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Ciencia

China pone un alto a estudios de bebés con genes modificados

El gobierno dijo que el equipo médico que alteró los genes de unas niñas gemelas hizo algo ilegal e inaceptable, según The Associated Press.

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El científico chino Jiankui He dijo haber creado bebés con genes modificados.

Anthony Wallace/AFP/Getty Images

China no va a permitir que sigan adelante los trabajos de investigación de bebés con genes modificados.

El gobierno chino ordenó el jueves que se detuvieran los trabajos de un equipo médico que dijo haber creado las primeras bebés con genes editados, de acuerdo con The Associated Press.

Xu Nanping, el viceministro de ciencia y tecnología de China, le dijo al canal gubernamental CCTV que su ministerio está fuertemente opuesto a la investigación y dijo que las acciones del equipo médico son ilegales e inaceptables, según la AP. Xu dijo que ya ha pedido que se realice una investigación. 

El domingo, el científico chino Jiankui He dijo que había editado con éxito los genes de unas niñas gemelas a través de un comunicado en un video grabado en YouTube. Dijo que las gemelas Lulu y Nana nacieron sanas después de que sus embriones se modificaron genéticamente para que fueran resistentes ala infección del VIH. Dijo luego que es posible que más bebés con genes modificados lleguen en el futuro. 

He y su equipo han encarado duras críticas de la comunidad internacional sobre el uso de la tecnología CRISPR/Cas9 en los humanos debido a las cuestiones éticas que surgen a raíz de estas prácticas. CRISPR es una herramienta que puede cortar y pegar con precisión los genes, que permite que parte del ADN se extraiga y se reemplace. 

La Universidad de Ciencia y Tecnología de Shenzhen, donde está empleado He, ha iniciado una investigación sobre el experimento así como también lo ha hecho el consejo de ética médica de la localidad. 

Un mensaje enviado a través del sitio Web del Ministerio de Ciencia y Tecnología no ha obtenido respuesta. Tampoco se han contestado llamadas a la Embajada de China en Estados Unidos. 

He ni la Universidad de Ciencia y Tecnología de Shenzhen han respondido a una solicitud de comentario.