CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Ciencia

Una planta germina — y muere — en vehículo lunar

El hábitat que va a bordo del Chang'e 4, que está explorando el lado oscuro de la Luna, ve brotar una semilla de algodón. Pero el experimento tuvo corta vida.

Un vástago de la semilla de algodón.

CNSA/Universidad de Chongqing

´Erase una vez había un jardín miniatura en el lado oscuro de la Luna. 

El vehículo Chang'e 4 de la Agencia Espacial China (CNSA) está explorando esta misteriosa región de nuestro satélite natural. Chang'e 4 además llevaba unos pasajeros inusuales a bordo y, por primera vez en la historia lunar, uno de estos pasajeros ha echado retoños. 

La agencia de noticias china Xinhua dio noticias de la germinación esta semana en una serie de imágenes que siguen el curso de nueve días y muestran al vástago estirando sus extremidades. Pero el experimento no duró mucho. El mismo día en que se hizo el anuncio (el 15 de enero), Xinhua dijo que el experimento había llegado a su fin.

Chang'e 4 llegó a la Luna a principios de enero.

Un equipo de la Universidad Chongqing en China desarrolló un hábitat de biósfera sellada lleno de semillas, huevos de mosca de fruta y levadura que esperaban creara un pequeño ecosistema. La semilla de algodón fue la única en germinar. El experimento también involucraban semillas de papa y colza.

Xinhua, que es propiedad del gobierno chino, también publicó un video que muestra una prueba de germinación de vástagos en la Tierra, lo que ha llevado a que surjan dudas de si las imágenes publicadas son del experimento en la Tierra o en la Luna. La Agencia Espacial China aún no ha aclarado el asunto. 

Las semillas, los huevos de mosca y la levadura fueron seleccionadas para ir a bordo del vehículo lunar por su capacidad de soportar la poca gravedad, la fuerte radiación y amplias variaciones de temperatura. 

El diseñador principal del experimento, Xie Gengxin de la Universidad de Chongqing, le dijo a Xinhua que la vida que se encontraba en el pequeño hábitat dentro del vehículo no iba a poder sobrevivir su primera noche lunar, que empezó el pasado domingo. La noche lunar dura unas dos semanas terrestres. 

La temperatura baja radicalmente durante las noches lunares. La NASA dice que las temperaturas de la Luna cerca del ecuador del satélite pueden alcanzar hasta -150 grados Celsius. Chang'e 4 s encuentra en el cráter Von Karman en el hemisferio sur de la Luna. El vehículo está en modo de reposo durante la noche lunar. 

Chang'e 4 es el primer vehículo en visitar el lado oscuro de la Luna. Pudo desplegar con éxito el rover Jade Rabbit 2. Y ahora ha hecho historia al germinar la primera semilla en la Luna. 

La capacidad de producir frutos comestibles en la Luna es clave si los humanos alguna vez intentan construir una base lunar. 

La Agencia Espacial China ya está contemplando su próxima misión a la Luna, Chang'e 5, que está diseñada para recolectar muestras de la Luna y traerlas de vuelta a la Tierra. También está explorando la posibilidad de enviar una misión tripulada a la Luna.