CES 2016 no cambió el mundo, pero nos mostró cómo el mundo está cambiando

CNET en Español pasó una semana entera en Las Vegas viviendo en carne propia la feria de electrónica de consumo CES 2016. Aquí te decimos todo lo que descubrimos acerca del futuro de la tecnología.

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CES, el escaparate con lo último y más vanguardista en cuestión de electrónica de consumo más grande y espectacular del mundo, es víctima de sus propias expectativas desmedidas. Sí, una larga lista de productos tecnológicos que cambiarán las reglas del juego vieron la luz por primera vez en la feria, desde el VCR, el CD, el DVD, el Blu-ray y hasta el sistema de entretenimiento original Nintendo, pasando por la primera Xbox. Pero ninguno de ellos cambió el panorama tecnológico de un día al otro.

Es un juego que toma años o incluso décadas, pues estas innovaciones van siendo adoptadas lentamente, primero por la comunidad tecnológica más avanzada, hasta llegar a la sociedad en su conjunto. A paso lento pero seguro, no obstante, conforme los precios van bajando, esa pila de cintas VHS se convirtieron en un librero lleno de DVDs y luego de Blu-rays. Y luego, los discos desaparecieron por completo también, dando paso a un pequeño stick de streaming de Netflix, y todo por menos de US$40.

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La sensación con que nos quedamos en la sala de exposición de CES 2016 es que estamos más o menos a la mitad de ese camino. Ya se puede ver adónde nos va a llevar toda esa tecnología, pero aún no estamos ahí. Los carros son eléctricos y -- sorprendentemente -- incapaces de sufrir una colisión, ya sea que un humano los maneje o no. Y ese mismo tipo de tecnología para evitar choques e implementar la automatización está apareciendo en cada vez más drones, que también estuvieron en todas partes en CES, incluyendo uno tan grande como para transportar a una persona por los aires a la hora pico de tráfico.

En tanto, cámaras y sensores están siendo incorporadas a todo lo que se deje -- desde nuestra ropa y nuestros zapatos hasta nuestros electrodomésticos más mundanos -- de manera que ahora la puerta de tu casa se abre automáticamente cuando te acercas, o tu refrigerador te pueden mandar una foto para mostrarte cuánta leche te queda. Las imágenes en los televisores son mucho más grandes y realistas que nunca, con tecnología enrollable y plegable que busca suplantar a las pantallas planas y rígidas. Además, la red cada vez más global de Netflix está buscando cambiar la definición misma de lo que es un medio de comunicación.

Y eso es si vamos a seguir usando pantallas para consumir contenido. CES 2016 también marcó finalmente la llegada de la realidad virtual, con largas filas para probar equipos como Oculus Rift, PlayStation VR y HTC Vive, los cuales saldrán todos al mercado este año. Si llegarán a las masas es algo que todavía nadie sabe, pero esto sí te podemos decir: la tecnología está definitivamente lista para la hora pico.

¿Quieres saber qué más vimos en CES 2016? Sigue leyendo.

CES ahora parece más bien una feria de carros

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El Chevy Bolt apunta a tener un precio base de US$30,000.

Josh Miller/CNET

Cada año CES se convierte más en un show de autos, y esa tendencia quedó de nuevo en evidencia este año. Es claro que la experiencia automotriz está atravesando una profunda transformación. Los coches autónomos y semi-autónomos son ahora el juguete preferido de las automotrices. Y mientras que el tablero de mandos del futuro cercano podría lucir como un gigantesco iPad, los prototipos de BMW y Visteo van más allá de las pantallas táctiles y juegan con controles vía gestos o voz.

Y mientras que los precios de la gasolina alcanzan bajos históricos, el cambio hacia los vehículos eléctricos parece inevitable. El ejemplo más claro de esto es la llegada del muy anticipado Chevy Bolt, que ofrecerá a las masas un vehículo totalmente eléctrico con un alcance de 200 millas por carga por un precio menor a US$30,000 (luego de incentivos fiscales del gobierno federal).

Si quieres leer más sobre los coches que se mostraron en CES, lee este artículo.

La realidad virtual y va por todo en 2016

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Josh Miller/CNET

Si no nos creíste cuando dijimos que la realidad virtual iba a ser la gran historia del 2016, CES cambiará tu manera de pensar. El gran lanzamiento de las Oculus Rift al mercado, con un costo de US$599 no ocurrió durante una conferencia de prensa en CES, pero fue la gran historia del show por lo que toca a la realidad virtual (aunque fue un poco polémica, por el alto costo). Sin embargo, Oculus no es el único competidor en esta rama: su archienemigo HTC presentó su nueva versión de las gafas Vive Pre, y descubrimos que ofrecen una experiencia de realidad virtual mejor que la de Oculus. Mientras tanto, muchos asistentes a la feria pudieron probar la PlayStation VR de Sony por vez primera, y lo que encontraron les gustó.

Más drones que nunca, incluido uno en el que cabes

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En esta edición de CES había drones por todas partes, y parece que cada vez son más grandes, más pequeños, más inteligentes y más ágiles. El Yuneec Typhoon H fue la cereza del pastel, yendo de un diseño de cuatro motores a uno de seis, y agregando un dispositivo para aterrizar (para evitar bloquear la cámara de 360 grados montada a la altura de la barriga), además de la tecnología de captura de imágenes con profundidad 3D RealSense de Intel. A su vez, Parrot mostró Disco, un prototipo de dron con alas que puede volar durante 45 minutos y que parece el primo civil del Predator.

Pero el más increíble de todos fue el Ehang 184, una nave con ocho motores que está diseñada para transportar a una persona por el aire en altitudes de 1,000 pies o más. Sí, los coches voladores ya están aquí.

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El Internet de los refris: el hogar cada vez se conecta más y las plataformas comienzan a dialogar

El concepto de "refrigerador conectado" hizo su aparición hace ya varios años en CES, y hemos visto varios intentos de lograrlo en años recientes, pero parece que finalmente estamos asistiendo a su consolidación con el refrigerador Samsung Family Hub. Viene con una pantalla gigantesca en la puerta y cámaras interiores que mandan fotos de la leche y jugo de naranja a tu teléfono en tiempo real. El refrigerador de Samsung costará unos US$5,000, pero es un ejemplo tangible de cuán real se han vuelto los conceptos de hogar conectado y el Internet de las Cosas.

Aun así, con una larga lista de sistemas de empresas como Apple (HomeKit), Samsung (SmartThings), LG (SmartThinQ ) y Panasonic (Ora), tu hogar inteligente podría bien ser una torre de Babel, con una número de productos incapaces de comunicarse entre sí. Pero en CES 2016 vimos un rayo de esperanza de que las paredes de la exclusividad puedan desaparecer: el asistente virtual de Amazon, Alexa, ahora ha agregado control de voz vía Echo a más de una docena de nuevos dispositivos, mientras que el nuevo sistema de monitorización de seguridad Canopy de ADT se puede unir a sistemas de seguridad personalizados de varias empresas.

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Los 'wearables' y la tecnología 'fitness' dejan las muñecas

La primera gran presentación de un producto el día de la prensa de CES fue la del Blaze, que es la respuesta de Fitbit al Apple Watch. Comenzando con un precio de sólo US$200, promete tener una batería que dura cinco días y se enfoca en la actividad física y las monitorizaciones. El Misfit (ahora propiedad del fabricante de relojes Fossil) también entró al ruedo con el estilizado Ray.

Pero en CES 2016 , la definición de tecnología "de vestir" creció más allá de los confines de la muñeca del usuario, con nuevos productos que van desde camisas inteligentes, trajes inteligentes, sostenes inteligentes y gafas inteligentes. Y casi todos estos productos buscan monitorizar cada aspecto de la actividad de tu cuerpo con la esperanza de que más información suponga una mejor condición física y mejor salud.

TVs: OLED, enormes y flexibles

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Desde el surgimiento de la era HD, CES siempre ha sido una gran cita obligada para los televisores, y 2016 no fue la excepción. Las pantallas gigantes dominaron la sala de exposiciones, con resoluciones de 4K y hasta 8K que hacían ver a la de 1080p algo del pasado, casi tanto como el blanco y negro. Lo que fue aún más interesantes fue la creciente prevalencia del HDR (alto rango dinámico), una tecnología de supercontraste que permite tener colores más brillantes y sombras más sutiles en la misma pantalla al mismo tiempo. A diferencia de esas resoluciones cuadruplicadas, una persona normal puede de hecho ver la diferencia entre un sistema con HDR y otro sin él. Lamentablemente, la competencia entre formatos no hará que esta actualización se dé de manera fácil.

La tecnología OLED de LG sigue dominando, y ahora se está volviendo tan delgada que las pantallas se pueden doblar y enrollar. Samsung, mientras tanto, mostró un impresionante concepto de televisor modular, que permite tener mega pantallas en casi cualquier dimensión. Pero si lo que quieres es usar una pared como pantalla, échale un ojo al maravilloso proyector de tiro corto de Sony LSPX-P1, que es operado por baterías.

Las laptops también incorporan OLED, y las PCs para 'gaming' mejoran

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Sarah Tew/CNET

No, las PCs no son tan modernas como los drones o los carros autónomos. Pero te puedo decir que las laptops siguen siendo tremendamente populares. Eso es porque un montón de nuevos y muy buenos modelos debutaron en CES este año. Vimos las primeras pantallas OLED de 12 a 13 pulgadas utilizadas en la Lenovo ThinkPad X1 Yoga (arriba), la nueva Alienware 13 y la Samsung Galaxy TabPro S, que incorporan nuestra tecnología de televisores y teléfonos inteligentes favoritas en el área de la PC por primera vez. En tanto, el Intel Compute Stick -- que fue un gran éxito en CES 2015 -- regresó con especificaciones mejoradas (y un precio más alto), mostrándonos que las "PCs que caben en un memory stick" son toda una línea de producto.

Y por el lado de los videojuegos, nos impresionó la Razer Blade Stealth -- una laptop ultradelgada muy sexy que puede anclar su procesador externo de gráficos para convertirse en un impresionante equipo para jugar -- la Origin PC Omni, una computadora de escritorio todo-en-uno que también tiene muy buenas características para jugadores. Y dado que las gafas de realidad virtual más nuevas van a necesitar PCs verdaderamente poderosas, este va ser un gran año de actualizaciones para los amantes de los juegos en PC.

¿Y los teléfonos?

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El Huawei Mate 8.

Sarah Tew/CNET

Sí, algunos teléfonos inteligentes fueron presentados en CES, pero la mayoría vinieron de marcas chinas como Huawei, Alcatel y ZTE, quienes buscan reforzar su presencia en el mercado estadounidense. El resto de los grandes jugadores están reservando sus cartas para la próximo gran feria de tecnología del año, el Mobile World Congress, que está a sólo unas semanas de distancia y que se celebrará en Barcelona. En ese congreso, casi con seguridad veremos el Samsung Galaxy S7, así como nuevos teléfonos de empresas como Sony, LG y otros competidores importantes, con excepción de Apple.

No obstante, en CES tuvimos dos grandes señales de qué tanto está cambiando el mundo de los móviles: Lenovo está matando la marca Motorola que compró en 2014 (aunque las líneas "Moto" seguirán existiendo), y BlackBerry confirmó que irá con todo con Android.

Lean aquí toda la cobertura de CNET en Español de la feria de electrónica CES 2016 desde Las Vegas.