Q&A: Chris Columbus y los efectos especiales detrás de 'Pixels'

[Entrevista con 'spoilers'] El director de películas como 'Pixels', 'Home Alone' y 'Harry Potter' habló con CNET en Español sobre su más reciente filme y su experiencia trabajando con efectos especiales.

Chris Columbus entrevista sobre Pixels 2015
Chris Columbus sonríe para las cámaras de CNET en Español. Tania González/CNET

Le debemos la creación de los adorables -- y aterradores -- Gremlins; la legendaria cara de Kevin (Macaulay Culkin) después de ponerse loción de afeitar en Mi Pobre Angelito y el comenzar con el pie derecho la saga del mago adolescente más famoso del mundo: Harry Potter.

A sus 56 años, Chris Joseph Columbus ha tenido una importante carrera cinematográfica que comenzó en 1984 con la creación de The Gremlins, su cuarto guión, que logró captar la atención de un ya respetado Steven Spielberg y que prácticamente le abrió las puertas de Hollywood, de acuerdo con IMDb.

Columbus nació el 10 de septiembre de 1958 en Spangler, Pensilvania y llevó a cabo sus estudios superiores en la Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York (NYU) a lado de compañeros como Charlie Kaufman y Alec Baldwin.

Su carrera como director no comenzó hasta 1987 con Adventures in Babysitting y Heartbreak Hotel en 1988, pero los 90 fueron vitales dentro de su profesión ya que fue durante esa década que dirigió Home Alone, Home Alone 2, Mrs. Doubtfire, Nine Months y Bicentennial Man. Su entrada de lleno al mundo de los efectos especiales inició con las tres primeras películas de la saga de Harry Potter a principios del 2000, en las que participó como director y productor, respectivamente.

Otros de sus filmes destacados son Fantastic Four, Fantastic Four: Rise of the Silver Surfer, Night at the Museum 1 y 2, Percy Jackson & The Olympians 1 y 2 , y The Help. Aquí puedes encontrar su filmografía completa.

Chris Columbus compartió unos minutos con CNET en Español para platicar sobre su nueva película, Pixels, que se estrena en cines este jueves 23 de julio. A continuación, una versión editada de la entrevista:

CNET en Español: Ya tienes mucho tiempo en la industria y has visto de primera mano la evolución tecnológica de los efectos especiales. Cuéntanos un poco sobre tu experiencia.

Chris Columbus: Si nos regresamos hasta Gremlins, en la escena del bar, teníamos como 25 titiriteros, casi como los de los Muppets. Si hoy en día hiciéramos Gremlins, serían hechos con personajes en CGI (siglas en inglés que se traducen como animación generada por computadora), por lo que no serían tan adorables. Pero el hacer las primeras películas de Harry Potter fue como recibir un curso intensivo para aprender a realizar efectos especiales y me di cuenta de que lo más importante es asegurarte de tener suficiente tiempo para hacerlos bien... tomamos mucho tiempo en esta película para realmente crear efectos especiales que la audiencia no había visto antes.

En un verano repleto de películas de superhéroes y secuelas, me atrajo Pixels por ser una historia original y además me dio la oportunidad de trabajar con efectos visuales originales. Así que cuando creamos estos personajes, quería transportar a la audiencia a un lugar que no habían visto anteriormente. Creamos estas hermosas versiones de PAC-MAN y Donkey Kong que también son aterradoras y que provocan destrucción dentro de la ciudad, reduciendo todo lo que tocan a pixeles y por ello realmente presioné a mi supervisor de efectos especiales, buscando ir lo más lejos posible para ofrecerle algo a la audiencia que los impresionara.

Chris Columbus jugando PAC-MAN.
Chris Columbus jugando PAC-MAN. Tania González/CNET en Español
CNET: ¿Eras tú un arcader?

CC: Jugué en bares las versiones de mesa de PAC-MAN y Donkey Kong, cuando te sientas frente a otra persona a otro lado de la mesa y conocía muy bien esos juegos, pero tuve que aprender sobre los otros juegos de la película.

CNET: ¿Cuál fue el mayor reto en cuanto a efectos especiales en Pixels?

CC: Creo que el reto más grande fue realmente crear todos los personajes y asegurarnos de que cada uno de ellos se sintiera como parte de la escena en la que están y evitar que fueran absurdos, haciéndolos siempre muy amenazantes. Ése fue nuestro mayor reto. También es muy difícil para los actores interactuar con personajes que no están presentes.

Una de las cosas que no ha cambiado en 15 años -- desde Harry Potter-- es que todavía usamos una pelota verde de tenis pegada a un palo para que el actor la mire como si fuera uno de los personajes CGI.

CNET: Esa es nuestra otra pregunta, ¿qué tan difícil es dirigir a un actor que interactúa con una pelota de tenis?

CC: Tienen que están practicando tus líneas constantemente fuera de cámara; debes guiarlos en la escena y decirles cómo tienen que interpretarla, porque es difícil. Tienes que ser muy buen actor para lograrlo.

Lee la reseña de Pixels de CNET en Español

CNET: ¿Cuál es tu escena favorita de Pixels?

Soy muy parcial a la secuencia de PAC-MAN. Creo que la escena de PAC-MAN [es mi favorita] porque no la hicimos como una escena completamente en CGI. Cuando ves muchas de las películas de hoy en día, suelen crear todo en un ambiente CGI así que no hay nada real. Nosotros fuimos a las calles. Lo mismo ocurrió con la secuencia de Donkey Kong; salimos a las calles, usamos dobles, persecuciones de auto reales y posteriormente agregamos a PAC-MAN creando un nuevo mundo. Para mí eso fue lo más emocionante. Nosotros fabricamos la plataforma de Donkey Kong en tamaño real. Fuimos al escenario y estaban todas las plataformas con cientos de pies de altura. Colocamos arneses en los actores y estaban seguros, pero de cualquier manera tuvieron que saltar barriles imaginarios, subir escaleras y usar el martillo. Fue físicamente agotador para ellos, pero tenían que estar en muy buena condición física.

CNET: Una de las secuencias más inmersivas fue la de Centipede. Es muy emocionante. Es la primera vez que te sientes cómo si estuvieras dentro del videojuego... ¿Cómo se realizó esta secuencia?

CC: Esa escena, por cierto ¿la viste en 3D?

CNET: Sí

CC: La versión en 3D de esa escena es realmente brutal y lleva la película a otro nivel. Centipede para mí fue la primera vez -- lo dijiste correctamente -- es la primera vez que la audiencia está dentro del juego, y tuvimos que casi llevarlo otra dimensión para lograrlo. La clave de esa escena en particular fue el lograr que la audiencia se sintiera rodeada, completamente inmersa en el mundo del juego. Hay una escena en la secuencia en la que ves cabezas de ciempiés y puntaje flotando frente a la audiencia... Yo le digo a la gente que no es una buena idea el usar ninguna clase de psicotrópicos para ver la película, porque puede ser un poco intensa.

CNET: ¿cómo funcionan los disparos y las pistolas?

CC: Solamente utilizamos iluminación interactiva. Cuando el actor disparaba un arma, se iluminaban sus rostros y - más tarde - cuando añadimos los efectos visuales, la iluminación interactiva hizo que se viera prácticamente imperceptible. Pero lo que pasa es que creamos un guión gráfico. Después llegamos a las secuencias, creamos versiones animadas de las secuencias y dentro de las versiones animadas de las secuencias vemos básicamente el lente que voy a utilizar; el lugar en el que debe pisar el actor, hacia dónde va a disparar. Es una caricatura básicamente, una caricatura animada y muy sofisticada. Filmamos cada parte de ella, exactamente como la diseñamos y la trabajamos por diez meses.

Los actores saben perfectamente lo que van a hacer cuando llegan. El equipo completo está bien preparado, todo está en su lugar.

CNET: ¿Utilizaron algún tipo de composición en tiempo real?

CC: No utilizamos composición en tiempo real en ninguna de las escenas con los personajes de los videojuegos, ya que no podía filmarse de un modo práctico debido a su diseño y a la compleja iluminación que ocurre cuando las cajas se mueven sobre su piel. Pero sí tuvimos escenas acrobáticas, particularmente cuando el sargento Cohan es levantado del suelo y devorado por el ciempiés. Realmente tuvimos a un actor corriendo y fue levantado en el aire; en un momento dado, hicimos la transición del actor a una personalidad CGI.

CNET: ¿Qué más te gustaría decirnos sobre Pixels?

CC: Pixels es un filme distinto para alguien como Adam [Sandler]. Pensé que era muy importante que en esta ocasión lo rodeáramos con excelentes actores. Creo que Adam puede ser muy buen actor, pero en lugar de usar comediantes tradicionales escogimos los mejores actores que pudimos encontrar: Michelle Monaghan, Peter Dinklage y Josh Cad.

Es una película distinta a lo que cualquiera pudiera esperar.

Pixels llega a las salas de cine este jueves 23 de julio y recuerden que aquí pueden leer la reseña de la película.

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