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5G: La última ola de exageraciones antes de que se haga realidad

El CES tiene que ver con grandes promesas tecnológicas y mucho de presentaciones 'de moda'. Así que por supuesto, la red 5G estará por todas partes.

Sarah Tew/CNET

La red 5G, promocionada hasta el punto del agotamiento, será una vez más el tema de conversación en Las Vegas durante el CES 2019.

Pero al igual que con las ediciones anteriores de la gran feria de tecnología, en gran parte serán sólo 'habladurías'.

Esto se debe a que sólo unos pocos consumidores habrán experimentado realmente una red 5G ––AT&T ya lanzó la red de próxima generación en algunas ciudades seleccionadas a finales de 2018, mientras que el operador de servicios de telefonía coreano KT también lanzó su servicio 5G, con un robot impulsado por IA como su primer cliente. Hasta las conferencias de prensa de lanzamiento del CES el domingo por la noche, la mayoría de los operadores todavía no tenían ningún servicio 5G en funcionamiento.

Una excepción es el router D-Link, capaz de captar señales 5G y retransmitirlas vía Wi-Fi hacia el hogar. Pero en cuanto a los teléfonos, es probable que lleguen en los próximos meses.

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Aunque la red 5G como tal estará tranquila desde la perspectiva de anuncios relevantes durante el CES, espera muchos rumores tras bambalinas mientras dura la feria. Las compañías mostrarán discretamente algunos de sus primeros productos, y los jugadores clave como Verizon y los gigantes de los chips, Qualcomm e Intel, presentarán sus planes para este año y los que siguen.

"Detrás de bambalinas ––ahí es donde se darán lugar muchas de las discusiones sobre 5G", afirmó el analista de Gartner, Mark Hung.

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Después de años de promesas y demostraciones, 2019 será un punto de inflexión para que la red 5G pase de ser una exageración a una realidad. La tecnología promete aumentos masivos de velocidad ––piensa en descargar la temporada completa de Game of Thrones a tu teléfono en minutos–– y el potencial para conectar más dispositivos a nuestro alrededor y generar nuevas áreas de desarrollo, como el streaming de realidad aumentada.

"No es sorprendente que la 5G continúe dominando las conversaciones en el CES", dijo Niklas Heuveldop, presidente de Ericsson North America.

La industria móvil ha estado trabajando en los aspectos menos atractivos de la 5G: intercambiando equipos, agregando radios nuevos y probando cómo las antenas captan las nuevas ondas de radio de alta frecuencia. Durante los próximos meses, los proveedores de servicios de telefonía comenzarán a subir el interruptor en estas redes.

Pero hasta entonces, puedes esperar que las compañías 'expriman' un poco más la exageración de esta 'joya de la corona', la 5G.

Los que serán noticia con la 5G 

Los principales ejecutivos que darán noticias sobre la red 5G durante la feria son el presidente ejecutivo de Verizon, Hans Vestberg, quien podría contar los detalles sobre los lanzamientos que tendrá el operador, así como el presidente ejecutivo de AT&T Communications, John Donovan.

Mientras AT&T ya lanzó su servicio 5G en algunos mercados, Verizon se ha mantenido impreciso acerca de sus planes, diciendo que su servicio debutará a principios de 2019 y lanzando algunos comentarios relacionados con algunos dispositivos como el teléfono inteligente Samsung 5G y del accesorio Mod para el Moto Z3 con capacidades 5G.

Vestberg, por supuesto, reclamará tener el liderazgo de la operación 5G gracias al lanzamiento del servicio de banda ancha para el hogar que realizó Verizon en octubre. Pero la compañía utilizó una versión ya patentada de la tecnología inalámbrica de alta velocidad, y algunos en la industria discuten que use la etiqueta 5G. Verizon ha dicho que ampliará su despliegue de banda ancha para el hogar en 2019, una vez que cambie al estándar de la industria.

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Hans Vestberg, presidente ejecutivo de Verizon, podría tener mucho que compartir este año sobre los planes que la compañía tiene para la 5G. 

Verizon

Ningún vocero de Verizon estuvo disponible para comentar sobre los planes de la compañía para el CES.

Mientras tanto, Qualcomm gritará desde los tejados su evolución en la 5G, aún cuando los anuncios que hará durante la feria estarán más relacionados con la industria automotriz. La compañía pasó la primera parte de diciembre hablando sobre su nuevo procesador y la posibilidad de usarlo en teléfonos inteligentes 5G ––en parte para pasar por encima de sus competidores Intel y Apple.

"Tenemos la fortuna de desempeñar un papel clave para nuestros socios al acelerar la comercialización de la 5G y no podríamos estar más entusiasmados con lo que nos espera para 5G en 2019", dijo en una entrevista Pete Lancia, vicepresidente de Marketing de Qualcomm. "El CES servirá como un gran lanzamiento de la 5G para este año".

La falta de noticias es en parte atribuible al diseño de la agenda de la feria, y el hecho de que el CES se lleva a cabo en los primeros días del 2019.

"El problema con estos grandes eventos es que los ciclos tecnológicos no necesariamente producen algo grande cada año, y crear anuncios para ser parte del ciclo de las noticias no es fácil", dijo Carolina Milanesi, analista de Creative Strategies.  

Las aplicaciones que no son para teléfonos

Aunque es posible que no veas muchos teléfonos inteligentes 5G en la sala de exposiciones, sí puedes esperar escuchar anuncios de aplicaciones que se le darán a la red, aprovechando las velocidades más altas. Hung dijo que esperaría más servicios de realidad virtual y RA anunciados durante la feria.

"Ya sea que estén anunciando o demostrando nuevos productos, mostrando prototipos o destacando experiencias 5G, esperaría que la 5G sea protagonista durante todo el CES de este año", dijo Lancia de Qualcomm.

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Durga Malladi, vicepresidente senior de 4G y 5G de Qualcomm, habla sobre la velocidad durante un evento de la compañía realizado a finales de 2018. El sonido del tambor que marca la 5G continuará durante todo el CES. 

Shara Tibken/CNET

El rival de Qualcomm, Intel, probablemente también hablará sobre la tecnología de conducción autónoma, dado que Amnon Shashua, presidente ejecutivo de Mobileye, su unidad de software de conducción basada en la visión, será un conferencista principal durante el evento. Además, Intel tendrá su propia conferencia de prensa, donde la 5G jugará un papel clave.

Ningún vocero de Intel estaba disponible para comentar sobre los planes de su conferencia.

Los propios fabricantes de automóviles podrían hablar sobre la integración a la red 5G, incluso si esta integración se hace realidad mucho más adelante. Aunque algunas compañías han incursionado en la integración de LTE en sus vehículos, los expertos dicen que pueden aprovechar la 5G para obtener mejores opciones de entretenimiento en el vehículo, mantenimiento remoto y, en última instancia, comunicación de auto a auto para una conducción autónoma.

"Las compañías automotrices hablarán sobre la red 5G", dijo Hung. "Sus ciclos de diseño son más largos, por lo que hablarán de eso ahora".

Volkswagen tiene un conferencista principal durante el CES, aunque el fabricante de automóviles dijo que no tendría mucha presencia.

Ford, que ha estado entre los fabricantes de automóviles más agresivos y que mejor ha abrazado esta tecnología, no estuvo disponible para comentar sobre sus planes en el CES.

Con la mirada en el MWC

El resto de la industria de la telefonía móvil estará esperando que llegue el Mobile World Congress (MWC) para que se hagan grandes anuncios sobre la 5G. El evento comercial enfocado en la tecnología inalámbrica, celebrado en Barcelona, tendrá lugar a finales de febrero.

"El tiempo para algunos segmentos, como los teléfonos y las PC conectadas, parece alinearse mejor con el MWC", dijo Milanesi.

Vimos un poco de información este mes durante la Cumbre de Tecnología de Qualcomm Snapdragon, en donde Samsung se comprometió a hacer un teléfono inteligente 5G para Verizon y AT&T, y OnePlus dijo que lanzaría su primer teléfono 5G con el operador británico EE.

Pero los expertos advierten que a pesar de las exageraciones, este año sólo se presentarán un par de teléfonos inteligentes 5G.

"El mercado de dispositivos 5G en realidad está años atrás de la realidad de la adopción generalizada", dijo Ian Campbell, director ejecutivo de OnScale, que proporciona software de ingeniería asistida por computadora para el desarrollo de dispositivos. "Para los dispositivos móviles 5G como los teléfonos inteligentes, el desafío que enfrentan los ingenieros es la miniaturización y la optimización del rendimiento del extremo frontal de radiofrecuencia".

En otras palabras, es un asunto complicado. Y considerando que el lanzamiento de las redes 5G apenas será una realidad, debemos esperar un viaje lleno de baches mientras los ingenieros resuelven estos problemas.

Aún así, muchos esperan que las noticias de la 5G lleguen a cuentagotas durante el MWC.

Muchos en la industria han estado esperando ansiosamente durante 5 años para que aparezca la 5G.

¿Qué más da esperar un par de meses más?

Shara Tibken de CNET colaboró con este artículo.

Actualización del 7 de enero de 2019, a las 5:00 a.m. PT: Se agregó información sobre los desarrollos en CES 2019.

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