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2017, el año en que los asistentes digitales para niños vieron la luz

Te contamos cómo algunas compañías están llevando el poder de la tecnología de voz a las guarderías, y por qué eso es importante.

Chris Monroe/CNET

He pasado varios días ya paseando por los pabellones de exposición de la feria de tecnología CES, escuchando las propuestas de desarrolladores de tecnologías para niños y bebés, y escribiendo análisis de todas ellas. Soy un reportero que cubre el hogar inteligente, así que camino a CES ya sabía cuán ubicua serían Alexa y su séquito digital. Pero no estaba preparado para ver qué tan profundamente ha influido en la tecnología infantil. Si CES 2017 es indicador de algo, en cinco años, el principal uso que se le dará a Alexa es el de niñera.

Estas son tres cosas que descubrí en CES respecto de los asistentes de voz para niños.

1. No todo el mundo puede fabricar asistentes de voz

Muchos de nosotros estamos malacostumbrados en la actualidad. Damos Siri, Alexa y Google Assistant por sentado, y nos quejamos cuando les tenemos que repetir alguna instrucción. ¿Adivina qué? He visto a al menos tres desarrolladores en los pasados dos días repetir frases una y otra vez a sus asistentes digitales, buscando la pronunciación perfecta, mientras yo consultaba la hora en mi teléfono.

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El CogniToys Dino.

David Priest/CNET

Por algo los mejores asistentes digitales vienen de compañías con amplias reservas de datos y capital, y probablemente no veremos demasiados controladores de voz de terceros apareciendo en el horizonte en el futuro cercano. De hecho, las compañías más exitosas que están usando sus propios controles de voz son las que están apuntando a conseguir objetivos más realistas, como el CogniToys Dino, el cual simplemente utiliza la voz hablada para juegos y comandos básicos.

2. No se trata simplemente de ponerle un nombre curioso a un producto para que sea apto para niños

No estamos hablando simplemente de tecnología para niños; también se trata de tecnología para el hogar inteligente. Todos los dispositivos tienen nombres ridículos, y la cosa es aún peor cuando hablamos de gadgets para bebés (com Memoo, Snoo, Yobi y demás desafortunados etcéteras).

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El Mattel Aristotle, con cámara incluida.

Tyler Lizenby/CNET

El mejor asistente digital para niños que he visto es Aristotle, y su desarrollador, Mattel, pasó la demostración completa sin acceder a Alexa una sola vez, incluso a pesar de que ésta viva dentro del mismo dispositivo. Más bien, la compañía me mostró cómo Aristotle -- que actualmente toma prestadas algunas piezas de Cortana -- está hecho especialmente para niños. Puede reproducir ruido blanco, monitorizar a un bebé cuando duerme con una cámara, leer historias con efectos de luz y sonido, jugar juegos, e incluso impartir clases en un segundo idioma. Hacia adelante, este tipo de intención debe caracterizar a los asistentes de voz infantiles si quieren tener algo de éxito.

3. Incluso los mejores no tienen idea de lo que están haciendo

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El C-Way Memoo.

Tyler Lizenby/CNET

Así es; incluso Mattel no sabe qué efecto tendrá el que su asistente digital madure al paso del niño. Cuando le pregunté a uno de sus gerentes principales de mercadotecnia, me dijo que ni siquiera tenían planeado investigar dichos efectos en el futuro. ¿Por qué? Porque la tecnología igual está entrando en los hogares de los consumidores, así que mejor que esté equipada para interactuar con los pequeños.

Otro dispositivo llamado Memoo, que también alberga a Alexa, se distingue por permitir a padres e hijos intercambiar mensajes entre el app y el dispositivo. Me preguntaba, mientras lo veía, si valdría la pena cuestionar el permitir a un asistente de voz interferir en las interacciones más mundanas con nuestros hijos. ¿No son esas interacciones precisamente lo que define las relaciones padre-hijo? ¿Deberemos simplemente aceptar la presencia de los asistentes de voz en las vidas de nuestros hijos debido al inevitable avance de la tecnología?

¿Quién sabe? Pero supongo que si yo tuviera Memoo, podría enviarle un mensaje de voz a mi hijo mientras me encuentro en CES, y él podría escuchar mi voz cuando se despierte en un diferente huso horario.

Lee aquí toda nuestra cobertura de la feria de tecnología CES 2017 en Las Vegas.

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