China, Sudamérica, clave en la guerra de los 'smartphones'

Puede que Samsung y Apple dominen los teléfonos inteligentes en EE.UU., pero los mercados emergentes son más dinámicos.

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Crédito: Marichrist Benitez/CNET
Uno no tiene que mirar muy lejos para darse cuenta de que la batalla por los smartphones se ha reducido básicamente a dos contendientes: Apple y Samsung, mientras que otros fabricantes como BlackBerry, HTC, y Nokia han ido perdiendo su dominio.

Aun así, hay muchas marcas muy pequeñas y menos conocidas que han tenido oportunidad de crecer en los mercados emergentes.

Lenovo es una de ellas, y está ganando impulso en China, el mercado de mayor crecimiento. Incluso una marca en vía de extinción como BlackBerry se vende todavía como pan caliente en países de África, Latinoamérica y el Medio Oriente.

De hecho, es en los mercados emergentes de Asia, Latinoamérica, África, Europa y el Medio Oriente en donde se está llevando a cabo una feroz batalla por vender smartphones. Dicha batalla es protagonizada no solo por las marcas más grandes, sino por jugadores menos conocidos como Archos, Geeksphone y Meizu.

Una de las razones por las que el mundo en desarrollo es campo fértil para esta batalla es porque la adopción de teléfonos inteligentes es aún más baja. Según ABI Research, la penetración de smartphones es de por lo menos 20 por ciento, de un total de población de 7,200 millones de personas en el mundo.

Visto de otra manera, los smartphones representaron apenas más de la mitad (55 por ciento) de todas las ventas de dispositivos móviles en 2013, una cifra que podría saltar a 64 por ciento en 2014. Eso significa que hay muchísimas personas todavía a la espera de comprar su primer smartphone, gente que tal vez no está tan enfocada en una marca como lo está en encontrar una buena oferta.

China e India no son únicamente los países más poblados del mundo, con más de mil millones de personas cada uno, son también los países de mayor crecimiento.

Los analistas consultados para escribir este artículo coinciden en que el crecimiento vendrá en gran parte de los smartphones de bajo costo, que típicamente tienen márgenes mucho más bajos que otros teléfonos de alta gama como el iPhone, el Samsung Galaxy Note y el HTC One. Aun así, China e India también se están volviendo más acaudalados, lo cual está impulsando la demanda de dispositivos más caros. 

Aunque China e India serán los líderes de esta tendencia, otras regiones se perfilan también como importantes. Incluso hace un año Brasil vio un boom de ventas de smartphones en los primeros meses de 2013. En África, Sudáfrica, Tanzania y Nigeria también han reportado incrementos.

No cabe duda que los países desarrollados con mercados de smartphones ya saturados son los palacios de las utilidades, un segmento que al menos en EE.UU. dominan Apple y Samsung. Pero los negocios todavía pueden crecer en el segmento de los smartphones de menor calidad y menos costo.

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Ventas de 'smartphones' por marca. 2012 vs. 2013. Credit: DRAMeXchange
Según el analista de ABI Research, Nick Spencer, vale la pena poner atención en las marcas chinas que ofrecen teléfonos de bajo costo, - como Huawei, ZTE, Lenovo y Xiaomi - y fabricantes como Coolpad, Gionee y Oppo, como los principales contendientes. Sus asociaciones con proveedores chinos de telefonía celular hacen que los fabricantes menos conocidos tengan gran éxito y sigan creciendo en el país más poblado del planeta.

A continuación, algunos fabricantes a los que bien valdría la pena seguir muy de cerca durante 2014.

Lenovo, tradicionalmente un jugador en el mercado de PCs, se convirtió en la quinta marca de smartphones más vendida en todo el mundo en 2013, según datos de Strategy Analytics, detrás de Huawei en la posición número 3 y LG en cuarto lugar.

Algunos fabricantes de smartphones económicos tienen la ventaja de vender dispositivos a un menor precio si pueden actuar lo suficientemente rápido. Ésa es una lección muy valiosa que aprendió el fabricante de smartphones indio Micromax, cuando empezó a mercadear copias de teléfonos de alta gama de Samsung a una cuarta parte de su precio. Ahora Micromax está entre las tres principales marcas de teléfonos en India, seguida de otra marca local, Karbonn.

Alcatel, que a duras penas puede conseguir presencia en EE.UU., es la sexta marca de smartphones más grande del mundo, también según Strategy Analytics (ABI Research dice que es la séptima), con una participación de mercado del 13 por ciento en Centro y Sudamérica, especialmente Brasil, México y Ecuador. Alcatel produce teléfonos Android de bajo costo, pero ha estado incrementando la calidad de su cartera un poquito.

Nokia no es exactamente un jugador de poca monta, pero sus ventas han declinado y su posición podría seguir cayendo ahora que Microsoft se hará cargo de su división móvil. Por años, Nokia ha jugado un rol importante en los mercados emergentes. Es también posible que pronto veamos el primer teléfono Android de Nokia antes de que se concrete el acuerdo con Microsoft. No hace mucho tiempo Nokia dominaba el negocio de los teléfonos móviles, pero eso ya no es así y no se sabe qué ocurrirá ahora tras la adquisición por parte de Microsoft.

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