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Ciencia

China planea un telescopio gigante para detectar señales alienígenas

China planea construir otro gran radiotelescopio que podría impulsar la búsqueda para determinar si estamos solos en el universo y resolver otros misterios de larga data.

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El telescopio esférico de apertura de 500 metros de China se está utilizando para observar las galaxias y escuchar posibles civilizaciones inteligentes más allá de nuestro sistema solar.

Xinhua

China planea ampliar su capacidad de búsqueda de extraterrestres, materia oscura, ondas gravitacionales y otros misterios del universo mediante la construcción del radiotelescopio totalmente direccionable más grande del mundo.

El país ya alberga el radiotelescopio más grande del mundo, el Telescopio Esférico de Apertura de Quinientos Metros (FAST). Y el Observatorio de Arecibo de Puerto Rico son básicamente enormes platos estacionarios integrados en el paisaje. Pero los radiotelescopios totalmente direccionables como el telescopio Green Bank en West Virginia (actualmente el más grande del tipo) se pueden mover y girar para apuntar a objetivos específicos.

China aprobó planes para el nuevo telescopio esta semana. Se ubicará en la Región Autónoma Uygur de Xinjiang, noroeste de China, y se le conocerá como el Xingjiang Qitai Radio Telescopio de 110m (QTT). Tendrá un plato orientable 10 por ciento más grande en diámetro que el del observatorio Green Bank con la capacidad de cubrir el 75 por ciento del cielo.

"La antena, la más grande del mundo, podrá rastrear los orígenes de cualquier señal recibida", dijo Song Huagang, de la Academia de Ciencias de China en un comunicado.

FAST puede cubrir algunas frecuencias que son inferiores a lo que QTT puede cubrir, pero los dos enormes radiotelescopios también tendrán cobertura superpuesta en el rango de entre 150 MHz y 3 GHz.

Doug Vakoch, de METI International, que busca inteligencia extraterrestre (SETI) y desarrolla mensajes potenciales para E.T., dijo que esta superposición es significativa porque incluye el llamado "pozo de agua" de particular interés para los investigadores de SETI.

"Es un espacio silencioso entre las líneas espectrales prominentes creadas por el hidrógeno y el hidroxilo, constituyentes del agua que es tan importante para la vida en la Tierra", explicó por correo electrónico. "El rango de frecuencia parcialmente superpuesto de QTT y FAST significa que la detección de una señal candidata por un telescopio puede ser seguida inmediatamente por el otro instrumento, suponiendo que los datos se están analizando en tiempo real".

Pero el valor de QTT, agrega Vakoch, puede no ser tanto en su capacidad para buscar signos de civilizaciones avanzadas distantes, sino en cómo contribuirá a desentrañar otros misterios naturales del universo.

Todavía tendremos que esperar para ver cuán efectivo será el funcionamiento del equipo de etiqueta de FAST y el QTT para captar señales alienígenas y quién sabe qué más: QTT no está programado para entrar en funcionamiento hasta 2023.