CES 2016: refrigeradores con pantalla táctil y electrodomésticos que hablan entre ellos

Los grandes electrodomésticos y el hogar inteligente llamaron mucho la atención en CES 2016. Esto es lo más importante, e innovador, que vimos en la feria.

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La historia del nuevo refrigerador inteligente de Samsung fue una de las más populares que publicamos durante nuestra cobertura de CES 2016. El Samsung Family Hub tiene una pantalla enorme en la puerta, además de un app con el cual puedes hacer el súper en línea. Un juego de cámaras en su interior manda fotos a tu teléfono cuando estás de compras. Un app en el refrigerador del servicio para el hogar inteligente de Samsung SmartThings te permitirá controlar tus luces, tu termostato y otros productos conectados, todo desde la puerta de tu refrigerador. Si piensas que este refri está como un avión, es porque cuesta casi lo mismo: US$5,000.

El refrigerador Samsung Family Hub incluye una pantalla de 21.5 pulgadas táctil conectada a Internet.

Sarah Tew/CNET

Una tendencia que vimos en los productos del hogar inteligente y grandes electrodomésticos en la feria de este año le sonará familiar a quien nos lea frecuentemente. Los fabricantes aún no saben qué funcionalidades serán las que realmente serán valoradas por los consumidores en los productos para el hogar conectado, por lo que una buena manera de obtener esa información es sacar al mercado nuevos productos y ver qué llama la atención.

Yo creo que ni siquiera Samsung piensa que su nuevo refrigerador Family Hub se convertirá en un éxito de ventas, pero lo que aprendan de los consumidores dispuestos a comprarlo le dará a la compañía mejores oportunidades de éxito de ventas con la siguiente generación de refrigeradores.

Es un riesgo para todos los involucrados. Para los consumidores está el ciclo de uso como propietarios. Los refrigeradores pueden durar diez años o más, pero el mercado del hogar inteligente ahora se está moviendo muy rápido, con muchos nuevos competidores entrando en el espacio, por lo que lo que se siente como un refrigerador innovador hoy podría volverse obsoleto en unos cuantos años. Samsung ha reconocido esa preocupación en una entrevista en inglés con CNET. Tienen algunas ideas (¿un programa de reemplazo de puertas?), pero aún no una solución.

La ganancia para Samsung, sin embargo, se podría extender a varias líneas de productos, desde grandes electrodomésticos hasta pantallas. Todo eso sólo se volverá una realidad si los consumidores comunes, no sólo quienes adopten pronto estas tecnologías, logran ver algunos beneficios tangibles en estos electrodomésticos inteligentes.

El nuevo refrigerador French Door Smart de Whirlpool parece ofrecer un atractivo un poco más obvio. El precio aún está en el rango alto, US$3,200, y no viene con pantalla táctil. En su lugar tiene una aplicación tradicional para teléfono inteligente que se conecta con el refrigerador vía Wi-Fi y que te puede alertar de un corte de energía o avisarte cuando el filtro de agua deba ser reemplazado.

Tiene además otros atractivos para el hogar inteligente, gracias a la alianza de Whirlpool con Nest iniciada hace dos años. El nuevo refrigerador se conecta con el programa de incentivos de Nest Rush Hour, que puede regular ciclos de descongelamiento, que suelen consumir mucha energía, para operar durante las horas de bajo consumo de energía. Todo eso suena razonable para los consumidores.

Tal vez también hayas leído la noticia acerca del refrigerador LG Signature. Sin tener toda la gama de funcionalidades inteligentes del refrigerador de Samsung, LG más bien ha innovado alrededor de tu interacción física con el aparato. Si tocas en la puerta de cristal se encienden unas luces LED en el interior, dándote la posibilidad de ver qué hay dentro sin tener que abrir la puerta. Acércate al refrigerador LG con las manos ocupadas y, al deslizar tu pie debajo, un sensor cerca del suelo te abrirá la puerta.

Aún no se ha anunciado su precio. Considerando que la línea LG Signature está por arriba de la línea Studio, probablemente será alto. El refrigerador de alta gama Studio cuesta US$4,000.

Otra tendencia que vimos en la feria fue la interacción mediante comandos de voz, específicamente con Alexa, el asistente virtual incorporado en la bocina de Amazon que se conecta vía Bluetooth, Echo. Contamos un total de once nuevos productos que prometen funcionar con Alexa, incluyendo unos de Samsung y Ford, quienes dijeron estar explorando la posibilidad de agregarlo al refrigerador Family Hub y a los carros con los servicios SyncConnect y AppLink.

También es muy interesante el servicio mensual de monitorización de seguridad ADT llamado Canopy, que va a crear alianzas con Samsung, LG, Nest, Honeywell, August y otras compañías. Si tu detector de humo Nest Protect comienza a sonar mientras estás lejos, por ejemplo, ADT no sólo te llamará, sino que el servicio también llamará a los bomberos para que vayan a tu casa. La seguridad ha demostrado ser una de las subcategorías del hogar inteligente más populares. Al tiempo que el modelo de contrato tradicional pierde mercado frente a las alternativas más personalizadas, las compañías de la vieja guardia necesitarán hacer cada vez más ajustes como éste.

Estos son sólo algunos de los adelantos que vimos para el hogar inteligente. Si quieres ver más, consulta nuestra cobertura completa de CES 2016.