Charter Communications puede comprar a Time Warner Cable, dice gobierno de EE.UU.

El gobierno de Estados Unidos no impedirá la unión entre las dos proveedoras de cable si Charter promete no obstaculizar el acceso de contenido digital a Netlfix, Hulu y Amazon Video.

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La sede de Time Warner Cable, que será adquirida por Charter Communications, en la ciudad de Nueva York.

Foto de Andrew Burton/Getty Images

El proveedor de cable Charter Communications pagará US$78,000 millones para comprar a su rival Time Warner Cable, pero la aprobación del acuerdo tiene una gran condición.

Documentos registrados este lunes por el Departamento de Justicia de Estados Unidos ante un tribunal federal en la capital de la nación, indican que el gobierno federal permitirá la compra de Time Warner sólo si Charter no entra en acuerdos para evitar el acceso a la programación televisiva a compañías de servicio de streaming como Netflix, Hulu y Amazon Video.

Ahora que Charter puede avanzar con la adquisición se convertiría en la segunda proveedora más grande del país, después de Comcast. El Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comunicaciones querían evitar que estos dos proveedores de cable controlaran el acceso de los suscriptores de contenido streaming a la programación, porque la falta de competencia significaría precios más altos para los consumidores.

"Los distribuidores de vídeo en línea le ofrecen a los consumidores más opciones de servicios de video", dijo la directora de justicia auxiliar Renata B. Hesse, jefe de la división de defensa antimonopolios. "Esta fusión habría amenazado la competencia, incrementando el poder de la nueva compañía para exigir a los programadores que limiten las licencias de contenido que otorgan a estos proveedores en línea".

Además de poder comprar a Time Warner Cable, Charter también recibió la aprobación para comprar Bright House Networks por US$10,400 millones.

Charter, con sede en Connecticut, actualmente tiene 4.3 millones de suscriptores. A estos se le suman ahora los 11 millones de suscriptores de Time Warner repartidos en 30 estados, incluyendo también las ciudades de Nueva York, donde tiene su sede, Los Ángeles y Dallas.

Por su parte, Bright House Networks -- que tiene sus oficinas principales en East Syracuse, Nueva York -- contribuirá con 2 millones de usuarios más a la cartera de Charter, convirtiéndola en un conglomerado de casi 23.9 millones de suscriptores, si se incluyen también los clientes de Internet y telefonía, según reportó Bloomberg News.

Charter expresó su deseo de comprar a Time Warner en mayo de 2015.

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