dueño de eBay, Pierre Omidyar), el 45 por ciento de 100 sitios encuestados de México, Colombia, Argentina y Brasil dijo haber sido víctima de ataques varios o amenazas como consecuencia directa de sus reportajes. Un adicional 20 por ciento confesó haber modificado sus áreas de cobertura y temáticas por esta situación, una actitud que los investigadores interpretaron como autocensura. 

Muchos de estos nuevos actores mediáticos que nacieron al calor de la cultura digital tratan temas delicados, como denuncias de casos de corrupción y cuestiones de gobernanza pública. 

Es difícil verificar la procedencia de estos ataques porque, en general, los ejecutan terceros, según el informe. Algunos ciberataques cuestan tan poco como US$2, y con una simple búsqueda Web se pueden encontrar una docena de servicios. Sin embargo, la relación entre los artículos que publican estos medios digitales y los ataques es directa, sostiene el estudio, lo que permite inferir algunas hipótesis sobre quiénes son los que lanzan las ofensivas. 

Los ciberataques surgen, en la mitad de los entrevistados por el estudio Punto de Inflexión de SembraMedia, como consecuencia directa de sus noticias: desde emails "hackeados", cuentas de redes sociales intervenidas, ataques distribuidos de denegación de servicio (DDos, por los que se satura un sitio Web con exceso de tráfico) y hasta campañas de difamación en línea.  

Por ejemplo, el director del sitio brasileño Envolverde, Dal Marcondes contó que sufrieron muchos ciberataques, producto de determinadas coberturas. "Una vez, reemplazaron todas las imágenes de nuestro sitio con pornografía. Perdimos un montón de contenido y nos llevó una semana cambiar todas las imágenes", dijo Dal Marcondes en la investigación. Tuvieron que migrar a una infraestructura más sólida luego de que varios otros ataques volvieran más lenta la navegación de su sitio. 

"Nos preocupa mucho que las organizaciones independientes de medios en América Latina sean, de forma creciente, víctimas de ciberataques por parte de aquellos que procuran silenciarlos", dijo a CNET en Español Felipe Estefan, director de inversiones de Omydiar Network. "Creemos que es necesario apoyar estas organizaciones, para garantizar su seguridad y permitirles que sigan informando a sus ciudadanos y que las autoridades que están en el poder sean responsables". 

Uno de los objetivos de SembraMedia es ayudar a estos periodistas independientes: "Ellos [los periodistas emprendedores] tienen que comprender los riesgos a los que se enfrentan, así como las opciones para defenderse", dijo Janine Warner, cofundadora de Sembra Media y becaria Knight del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por sus siglas en inglés). Para concientizar a los nuevos medios, Warner publicará una serie de artículos sobre DDoS y cómo se pueden proteger los sitios. 

También están estableciendo alianzas con iniciativas que también esperan proteger a los periodistas de los ataques de DDos, como Proyecto Shield, de Alphabet, y Deflect, ejecutado por una organización sin fines de lucro canadiense. 

Los datos del informe de SembraMedia son públicos y están disponibles aquí. También pueden suscribirse a su página para recibir vía email una copia (en español, inglés o portugués) del estudio.